Embora muitos ainda possam dizer que a HBO é a melhor rede americana de televisão de prestígio, a FX se inseriu com força na conversa nos últimos anos. Do animal raivoso que é O urso para o densamente histórico Shoguno canal impõe respeito apenas colocando seu nome na frente de uma série (o que é uma tática de branding necessária, já que muitas dessas séries, Cortado incluído, transmita exclusivamente no Hulu e não a cabo). Sabendo o quão incrível é o histórico do FX na década de 2020, foi uma surpresa agradável quando foi anunciado que a rede estaria adaptando uma lembrança da queda racista do proprietário do basquete Los Angeles Clippers, Donald Sterling, no final da temporada de 2014 da NBA.

Usando extensa pesquisa e coragem jornalística da repórter da ESPN Ramona Shelburne, Cortado pega a já louca história do banimento de Sterling do basquete profissional e sensacionaliza certos aspectos da saga para um público mais amplo. Tanto os fãs de basquete que podem citar os eventos literalmente quanto os não-esportistas que desejam um drama suculento de tablóide ficarão intrigados com o estilo e a substância da minissérie.

Para contextualizar o processo, vamos resumir em poucas palavras o complicado divórcio entre proprietário e franquia. O Los Angeles Clippers foi um dos piores times da NBA durante as mais de três décadas de Donald Sterling no comando da organização. Com uma arrogância e indiferença crassas adicionadas ao seu talão de cheques bem fechado, Sterling comandava o outro time de basquete de Los Angeles como uma criança petulante. Ele também parecia considerar seus jogadores de maioria negra como propriedade e se aproveitava de sua esposa como um animal de estimação.

Todas essas qualidades atrozes prepararam Sterling para uma queda climática, que é desencadeada por uma misteriosa amante chamada V. Stiviano (ela nasceu Maria Vanessa Perez). Esses dois personagens formam a espinha dorsal divertida de Cortado, e é aqui que a ação começa no primeiro episódio. Interpretado com perfeição por Ed O'Neill, Sterling é pervertido, vil e ironicamente hilário. Os fãs de basquete já sabem que prever o que sairia da boca de Sterling era uma loteria de frases, mas os diretores de elenco da minissérie entendem brilhantemente que o velho fanático precisava ser interpretado por um ator familiarizado com diálogos rudes.

Aproveitando seus dias Casado com filhos, O'Neill nunca perde o ritmo interpretando Sterling. Desde uma cena digna de arrepiar pedindo ao armador superstar Chris Paul (Alphonse Nicholson) para cantar “Parabéns pra você” até a maneira como ele segura o rosto do ala-pivô Blake Griffin (Austin Scott) em suas mãos, O'Neill recria estranhamente cada último maneirismo e arrepiante peculiaridade que Sterling possuía na vida real. Seu desempenho digno do Emmy prova que alguns dos melhores talentos de Hollywood continuam sendo nossos queridos atores de comédias de infância.

A namorada de Sterling, V. Stiviano (Cleopatra Coleman), também tem muito o que fazer. Uma mulher ambígua que registrou os discursos e divagações frequentes de Sterling para o caso de algo útil se tornar tangível, Stiviano é o personagem pelo qual a maioria dos fãs casuais ficará fascinada. O programa detalha cuidadosamente suas motivações para tirar vantagem de Sterling, tanto financeiramente quanto em sua ruína, e Coleman é uma revelação no processo. Ela combina inspiração da vida real e liberdades criativas para dar a Stiviano uma personalidade mais completa do que os fãs de basquete jamais conseguiram obter da mulher muitas vezes mascarada durante a crônica real.

Cortado também dá bastante tempo de exibição ao lendário Laurence Fishburne como o técnico do Clippers, Doc Rivers. Além de não se parecer realmente com Rivers, algo que distrai um pouco para um fã de longa data da NBA, a perspectiva de Rivers parece um pouco inconsequente no esquema da história. A pressão para ganhar um campeonato tendo como pano de fundo a imoralidade de Sterling não vai realmente agradar aos fãs que não são de basquete. Este público pode ver a história de Rivers como algo intrusivo, além do enredo principal em torno de Sterling e Stiviano, enquanto os obstinados no basquete já saberão tudo sobre a parte de Doc na jornada. Isso coloca Cortado em uma situação difícil, onde os escritores não sabem se devem atender mais às pessoas que conhecem ou aos que estão aprendendo sobre essa história pela primeira vez.

O salto entre os diferentes personagens provoca um ritmo irregular, mas a expressão artística exposta compensa isso. É óbvio que a minissérie entende cada complexidade do que aconteceu há uma década, mas esse pequeno período de tempo faz com que a série pareça um pouco cedo para entrar novamente no zeitgeist da cultura pop. O banimento de Sterling ganhou as manchetes fora do mundo dos esportes, e até a Geração Z se lembrará de pelo menos ter ouvido falar sobre isso de passagem. A mídia social ainda estava em um estado semiprimitivo em 2014 em comparação com agora, mas o discurso racista de Sterling se tornou viral de uma forma que transcendeu a tecnologia da época.

É realmente necessário fazer uma série de TV sobre acontecimentos não ficcionais que ainda estão tão frescos na mente dos telespectadores? Essa questão paira sobre o programa com muita frequência. Isso não afeta a qualidade do que está na tela, mas estraga o entretenimento que muitas vezes define outros dramas históricos. Cortado é um caso FX muito bom que provavelmente nasceu um pouco cedo demais (embora O'Neill possa não ter sido escalado daqui a uma década, algo que mudaria toda a dinâmica da representação). vão gostar mais, mas podem não estar tão envolvidos emocionalmente quanto os fãs de basquete informados sobre o assunto. Recortado a justaposição de motivações de observação será o legado do programa.

Os dois primeiros episódios de Clipped estão disponíveis para transmissão no Hulu agora. Novos episódios estreiam às terças-feiras, culminando com o final em 2 de julho.

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