Há vinte anos, Homem-Aranha 2 resumiu o apelo básico do Web-Head em forma de filme. Peter Parker é o cara para quem usar máscara e combater o crime é um dever nobre, claro, mas às vezes também é apenas um trabalho – completo com trabalho intenso, tédio e 99 problemas que desviam a atenção de outras coisas importantes da vida. No caso de Peter, isso é estudar para o semestre, sair com seu melhor amigo Harry Osborn e, ouse ele sonhar, chegar na hora certa à peça de Mary Jane Watson.

Nas duas décadas desde o lançamento do filme, houve muitas outras fotos do Homem-Aranha. Alguns foram bons, alguns incríveis (olhando para você Verso-aranha!), e mais do que alguns que deixaram você com vontade. Nenhum deles, entretanto, foi capaz de explorar de forma tão sucinta o apelo das primeiras histórias em quadrinhos que definiram o personagem como Homem-Aranha 2. Há uma razão pela qual a imagem de Peter Parker deixando sua fantasia em uma lata de lixo em um beco Incrível homem aranha #50 (uma iconografia cortesia do falecido grande John Romita Sr.) é agora um momento cinematográfico indelével.

Muito disso é um crédito ao diretor Sam Raimi, um estilista visual definitivo que tem um profundo apreço pela linguagem cinematográfica. Ele também sentiu muita nostalgia infantil pelas primeiras corridas de Stan Lee e Romita, ou daquela com Lee e o artista Steve Ditko antes disso. E o truque dos filmes de Raimi é que ele perseguiu o apelo daquelas primeiras histórias de Friendly Neighborhood com sua própria cadência específica na narrativa visual. Os efeitos digitais podem envelhecer e algumas das tomadas compostas podem parecer estranhas quando comparadas ao que a Marvel Studios produz atualmente (embora nem sempre), mas o dinamismo visual dos bloqueios e movimentos de câmera de Raimi e o coração emocional que ele imbuiu nessas cenas , ainda pop.

Estranhamente, isso pode ser melhor representado por uma cena sem o Aranha. Na verdade, vem da melhor introdução de vilão que tivemos em um filme com o webslinger. É claro que estamos falando do Doutor Octopus.

Ao desenvolver Homem-Aranha 2, a suposição clara sempre foi que Doc Ock fosse o vilão. Ele apareceu em várias versões do primeiro homem Aranhado roteiro, incluindo os rascunhos escritos pelo único escritor creditado no filme, David Koepp. Mesmo assim, Raimi e companhia tomaram a sábia decisão de simplesmente apresentar um vilão naquele filme: o Duende Verde de Willem Dafoe.

Dafoe certamente também teve uma atuação inesquecível. Foi uma chance para um dos atores mais excêntricos de sua geração deixar sua bandeira esquisita voar em um entretenimento familiar. No entanto, toda a representação do Duende naquele filme foi um pouco prejudicada pelo contexto em que foi feito, seja como um filme de super-herói desenvolvido no final dos anos 90; como um personagem destinado a vender bonecos de ação; e como o antagonista de um filme que seria principalmente sobre como Peter Parker, de Tobey Maguire, chegou à conclusão de que deveria passar a vida usando meia-calça vermelha e azul.

Dafoe merece muito crédito por fazer aquele traje e máscara imóvel funcionarem, mas obviamente havia espaço para melhorias – algo que viria quando o Doutor Octopus entrasse em cena em Homem-Aranha 2.

Conforme amplamente definido pelos roteiristas Michael Chabon e Alvin Sargent, Otto Octavius ​​​​é um personagem bastante humano, apesar do absurdo de sua aparência – algo que o roteiro também está ciente, considerando que apresenta falas como esta: “Um cara chamado Otto Octavius ​​​​tem quatro braços mecânicos soldados direto em seu corpo. Quais são as hipóteses?” Mas, embora Raimi nunca perdesse a chance de sorrir para o público, ele e os escritores interpretaram Ock de maneira completamente direta – e Alfred Molina fez melhor; ele subestimado o material.

Nos quadrinhos, Doc Ock é um excelente vilão da era da prata e sempre considerado na disputa pelo maior inimigo do Aranha – geralmente contra gente como o Duende Verde e Venom. Mas também, como muitos vilões criados nos quadrinhos dos anos 60, ele está jogando na última fila. Ele é um megalomaníaco clássico que gosta de monologar sobre seus planos para governar o mundo. É ótimo para uma história em quadrinhos ou desenho animado, mas sempre foi algo que poderia parecer tão bobo quanto… bem, Dafoe naquele terno verde.

E ainda, em Homem-Aranha 2 Doc Ock é tão frio e suave quanto seus membros metálicos e deslizantes. Essas víboras mecânicas foram criadas por uma combinação impressionante de CGI e marionetes práticas, cortesia da casa de efeitos especiais Edge FX. Poderíamos até apontar que a mistura de efeitos digitais e animatrônicos práticos faz com que a aparência do vilão pareça melhor 20 anos depois do que todo o visual CG adotado pelos estúdios da Marvel quando trouxeram Otto de volta. Homem-Aranha: De jeito nenhum para casa.

Doc Ock por volta de 2004 é de fato uma maravilha visual, com seus “tentáculos” musculosos subindo pela arquitetura da cidade de Nova York como um quarteto de serpentes à deriva sob a superfície de um rio. Mas a razão pela qual o personagem ainda é tão impressionante nos anais dos filmes de super-heróis não é por causa dos efeitos visuais; é devido à forma como eles são usados.

O roteiro mencionado acima combina elementos da megalomania do Dr. Octopus nos quadrinhos com a história mais simpática do Lagarto (um homem de família inspirado em Jekyll / Hyde, cujo destino funciona como um conto de advertência para Peter Parker). O roteirista Alvin Sargent – ​​que ganhou o Oscar por Júlia e Pessoas comuns bem antes de trabalhar na trilogia Spidey de Raimi – e Molina usa esse histórico para incutir calor e humanidade genuínos em Otávio. E apesar das piscadelas que possam dar ao seu nome, sempre que Otto aparece na tela, o absurdo da situação é minimizado por uma atuação de Molina totalmente séria e repleta de convicção melodramática.

Tudo isso torna as cenas em que Doc Ock se torna verdadeiramente malvado ainda mais emocionantes. Mencionamos anteriormente a destreza visual de Raimi, e é um dom que nunca foi mais travesso ou sinistro em seu tríptico do Aranha do que na cena em que Otto se torna Ock; a cena em que o Doutor Octopus se transforma em um verdadeiro Mau morto demônio em um andar de pronto-socorro cheio de cirurgiões.

Cenas de monstros matando médicos anônimos não são novidade. Há algo um pouco Frankenstein sobre o cenário – ou talvez Dia da Independência foi o ponto de referência quando a cena foi escrita no início dos anos 2000. De qualquer forma, uma sala de médicos é levada pela criatura que eles estão ali para estudar. As razões são um pouco bobas – algo a ver com um “chip inibidor” na coluna de Otto que foi frito em um acidente de laboratório. É por isso que a equipe médica está tão empenhada em cortar os braços de suas costas.

É obscuro como uma história em quadrinhos, mas o ponto é quando o cirurgião-chefe liga uma serra de osso e ri: “Alguém aqui faz aula de oficina?” essas monstruosidades de metal vão se defender de uma maneira que Raimi poderia imaginar. Em uma sequência que remonta intencionalmente às raízes do filme B de Raimi em filmes como Os mortos maus (1981) e Mal morto II (1987), a sala de cirurgia pouco iluminada e sombria é invadida por apêndices de aço, criados por meio de efeitos práticos e digitais, que deixam um rastro chocante de corpos.

MDs são jogados pelas janelas; eles são levados com seus bisturis até luzes elétricas, onde são eletrocutados até a morte; uma delas até tem suas unhas caindo enquanto ela é arrastada gritando pelo chão de ladrilhos, deixando marcas de centímetros de profundidade em seu rastro. Como é hábito de Raimi, a cena é ao mesmo tempo macabra e sombriamente divertida. Não há realidade nesses recortes profundos ou na iluminação de alto contraste que Raimi justapõe com ângulos holandeses fortemente inclinados e close-ups extremos. Há uma mesquinhez palpável nisso que fez Mau morto tal gás. Notavelmente, Homem-Aranha 2 é até editado por Bob Murawski, o cortador de Raimi na terceira sequência da comédia Evil Dead, Exército da escuridão (e também futuro vencedor do Oscar por O Armário Ferido).

O cenário hospitalar de Homem-Aranha 2 assume os mesmos ritmos ofegantes das sequências de Evil Dead, completos com uma referência visual atrevida quando um cirurgião tenta, sem sucesso, se defender com uma serra de osso que se parece suspeitamente com a motosserra preferida de Bruce Campbell. Raimi também inclui uma participação especial para um de seus mentores, John Landis, que interpreta um médico cuja coluna foi destruída por um dos braços de Ock. É engraçado, mas as risadas são de uma sensibilidade peculiar e perversa que a maioria das crianças não perceberia. Como cenário para o público-alvo do filme, é intenso, chocante e um pouco assustador.

Os filmes de super-heróis poderiam usar mais dessa energia. Isto foi reforçado há alguns anos, quando Raimi voltou ao gênero pela primeira vez em décadas via Doutor Estranho no Multiverso da Loucura– um filme com um roteiro totalmente normal da Marvel Studios (o que significa muita construção de personagens de sitcom que reúne sequências de ação quase inteiramente em tela azul). Mesmo assim, Raimi foi capaz de apresentar o tipo de sadismo visual e qualidade de terror leve que torna a cena do hospital em Homem-Aranha 2 tão memorável. Infelizmente, vários fãs modernos, não acostumados com esse tempero cinematográfico, suas refeições felizes de super-heróis reclamaram que era muito sombrio, estranho ou cruel para os personagens favoritos dos fãs, como Sr. Fantástico e Charles Xavier. Até Variedade ponderou se deveria ter sido classificado como R.

O cinema e os sucessos de bilheteria como um todo poderiam usar um pouco mais desse tipo de tempero. E não apenas em termos de cenas de vilania de super-heróis que contornam vagamente o gênero de terror com agilidade (uma especialidade distintamente de Raimi). Em vez disso, os filmes de super-heróis deveriam oferecer ao público mais vilões tão divertidos, texturizados e tão dinamicamente pensados ​​quanto Ock de Molina. Cada sequência foi planejada o suficiente para incorporar efeitos especiais táteis na câmera e apoiada por um roteiro firme que deu a um ator como Molina algo com que trabalhar.

Somente depois que essas bases concretas forem lançadas poderemos obter algo tão satisfatoriamente bizarro quanto ver Doc Ock enviando o Irmãos azuis diretor acelerando contra uma parede a 40 MPH. Foi um vilão melhor e um filme melhor. E é uma das razões pelas quais ainda estamos falando Homem-Aranha 2 20 anos depois.