“Em algum lugar, nas profundezas da vastidão do espaço exterior, uma figura incrível atravessa o cosmos, um ser a quem chamaremos de Surfista Prateado, na falta de um nome melhor!” Aquela narração tipicamente detalhada de Stan Lee vem de Os quatro fantásticos #48, no qual acompanhou as imagens poderosas de Jack Kirby em seu auge.

Desde aquele momento, o Surfista Prateado se tornou uma parte importante do Universo Marvel, aparecendo não apenas em inúmeros quadrinhos, mas também em muitas adaptações para o cinema e a televisão. O próximo Os quatro fantásticos O filme MCU promete continuar a tradição, e o diretor Matt Shakman anunciou que o personagem foi escalado. No entanto, não é o Surfista Prateado original do comicdom, Norrin Radd, quem a atriz Julia Garner (Ozark) irá retratar. Em vez disso, é Shalla-Bal.

Certamente, algumas pessoas reclamarão dessa grande mudança em relação ao cânone, começando com o fato de uma atriz interpretar um personagem tradicionalmente masculino. Mais surpreendente, porém, é que a Marvel selecionou uma figura bastante secundária da tradição cômica para assumir um papel tão importante no MCU Cósmico. Além de todo esse barulho, porém, o elenco também aponta para uma teoria sobre o Os quatro fantásticos filme, que pode ter grandes ramificações para o universo que a Marvel Studios está construindo.

Quem é o Surfista Prateado?

Inspirado por seu fascínio pela contracultura, Jack Kirby criou o Surfista Prateado como um andarilho cósmico, uma figura incrivelmente poderosa que viaja pelo cosmos enquanto reflete sobre a natureza da existência. Mas antes disso, ele era apenas Norrin Radd, um morador pacífico do planeta Zenn-La. Quando o planeta devorador Galactus passou a consumir Zenn-La, um Radd desesperado concordou em servir o devorador de mundos e ajudá-lo a encontrar planetas diferentes para saciar sua fome, desde que ele deixasse Zenn-La ileso.

Galactus concordou e imbuiu Radd com o Poder Cósmico, quase onisciência e invulnerabilidade, transformando-o no Surfista Prateado. Como Surfista Prateado, Radd serviu como Arauto de Galactus, encontrando novos planetas para consumir e alertando os residentes para se prepararem para seu destino. Foi essa posição que enviou o Surfista à Terra em Os quatro fantásticos #48.

Embora a genialidade de Reed Richards e a intervenção do Observador tenham permitido ao FF dissuadir Galactus de Os quatro fantásticos # 50, o interesse amoroso cego de Ben Grimm, Alicia Masters, apelou às emoções do Surfista Prateado. A pedido de Alicia, o Surfista desafia seu mestre e encerra a questão viajando sozinho pela galáxia.

Com o passar dos anos, o Surfista é forçado a voltar ao serviço de Galactus de vez em quando, apenas para se libertar mais uma vez. Mas Galactus não espera o retorno de seu servo. Em vez disso, ele regularmente recruta outros para se tornarem seus arautos, imbuindo-os de poderes também. Os Arautos anteriores incluíram Firelord, Terrax the Tamer e até mesmo o Asgardiano Destroyer.

Mas Galactus dos quadrinhos só escolheu Shalla-Bal como seu arauto uma vez, em uma série de realidade alternativa pouco amada do início dos anos 2000. Então, quem diabos é Shalla-Bal, afinal?

Quem é Shalla Bal?

Quando a Marvel anunciou a escalação de Garner como Shalla-Bal, não eram apenas os fãs normais de cinema perguntando sobre o personagem. Nem mesmo os leitores regulares da Marvel sabem o nome de cara, e por um bom motivo. Ela tem sido em grande parte uma personagem coadjuvante em surfista Prateado quadrinhos e com apenas algumas aparições em seu nome. Assim como Norrin Radd, Shalla-Bal morava em Zenn-La. Após uma longa série de flertes, os dois se tornaram amantes e, de fato, o amor de Radd por Shalla-Bal o inspirou a fechar um acordo com Galactus, sacrificando-se para que ela pudesse viver.

Ao longo das primeiras 20 edições da série solo inaugural do Surfista Prateado no final dos anos 60, Shalla-Bal apareceu regularmente como uma tentação para o Surfista desistir de seu papel e um símbolo de sua identidade perdida. No nível da trama, ela geralmente é sequestrada ou ameaçada por Doctor Doom ou Mephisto como uma manobra para fazer o Surfista trabalhar para eles.

Mais recentemente, Shalla-Bal desempenhou um papel importante no delicioso filme de Dan Slott e Mike Allred. Doutor quem-inspirado em execução surfista Prateado. Lá Shalla-Bal se tornou o Guardião da Grande Verdade, um ditador cultural em Zenn-La. Como Guardião, Shalla-Bal ameaçou conquistar outros planetas e impor os caminhos mais “iluminados” de Zenn-La. Embora ela tenha sido interrompida pelos esforços combinados do Surfista Prateado e do Quarteto Fantástico, Shalla-Bal realiza sua vingança revogando a identidade Zenn-La do Surfista.

Shalla-Bal e o Surfista Prateado da Marvel

Dada a breve história de dois personagens, fica claro que Kevin Feige está fazendo grandes mudanças na história do Os quatro fantásticos filme. Mas, claro, já sabíamos disso. Desde o anúncio inicial do elenco do filme, ficou claro que o filme se passaria na década de 1960, o que inicialmente inspirou a equipe. Dado o que sabemos sobre a linha principal do MCU Earth, isso poderia significa que o Quarteto Fantástico se passa em uma realidade alternativa – o que é uma teoria sobre a qual alguns fãs especularam.

Nesse contexto, poderia fazer sentido que Shalla-Bal fosse o Surfista Prateado da terra do FF, já que o MCU fez mudanças semelhantes no passado. Doutor Estranho no Multiverso da Loucura e As maravilhas nos deram exemplos de Maria Rambeau vivendo uma vida que não envolve trabalhar para a SWORD e eventualmente morrer de câncer, ao se tornar Capitã Marvel em uma realidade e Binária em outra.

Mas embora as várias vidas de Maria Rambeau tenham sido pouco mais do que acenos atrevidos aos quadrinhos, as aventuras do Surfista Prateado de Shalla-Bal podem apontar para um ponto de trama muito maior, que tem sido frequentemente teorizado.

Obviamente, o FF não permanecerá em seu universo separado e eventualmente seguirá para o universo principal. Inicialmente, parecia que esta mudança de realidade ocorreria em relação às incursões mencionadas no Multiverso da Loucura. Como visto no enredo dos quadrinhos de 2015 Guerras Secretasas incursões ocorrem quando duas realidades colidem uma com a outra, o que coloca os Illuminati, incluindo Reed Richards, numa missão desesperada para salvar o seu universo.

Porém, ao enfatizar o Surfista Prateado, e um Surfista bem diferente do que vimos antes, o Quarteto Fantástico pode estar mostrando como a equipe chegará à Terra primordial muito mais cedo. Afinal, o Surfista Prateado é o Arauto de Galactus, e há rumores de que Galactus é o principal vilão do filme. Poderia, talvez, o Quarteto Fantástico chegar à Terra principal do MCU depois que a deles for destruída por Galactus, matando Shalla-Bal no processo?

O fim sombrio do otimismo do Quarteto Fantástico

Os quadrinhos apoiam essa leitura. Shalla-Bal se tornou o Surfista Prateado não em vez de, mas ao lado de Norrin Radd no Terra X série maxi de Alex Ross e Jim Krueger. Terra X e suas sequelas, Paraíso X e Universo X, acontecem em um futuro em que toda a humanidade sofreu mutação e os Celestiais ameaçam destruir a realidade. Essa história termina mal para Shalla-Bal, que morre enquanto lutava contra os Celestiais ao lado de Radd e Galactus, que nesta realidade é Franklin, filho de Sue e Reed Richards.

Além disso, a Marvel considerou hoje o dia 4 de abril como “Dia 4/4” e está comemorando oferecendo aos leitores cinco quadrinhos digitais gratuitos. Embora o pacote inclua as ofertas esperadas, Os quatro fantásticos #1 e a Saga Galactus em três partes em Os quatro fantásticos #48 – 49, também inclui o relativamente recente Quarteto Fantástico: História de Vida #1 (2021).

Como o excelente Homem-Aranha: História de Vida, Quarteto Fantástico: História de Vida (escrito por Mark Russell e desenhado por Sean Izaakse) segue uma versão de realidade alternativa da equipe em tempo real de 1961 até o presente. Nesta história, a jornada do Maravilha-1 não apenas expõe a equipe aos raios cósmicos e os transforma nos heróis que conhecemos e amamos, mas também dá a Reed um vislumbre de Galactus. Reed então fica obcecado em preparar a Terra para Galactus, eventualmente alienando sua família e o resto da comunidade científica, pelo menos até que o devorador de mundo realmente chegue, várias décadas depois.

Entre as alusões a Guerras Secretas, Terra-Xe História de vida, a escalação de Garner como o Surfista Prateado Shalla-Bal parece confirmar o fim sombrio do filme otimista do Quarteto Fantástico. Esta Terra alternativa será destruída por Galactus, enviando Reed e sua família para a nossa Terra com um aviso desesperado para se prepararem para o devorador de mundos.

Desolador? Claro que sim. Mas sejamos honestos, seria muito melhor que Kang e todas as suas variantes.

Quarteto Fantástico chega aos cinemas em 25 de julho de 2025