Os astronautas voltam diferentes. Sair da atmosfera da Terra e ver o nosso planeta à distância é uma experiência que altera a perspectiva. Existe até um nome para isso, cunhado pelo escritor Frank White no título de seu livro de não ficção de 1987. O Efeito Visão Geral: Exploração Espacial e Evolução Humana.

White entrevistou astronautas que relataram sentir uma admiração transcendente ao ver a Terra delineada contra o pano de fundo do cosmos. Alguns descreveram o sentimento como religioso, outros chamaram-lhe um profundo sentimento de empatia pelo planeta e pelos seus habitantes, outros consideraram-no uma mudança de paradigma tão grande que foi extremamente difícil reintegrar-se na vida na Terra – como se eles, ou o planeta, tivessem mudou irremediavelmente.

Isso faz parte da premissa da série de ficção científica em oito partes da Apple TV + constelação, estrelado por Noomi Rapace e Jonathan Banks. Rapace interpreta Johanna Eriksson, uma astronauta da Agência Espacial Europeia que retorna de uma missão para descobrir que as coisas em sua vida parecem… diferentes. Enquanto Jo se recupera dos efeitos físicos de uma viagem traumática para casa, ela não consegue se livrar da sensação de que sua filha, sua casa, seu marido e os detalhes de sua vida familiar não são exatamente os mesmos. Ela está experimentando um efeito colateral psicológico ou poderia haver uma explicação mais sci-fi relacionada a um experimento realizado a bordo da Estação Espacial Internacional durante sua missão?

Em constelaçãoNo primeiro episódio, um astronauta da NASA realiza um experimento no Laboratório Atômico Frio da ISS – ou CAL, um instrumento real lançado a bordo da ISS em 2018. O CAL é usado para estudar o comportamento de partículas em condições de microgravidade extremamente frias. Como este artigo de 2023 em publicação científica Natureza explica, as temperaturas ultrafrias amplificam os efeitos quânticos e permitem um tempo de interação mais longo com a gravidade “a força final sem uma teoria quântica”.

No programa, Jo diz à sua filha Alice via Facetime que o experimento CAL está “em busca de uma nova forma de matéria”. Mais tarde, no episódio três, Alice é contada um pouco mais pelo personagem de Jonathan Banks, Caldera, o físico e astronauta ganhador do Prêmio Nobel que projetou o experimento:

“Durante muito tempo, a forma como entendíamos o mundo foi regida pela chamada Física Clássica. É uma forma básica de medir e prever coisas. Então vieram pessoas, pessoas como Albert Einstein. Soubeste dele? Ele começou a olhar para coisas realmente pequenas como átomos, partículas subatômicas, formas de onda, e começou a parecer que a Física Clássica não se aplicava mais, o que é misterioso. Não é previsível da maneira que entendemos atualmente.

“Por exemplo, a mesma coisa pode estar em dois estados diferentes ao mesmo tempo. Você pode ter uma partícula, por exemplo, exatamente a mesma partícula, há um mundo em que essa partícula é preta e um mundo em que essa partícula é branca, e há uma espécie de ponto de espaço liminar entre esses mundos onde a partícula é preta e brancos ao mesmo tempo, e eles não parecem querer decidir em que estado ficarão até que alguém olhe para eles.”

Alice diz a Caldera que isso parece loucura, o que ele admite. É uma loucura, mas é real, diz ele.

Caldera tem razões pessoais para prosseguir obstinadamente esta investigação do estado quântico, mas a sua experiência é fundamental para a história constelação está dizendo. Ele está tentando determinar se, em gravidade zero, a mesma matéria é capaz de existir simultaneamente em dois estados diferentes. Se a sua experiência provar ser possível que a mesma partícula seja, como ele diz, preta e branca ao mesmo tempo, isso explica o que Jo tem experimentado desde que regressou do espaço? Por que sua filha, antes bilíngue, parece não entender mais sueco? Por que o carro da família é azul quando ela jurou que já foi vermelho?

As viagens espaciais deixaram Jo com mais do que apenas o Efeito Visão Geral, e poderia a matéria quântica ser a verdadeira explicação para seu estranho retorno à Terra? Os cinco episódios restantes dirão.

Os episódios um a três do Constellation estão disponíveis para transmissão no Apple TV + agora. O episódio quatro chega na quarta-feira, 28 de fevereiro.