Quarenta anos depois, é seguro dizer que a Sony e um de seus títulos de filmes mais queridos ainda não tem medo de nenhum fantasma. Aparentemente, eles também não precisam temer críticas mesquinhas de filmes, baseadas no sólido desempenho de Caça-Fantasmas: Império Congelado nas bilheterias do fim de semana passado.

Apesar de receber uma pontuação agregada morna do Rotten Tomatoes de 44 por cento, o quarto ou quinto filme da franquia – dependendo de como você conta o remake de mesmo nome de Paul Feig em 2016 – estreou acima das expectativas com cerca de US $ 45 milhões em três dias. Isso é quase idêntico ao de 2021 Caça-fantasmas: vida após a morte, que estreou com US$ 44 milhões, e o já mencionado remake de 2016, que arrecadou US$ 46 milhões em sua estreia. Dadas essas semelhanças, provavelmente vale a pena notar que uma das razões pelas quais a reinicialização de 2016 foi percebida como uma decepção financeira e Vida após a morte não foi porque o primeiro custou US$ 145 milhões, enquanto Vida após a morteo preço era cerca de metade disso. Império Congelado, entretanto, custou US$ 100 milhões. Mas no final das contas, todos os três parecem estar atuando no mesmo estádio.

Essa simetria repetida desmente uma realidade tanto para a franquia como propriedade comercial quanto como exercício criativo: Ghostbusters parece incapaz de aumentar o tamanho de seu público ou base de fãs. Então, qual é o futuro dessa franquia?

Notavelmente, Império Congelado lançado no mesmo ano do 40º aniversário da comédia de 1984 que gerou tudo, e a sombra desse filme ainda paira sobre a série. Na verdade, apesar de apresentar uma história e um vilão originais (ao contrário da qualidade de remake total de Vida após a morte), Império Congelado se inclina para trás para incluir não apenas todas as estrelas vivas da pedra de toque da Geração X, mas também personagens coadjuvantes, pequenos jogadores que apareceram apenas em uma cena e, claro, muitos dos mesmos fantasmas. No entanto, o filme parece intrigantemente o mais distante do tom do clássico de 84 e de seu sorriso inexpressivo. O original era uma comédia voltada para adultos que apresentava piadas sobre J. Edgar Hoover, professores universitários maliciosos e felação espectral.

No entanto, embora muitos dos mesmos personagens que fizeram essas piadas apareçam em Império Congeladomais ainda do que o adjacente a Amblin de 2021 Vida após a morte, Império Congelado passou inteiramente a ser um filme infantil. Na verdade, o único arco de personagem principal do filme é realizado pela melhor adição dos filmes mais recentes, a adolescente Phoebe Spengler (Mckenna Grace), e a paixão de seu primeiro amor por um fantasma (Emily Alyn Lind). Enquanto isso, muito do outro charme que existe vem da dinâmica familiar disfuncional entre Phoebe e seus pais (Carrie Coon e Paul Rudd), embora outros personagens jovens como os interpretados por Finn Wolfhard e Logan Kim sejam menos bem servidos por um roteiro exagerado. Mesmo assim, o filme parece estar operando mais em seu comprimento de onda do que, digamos, Bill Murray, que aparece e desaparece por duas cenas e meia.

Como consequência, no momento em que os créditos rolam Império Congelado a ideia do que é Ghostbusters parece ter mudado inteiramente desde a comédia de sucesso de 1984, vendida como uma risada levemente travessa e cheia de efeitos visuais com ex- SNL estrela, bem, o desenho animado das manhãs de sábado com o qual as crianças dos anos 80 cresceram depois. Império Congelado o diretor Gil Kenan não escondeu na imprensa a influência que Os verdadeiros caça-fantasmas série de desenhos animados tinha no novo filme, e a leitura mais amigável do filme é que ele é reproduzido exatamente como um desenho animado, completo com um Caspersubtrama -esque ajustada para as sensibilidades do século 21. Isso não é necessariamente uma coisa ruim, mas se a Sony quiser manter a franquia Império Congeladoa recepção do novo filme pode ser um momento esclarecedor para se comprometer totalmente com isso.

Para o bem ou para o mal, o interesse do público estagnou. A base de fãs limitada, mas leal, do filme continua sendo a Geração X e a geração Y mais velha que cresceu com filmes e desenhos animados dos Caça-Fantasmas, e as crianças de hoje que estão aparecendo para assistir a um filme de aventura infantil (geralmente com pais que assistiram ao filme original e ao programa de desenho animado) . Na verdade, o monitoramento de audiência do EnTelligence informou que 56% do público do novo episódio tinha menos de 35 anos e mais de 54% dos participantes do fim de semana de abertura estavam assistindo às matinês de sábado e domingo – horário nobre para as famílias.

Dessa forma, os esforços desarticulados do novo filme para focar tanto nos destruidores de crianças quanto nos Boomers que não abandonam o pacote de prótons – mais seus Dan Aykroyds do que Bill Murrays – sugerem como a franquia é dividida entre servir a dois mestres. Também parece haver resquícios da insistência desconcertante da Sony de que Ghostbusters poderia ser um enorme IP multi-franqueado semelhante à Marvel ou DC Comics. Pelo menos essa foi a leitura deste escritor de uma subtrama envolvendo um novo laboratório de P&D dos Caça-Fantasmas, que parecia em grande parte divorciado do resto do filme e apenas adicionou mais personagens terciários.

E, no entanto, parece que qualquer direção que a Sony tome – seja outra SNL veículo estrela de ex-alunos, como o refazer de 2016, ou a iteração atual de crianças reivindicando os brinquedos de seus pais como seus – há um teto que a marca não consegue mais ultrapassar. Obviamente não estamos mais em 1984, e o único público onde a série parece estar crescendo é entre os extremamente jovens.

Tudo isso quer dizer que a série parece estar em uma encruzilhada. Caso a Sony deseje continuar com a marca – e Império Congeladoo desempenho de longo prazo da empresa nas próximas semanas pode ser o determinante final disso – há algumas direções que eles poderiam seguir. O estúdio poderia obviamente continuar a história da próxima geração de Spenglers lutando contra fantasmas; eles poderiam continuar a tentar expandir a marca Ghostbusters como um universo compartilhado com os spinoffs há muito ameaçados; ou eles poderiam tentar outra reinicialização.

Olhando para os números, suspeitamos que a fixação em um universo compartilhado de filmes dos Caça-Fantasmas deveria ser colocada na mesma lata de lixo que certamente contém tratamentos não utilizados para Morbius 2 e Madame Teia Retorna. A era de copiar o sucesso inicial da Marvel parece estar no fim (inclusive talvez para a Marvel hoje em dia). Então, o que é Ghostbusters como uma franquia mais contida: uma série de comédia ou uma franquia de aventura infantil?

Pessoalmente, só haverá um grande filme dos Caça-Fantasmas, e ele foi lançado em 1984. A tentativa de recapturar aquele raio em uma garrafa nunca funcionou, inclusive quando todos os mesmos criativos colaboraram em Caça-Fantasmas II lá em '89. Mas dado o estado da franquia 40 anos depois, talvez seja hora de deixar o fantasma de suas raízes cômicas ir embora: tanto em termos de pensar em Ghostbusters como uma comédia adulta e que precisa continuar convocando todos os rostos antigos para “um último passeio.” O único crescimento que a série parece ter é com o público familiar. Então, se a Sony quiser que o próximo seja melhor recebido, talvez seja hora de aceitar esse fato e parar de tentar servir a todos os mestres, o que leva a um clímax com quase uma dúzia de Caça-Fantasmas parados esperando que Phoebe faça seu trabalho.

Foi a nostalgia infantil que de alguma forma transformou o filme em que Dan Aykroyd sente prazer com um espírito em uma história sobre crianças com pacotes de prótons. Talvez seja hora de deixá-los ficar com eles?