Muito aguardado após o grande sucesso de Final Fantasy VII em 1997, Final Fantasy VIII, a oitava iteração da amada franquia sobre cristais e invocações legais caiu em nossas mãos ansiosas apenas dois anos depois. Estava tudo aqui, sequências épicas de FMV com a trilha sonora empolgante de Nobuo Uematsu. Uma história sobre uma escola de jovens mercenários, unidos por memórias desbotadas e pela necessidade de heróis contra uma feiticeira malvada. Um sistema de batalha aprimorado, mas familiar, que acrescenta recursos ao gerenciamento de recursos (extraindo poder de outros para preencher suas reservas) para ajudar a manter o sistema atualizado.

Ele ainda apresentava dois protagonistas, por um tempo dividindo nosso tempo entre o solitário estagiário mercenário Squall Leonheart e o ansioso soldado Laguna Loire em uma série de flashbacks de cenário. E, no entanto, anos mais tarde, quando as pontuações forem contabilizadas e os nossos favoritos alinhados, Final Fantasy VIII é quase sempre um enteado indisciplinado. Para que Final Fantasy VIII vai bem, merece outra olhada. Se não fosse uma fênix renasceria no nível de seu antecessor.

O mundo de Final Fantasy VII combinou o melhor das ideias antigas e novas

Em 1994Final Fantasy VI combinou os mitos da franquia de magia, tecnologia e cristais com uma espessa camada de política e poderio militar. Acrescentou peso à luta de seus personagens (notadamente as terríveis perdas de Cyan e a lavagem cerebral de Terra) e deu um motivo para investir nos efeitos da trama no mundo ao seu redor. É uma técnica que foi ampliada para uma complicação surpreendente nas entradas desde que, desde XIIa luxuriante trama de espiões e manipulação onisciente para XVIintrigas ao estilo Westerosiano. VIII, em contraste, foi um simples avanço em relação à guerra ecoterrorista do VII contra os corpos. Isso trouxe de volta VIas intrigas geopolíticas e a potencial destruição colectiva.

É um fundo que realça Fantasia final VIIIOs maiores temas de, desde a capacidade do amor de nos unir, apesar dos abismos de tempo e da guerra entre nós, e o olhar maduro sobre os danos psicológicos sofridos pelas crianças-soldados. Apesar da falta de mechas, Fantasia final colocou um pouco de Gundam dentro de si mesmo e criou um ambiente para o crescimento do personagem que mais tarde forneceu o modelo para o melhor recebido Final Fantasy X.

Além disso, VIII conseguiu não se atolar em tramas labirínticas. A maioria dos grandes movimentos de xadrez são visíveis através das perspectivas do térreo de Squall, Rinoa e o resto. O mundo em si não tem nome e o seu punhado de potências mundiais tensas não traz resmas de história de fundo. Balamb é o campo de provas oprimido, Galbaldia é o agressor sedento de guerra, Esthar é uma superpotência tecnológica reclusa, cujo interesse no conflito central é inicialmente desconhecido. É um retrocesso agradável à era dos pixels. Para povoá-lo, Final Fantasy VIII pega os antigos esquadrões de heróis e os distorce. Países com pessoas cansadas e assustadas pela guerra olham para os heróis de sempre, mas essas crianças não são tão experientes quanto tentam agir. As razões pelas quais demoram um pouco para serem resolvidas.

O excelente elenco de Final Fantasy VII era composto por suspeitos incomuns

Como convém a um bando de crianças mergulhadas em uma guerra, a maioria dos membros da Final Fantasy VIIIO elenco de começa como um arquétipo. Seifer, o valentão, é uma espécie de Fique do meu lado-era Kiefer Sutherland. Squall é o introvertido emocionalmente atrofiado que felizmente perdeu a era incel. Zell é o cara dos esportes e Irvine é “Cowboy Ken”.

As mulheres têm Qustis como a “Rainha do Gelo” e Selphie como “A Pixie”. Os adultos, por sua vez, a princípio escondem as nuances que essas crianças ganham, já que a fachada de Cid como o Professor e sua revelação como uma figura paterna genuína é paralela à rotina de Ditz para Líder de Laguna Loire. Até a Feiticeira Edea esconde algumas camadas de história entre ela e sua ascensão como a primeira Grande Má do jogo. E é importante destacar que é a não-soldada Rinoa, com sua inocência, teimosia e propósito rebelde, que impulsiona o crescimento interno de muitos desses personagens. Aerith Gainsborough morreu para que Rinoa Heartilly pudesse voar.

O início do elenco em branco também tem um propósito que é ao mesmo tempo angustiante e significativo para o protesto do jogo contra as crianças-soldados. O próprio ato de servir como soldado da SeeD, empunhando as Forças Guardiãs e forçando a magia a servi-los, gradualmente apagou suas memórias. Irônico que seja o conflito que os faça crescer e lembrar. Agora, porém, é um conflito com um propósito.

É também um texto inicial surpreendente sobre masculinidade tóxica. Os duelos e o bullying entre Seifer e Squall acontecem porque existem poucas outras saídas emocionais em suas vidas. Isso é especialmente verdadeiro para Seifer, que confia em suas proezas físicas para se sentir digno. Ele acaba se tornando cavaleiro de Edea porque é tudo o que ele conhece. Squall aprende o contrário. Em contraste com seu antecessor, Cloud, seu crescimento como pessoa não é desencadeado por conflitos. Em vez disso, ele deve aprender a ser uma pessoa plena, aceitando suas memórias, suas emoções e sua necessidade de amor. Ele se torna o cavaleiro de Rinoa por gentileza e respeito. Esse amor salva sua vida no ato final, dando-lhe um final feliz e sem besteiras. Quando foi a última vez Fantasia final fez isso?

Enquanto isso, um medo sublimado das artimanhas femininas é fundamental para o conflito do jogo, refletido na natureza amorosa de Rinoa e na história dos pais de Ellone. As Feiticeiras são frequentemente (mas nem sempre) temidas e odiadas, mesmo quando seu dom de magia é aproveitado à força para uso de outros. Edea, sob a influência de outra Feiticeira, Ultimecia, usa esses medos a seu favor. Ela manipula a guerra para poder executar seu ritual de compressão do tempo, forçando todo o tempo e espaço em uma singularidade sobre a qual ela teria controle total. Em algum lugar em Esthar há um cara gritando insultos misóginos em um vídeo do Est-Tube sobre isso.

Código perdido de Final Fantasy VIII, remasterização e a verdade em algum lugar no meio

Pergunte a um Fantasia final fã sobre as problemáticas portas de PC de FFVII e FFVIII e o tempo que levou para seus remasterizadores chegarem às lojas, e você provavelmente ouvirá uma história de segunda mão sobre quando a Square Enix perdeu todo o código de programação de seus maiores jogos. É uma lenda verdadeira, até certo ponto. Em 2019, o CEO Yosuke Matsuda admitiu isso, dizendo ao público da E3 que estavam empenhados em digitalizar a sua biblioteca, mas que alguns dados do jogo foram, de facto, perdidos.

O que não temos é qualquer confirmação em primeira mão de que isso aconteceu com o Fantasia final jogos em questão. Uma anedota do ex-CEO da Eidos, que cuidava das portas para PC, ilustra uma ligação que ele recebeu da Square perguntando sobre a versão master do código para Final Fantasy VII. Sua versão da história termina com sua crença reconhecidamente lógica de que o código original para VII se foi. A partir daí, presumiu-se que VIII experimentou o mesmo problema.

É um palpite justo, extrapolado de uma versão de PC extremamente ruim. Controles irregulares, qualidade de música ruim e travamentos frequentes tornaram a jornada do PC de Squall e Rinoa um desastre. Em 2019, quase vinte anos após seu lançamento original, a remasterização finalmente foi lançada para todos os sistemas modernos.

Bem, a remasterizar.

Final Fantasy VIII: Remasterizado adiciona vantagens de qualidade de vida semelhantes às do resto das remasterizações da era PlayStation lançadas naquele ano, junto com o Remasterização de pixels jogos que começaram a ser lançados em 2023. Taxas de encontro, modos divinos, aumento de velocidade e muito mais ajudam um novo soldado SeeD a avançar no jogo e vivenciar sua grande história.

Mas enquanto os modelos dos personagens foram melhorados (Squall é realmente o cara mais bonito da festa agora), os cenários continuam uma bagunça. Além disso, as maiores críticas ao jogo não são abordadas além dos botões do Modo Deus. O sistema de equipamento de junção, que depende da coleta de múltiplas invocações facilmente perdidas da Guardian Force para brilhar, está totalmente intocado e, portanto, ainda é uma experiência emocionante para novos jogadores. O sistema de sorteio relacionado, com um sistema de lançamento de feitiços por uso que é mais parecido com a velha escola Magia em vez de moderno Fantasia final, também permanece o mesmo. Juntos, é difícil evitar a atração daqueles modos fáceis e brilhantes, acabando com a vontade de mexer no que poderia ter sido uma maneira interessante e nova de melhorar nosso grupo principal.

Há também um novo ângulo para o antigo mistério do que aconteceu com este jogo por tanto tempo: sua música característica, “Eyes on Me”, originalmente cantada pela artista chinesa Faye Wong, foi mutilada na remasterização. Presume-se que isso aconteceu devido a um problema de direitos autorais de longa data, mas, como os rumores sobre o código perdido, há poucos fatos que nos digam com certeza o que aconteceu.

Amigos, isso não é o que Fantasia final jogo merece. Depois de décadas de Idades do Zodíaco, Renascimentos, Refazqualquer piada maluca Estranho do Paraíso é, e sequências como X-2 e Asas do Regressoexigimos educadamente que Squall Leonhart e sua equipe finalmente consigam algum maldito respeito.

O remake de Final Fantasy VII que deveria ser

Final Fantasy VII Remake suportou anos de pré-produção sob o olhar de um fandom aterrorizado e um tanto irritado, tentando se preparar para o pior. O que obtivemos foi uma experiência impressionante que pegou o jogo que amamos e deu um novo toque multiversal no meio dele. “E se Aerith sobrevivesse?” não estava mais limitado a sugestões de fanfic. Agora é uma possibilidade, já que a última filha dos Cetra está ciente do seu destino, apesar dos poderes sombrios que espreitam nas periferias da realidade e que parecem determinados a fazer o destino se repetir.

É um gancho novo para a história de Cloud, mas também é um gancho que poderia fazer mais sentido em um mundo de feiticeiras capazes de controlar o tempo e o espaço. Temos certeza de que a ameaça da compressão do tempo acabou? Esse é o único demônio na caixa? Haverá mais feiticeiras depois de Rinoa, e houve séculos delas antes. Eles também fazem parte da lenda da criação deste mundo ainda misterioso sobre um Deus chamado Hyne, e Final Fantasy XVI nos mostrou que nem tudo em que acreditamos sobre um mundo de cristais e deuses é necessariamente verdade.

É possível trazer as crianças de Balamb Garden de volta sem desfazer suas boas ações e finais felizes, levando-as a outro vislumbre de um futuro condenado que poderia acontecer se não começarem a trabalhar agora. Talvez desta vez Squall seja o Laguna, ou o Cid. Gradualmente, uma nova história com um novo elenco assume o controle para explorar como funciona o sistema de sorteio, como Esthar se tornou uma superpotência tecnológica, por que a maioria das feiticeiras vive escondida e o que poderia acontecer se tudo desmoronasse. Com essas instruções vagas, surgem oportunidades para refinar aquele sistema de batalha sitiado, transformando o sistema de Junção e a estressante caça às Forças Guardiãs em algo melhor. E os gráficos de hoje poderiam revitalizar esses ataques especiais muito longos e torná-los tão ativos quanto os confrontos titânicos de Clive com os Ikons inimigos.

De Final Fantasy I até agora, cada jogo da franquia é um marco para alguém, um jogo especial que chegou num momento em que precisava de conforto. Final Fantasy VIII ainda é um desses jogos, um monumento à experimentação após o sucesso de VII, e um retrocesso aconchegante à política vaga, mas necessária da era do pixel. Apesar das falhas, continua sendo um dos meus jogos favoritos, com um elenco que vive na minha memória. Deveria e poderia ser seu também, se apenas lhe fosse dada a chance que algumas outras aventuras controversas, mas fascinantes, do passado dos jogos parecem nunca ter. Para fazer isso, esperemos uma tentativa genuína de remasterizar o jogo para uma nova geração de sonhadores.