Não é preciso ser um especialista na Segunda Guerra Mundial para compreender que o conflito global foi violento. Mesmo uma rápida olhada nas estatísticas de vítimas na Wikipédia revela alguns números surpreendentes: 61 milhões de vidas totais (militares e civis) perdidas para os Aliados, 120 milhões desaparecidas para o Eixo e inúmeras outras pessoas afetadas de maneiras que nunca poderíamos imaginar. Ao todo, acredita-se que cerca de 3% da população mundial de 1940 tenha morrido durante a guerra.

Ao contar a história do envolvimento dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial através de minisséries Banda de irmãos e O Pacífico, os produtores Tom Hanks, Steven Spielberg e Gary Goetzman capturaram com sucesso o pavor, a destruição e a morte que permearam o período. Com o episódio mais recente de seu terceiro esforço Mestres do Ar, no entanto, eles realmente se superaram.

Mestres do Ar o episódio 3 é uma das horas mais aterrorizantes e destrutivas já apresentadas em qualquer uma dessas séries limitadas da Segunda Guerra Mundial. A trama segue o 100º Grupo de Bombardeios da Oitava Força Aérea enquanto eles embarcam em uma missão em Regensburg, na Alemanha, para desativar instalações cruciais de fabricação do Eixo. Será a maior armada aérea já montada pela humanidade, com mais de 500 aviões decolando. 21 desses aviões pertencem ao 100º. Apenas 11 deles aterram em segurança no seu ponto de encontro no Norte de África.

Enquanto Banda de irmãos e O Pacífico nunca se esquivou de exibir a carnificina da guerra, nenhuma das séries incorporou tantas mortes de personagens importantes tão rapidamente. Esta edição mostra o falecimento de Curtis Biddick (Barry Keoghan), cujo avião cai sobre a Europa Central depois que o piloto heroicamente estabiliza o avião até o fim para que alguns de seus tripulantes possam resgatar.

Embora o Major John Egan (Callum Turner) mais tarde expresse esperança de que Biddick esteja “bebendo uma garrafa de Schnapps agora”, aqueles que leram a história real sabem que esse não é o caso. De acordo com o American Air Museum, o Biddick da vida real não conseguiu sair de seu B-17 a tempo: “Aproximadamente 40 milhas ao norte de Regensburg, o avião de Biddick sofreu um incêndio de oxigênio causado por danos de 20 mm no nariz e na fuselagem, prendendo aqueles em a cabine de comando. Quatro membros da tripulação foram mortos em combate, incluindo o tenente Biddick.”

Como ator com demanda cada vez maior, Keoghan foi uma grande conquista para Mestres do Ar. Ele falou com O envoltório sobre como foi dizer adeus à série tão cedo.

“(Meu foco) era parecer um líder, mostrar um bom equilíbrio em suas atitudes para encorajar sua equipe e a equipe ao seu redor, para não mostrar nenhum sinal de fraqueza. Esse foi o principal impulso para Biddick”, disse Keoghan O envoltório. “E então, pouco antes de vermos sua morte, nós realmente vemos um vislumbre dele sendo apenas um menino. Toda aquela fachada e toda aquela atuação desapareceram, foram despojados e voltaram ao âmago.”

Até agora, Mestres do Ar não perdeu de vista o fato de que todos estes são apenas garotos no céu jogando um jogo perigoso. Este mesmo episódio também apresenta a conflagração ardente do pobre “Babyface” e de inúmeros outros no avião abatido em toda a Europa. Ao longo de três episódios, entrar no B-17 parece um cara ou coroa virtual para saber se ele pousará com segurança (e neste episódio em particular é um cara ou coroa quase literal para o 100º Grupo de Bombardeios).

Durante a guerra, eles chamaram o 100º de “100º Sangrento” e agora os espectadores estão começando a finalmente entender o porquê.

Novos episódios de Masters of the Air estreiam às sextas-feiras no Apple TV+.