Através dos três primeiros episódios de FX’s Shogun, o piloto principal John Blackthorne (Cosmo Jarvis) passou por momentos difíceis no Japão. Sendo o primeiro inglês no país (mas não o primeiro europeu), o homem conhecido como Anjin foi intimidado, espancado, preso e até urinado. No final do episódio 3, entretanto, Blackthorne recebe um novo título surpreendentemente impressionante.

Depois de corajosamente ajudar na fuga secreta de Lord Toranaga (Hiroyuki Sanada) de Osaka, Blackthorne é apelidado de “Hatamoto”. Embora isto inicialmente signifique pouco para o público de língua inglesa, o silêncio atordoado dos apoiantes do Senhor Toranaga sugere que esta é uma grande honra. Então, o que exatamente é um “hatamoto” e por que a ascensão de Blackthorne ao papel é tão importante? A resposta a essas perguntas reside na história feudal da vida real, sobre a qual Shogun é baseado.

Shogun ocorre perto do final do período Sengoku (ou período dos estados em guerra) do Japão e levará ao muito mais conhecido Período Edo, dos séculos XVII a XIX. Foi durante esse período, abrangendo duas épocas, que o papel do hatamoto se tornou uma posição consistente e padronizada na sociedade feudal japonesa.

Traduzido aproximadamente para o inglês, “hatamoto” significa “guardião da bandeira”, “perto da bandeira” ou “sob a bandeira”. Como também acontece na guerra ocidental, os oficiais e soldados japoneses reúnem-se sob a bandeira do seu senhor ou general. O hatamoto então é uma posição extremamente próxima do senhor ou shōgun, tanto literal quanto figurativamente. Como o episódio desta semana do podcast oficial do FX para Shogun revela, o hatamoto tem algo que poucos samurais têm: acesso ao seu senhor.

“Ter os ouvidos e, mais importante, a confiança de um senhor no período Sengoku era ter poder e influência”, disse o apresentador do podcast e Shogun diz a escritora Emily Yoshida. “Essa proximidade se aplicava fora do campo de batalha e significava uma forte confiança em todos os assuntos. Os hatamoto tiveram o distinto privilégio de uma audiência direta com seu senhor.”

Em sua busca para sobreviver à era da regência e trazer a glória de volta à linhagem Minowara, Lorde Toranaga tem muitos apoiadores à sua disposição. Como o podcast explica novamente, um senhor feudal como Toranaga teria acesso a muitos samurais dentro de uma hierarquia clara. Isso inclui senhores menores conhecidos como vassalos que têm seus próprios exércitos, mas são subordinados ao seu senhor supremo (semelhante a Yabushige no show) e gokenin que servem diretamente ao seu senhor.

Blackthorne obviamente não possui terras no Japão, então ele não pode ser um vassalo do Lorde Toranaga, mas teria sido muito mais fácil (e menos ofensivo para seus apoiadores existentes) nomear Blackthorne como “meramente” um gokenin. Afinal, o conceito do papel de hatamoto como distinto de um gokenin não estava particularmente bem estabelecido no período Sengoku. Mesmo assim, o Senhor Toranaga opta por conceder esta honra única a um inglês. Tudo poderia parecer improvável se não tivesse realmente acontecido na história.

Lord Tokugawa Ieyasu, a inspiração da vida real para Lord Toranaga, realmente fez do piloto inglês William Adams um hatamoto. Emily Yoshida no Shogun podcast explica: “Para Tokugawa Ieyasu, o verdadeiro Senhor Japonês em que Toranaga se baseia, havia um hatamoto que era diferente dos demais. William Adams – a base histórica de Blackthorne – começou como conselheiro de Tokugawa em diplomacia e comércio. Mas eventualmente ele ganhou o título de Hatamoto, o que lhe deu muita influência quando se tratava de política externa.”

Porque é que tanto o Senhor Tokugawa como o Senhor Toranaga concederiam uma honra tão prestigiosa aos seus amiguinhos europeus? Provavelmente pela mesma razão que qualquer senhor concede uma honraria de prestígio: é um bom negócio para eles. Em um curto período de tempo, John Blackthorne já provou sua lealdade e utilidade para Toranaga. Esse é um homem que você deseja perto de sua bandeira nas guerras que virão.

Os três primeiros episódios de Shōgun estão disponíveis para transmissão no Hulu agora. Os episódios estreiam às terças-feiras no Hulu e nas noites de terça às 22h00 horário do leste dos EUA no FX.