“Doutor!” diz Mel, aproximadamente três minutos antes do final deste episódio. “Tem alguma coisa errada!”

Com sentidos apurados como esses, você pode ver por que a UNIT a mantém por perto.

“The Legend of Ruby Sunday” é um episódio estranho. Como costuma acontecer com duas partes, e especialmente com finais de temporada, é difícil julgar a primeira parcela por seus próprios méritos, porque intencionalmente não estamos obtendo uma história completa. São basicamente quarenta e cinco minutos de configuração, com o pagamento adiado até a próxima semana. Estamos aqui para passear, em última análise, pela sensação de aperto dos parafusos e pela sensação de enjoo quando os personagens perdem o controle e o mundo ao seu redor cai em direção a um grande momento de angústia revelador.

Nesse nível, o episódio quase funciona. Como um exercício de puro espetáculo e de ganho de impulso, “The Legend of Ruby Sunday” carrega consigo entusiasmo e carisma. Existem muitos momentos individualmente emocionantes. Mas, além disso e de um senso geral de urgência, não há muita coisa que mantenha tudo sob controle. Aqui, mais do que nunca, Russell T Davies e equipe contam com nosso investimento nos personagens para nos manter engajados. Sem esse investimento para encobrir as rachaduras, a coisa toda parece estar à beira do colapso.

Este é Davies em modo final bombástico, e pode ser o máximo que esta nova era evocou seu mandato anterior até agora. Há ecos de “Army of Ghosts”, “The Sound of Drums” e “The Stolen Earth”. Tudo aqui foi projetado para ser grande. A chegada inicial da TARDIS à sede da UNIT (por que ela voa dramaticamente em vez de apenas se materializar? Cale a boca, parece legal), o elenco extenso de rostos novos e antigos (bem-vindo a Lenny Rush e bem-vindo de volta a Yasmin Finney), o teor emocional geral… Todo mundo ganha um abraço e um momento de destaque, mesmo que a razão de estar ali seja tênue (estou olhando para você, Carla).

Os finais da temporada de Davies são notoriamente polêmicos e buscam um grande espetáculo e grandes sentimentos acima de tudo. Os espectadores que não são fãs disso não se divertirão muito aqui.

Não que tudo seja tranquilo para os espectadores que fazer geralmente gostam de tais episódios. Um problema que “The Legend of Ruby Sunday” luta para superar é a sensação de que nem tudo é inteiramente conquistado. Isso pode ser uma consequência da temporada mais curta ou do fato de que não houve muita sensação de progressão para as várias migalhas de arco, como Susan Triad ou a verdadeira ascendência de Ruby. O Doutor e Ruby começaram a notar o rosto da mulher que continua aparecendo, e este episódio implica mais aparições em aventuras que não vimos, mas o Doutor trazendo o assunto para a UNIT parece menos uma consequência natural de uma trama cuidadosa e mais como ' bem, é o final em duas partes, então é melhor começarmos a desvendar esses mistérios'.

Da mesma forma, embora a neve impossível da memória de Ruby tenha surgido várias vezes, não houve muita discussão sobre isso fora desses breves momentos. O Doutor e Ruby realmente não conversaram sobre sua mãe biológica ou o que aconteceu no Natal de 2004, e a pitada de tensão no final de “Space Babies” não foi a lugar nenhum, então colocar a questão para a UNIT agora parece outra. enredo que precisa ser abordado porque chegamos ao final da série.

Isso é lamentável, porque esse é realmente o enredo no qual deveríamos investir mais – um conflito emocional enraizado em um de nossos personagens principais. Deve parecer pesado. Mas pela forma como o episódio está estruturado, parece um pouco deslocado. O Doutor de repente acrescenta isso, embora não haja nenhuma razão específica para os dois mistérios estarem conectados. Na verdade, os personagens rapidamente descartam a ideia de que estão ligados, e a reação do Doutor implica que ele nem sequer considerou isso uma possibilidade, aumentando a desconexão geral. Naturalmente nós presumo que haverá algum tipo de conexão, porque estamos assistindo a série e sabemos como funcionam os arcos da história. Mas não há razão para os personagens, no universo, assumirem uma conexão, então parece estranho que Kate e UNIT sejam tão indulgentes com a investigação do Doutor sobre a ascendência de Ruby, e dediquem tantos recursos a isso – especialmente quando eles têm já está investigando Susan Triad, suspeita de uma armadilha e tem o tiquetaque do relógio de seu discurso iminente às Nações Unidas.

O episódio avança com bastante impulso e todos trazem a energia apropriada, mas não há uma sensação real de que os vários mistérios se encaixam uns nos outros. A teoria “Susan Twist é a neta do Doutor” revela-se uma farsa (ou será???) e é curiosamente subestimada, apesar dos melhores esforços de Ncuti Gatwa. E mesmo que as coisas aumentem dramaticamente para a revelação de Sutekh, ainda não temos uma ideia clara de quem é Susan Triad, por que ela tem aparecido em todos os lugares, a natureza de sua tecnologia ou como tudo isso se conecta ao Deus de Morte. Essa é a primeira parte de duas para você.

Existem muitos elementos individualmente atraentes – a janela de tempo é uma ideia muito legal e visualmente bem realizada, a revelação gradual da nuvem de Sutekh e da TARDIS oculta é agradável e assustadora, o uso de VHS para viagens no tempo é legal (e muito Steven Moffat ) – mas nunca temos aquela sensação satisfatória de tudo se encaixando perfeitamente.

A revelação de Sutekh é igualmente difícil de discutir sem saber como o próximo episódio se desenrolará. Seu nome provavelmente não terá sentido para quem não assistiu a série clássica – ele não é como os Daleks ou os Cybermen, que penetraram no léxico geral da cultura pop a ponto de a maioria das pessoas ter uma vaga ideia de quem são. É uma escolha interessante de vilão clássico para trazer de volta, e sem dúvida mais lógica do que o Toymaker. Sutekh é um antagonista maligno e poderoso o suficiente para realmente aterrorizar o Doutor, e um que nunca vimos totalmente liberado.

Sutekh é sem dúvida a coisa mais próxima de um deus genuíno que o Doutor já lutou, então ele faz sentido como o chefe final do Panteão, e será interessante ver se este é Davies no modo reformulado ou tradicionalista. É adorável que eles trouxeram de volta o ator Gabriel Woolf para fornecer o sussurro malévolo do personagem, mesmo que aparentemente, a versão mais lo-fi e mascarada de sua primeira aparição em “Pyramids of Mars” de 1975, sem dúvida, parecia mais estranha e ameaçadora do que este CGI forma. Os ingredientes estão todos aí para um confronto convincente, mas eu ficaria fascinado em saber como isso funciona com alguém não familiarizado com o personagem, porque muito se fala do nome e de seu peso implícito (especialmente com o homófono “Sue Tech”, outro peculiaridade divisiva de RT). Não estamos de forma alguma Star Trek – Além da Escuridão Território “meu nome… é KHAN”, mas também não estamos a um milhão de quilômetros de distância dele.

E, no entanto, apesar das centenas de palavras de crítica, este episódio tem muito para recomendá-lo. Ncuti Gatwa corajosamente vende tudo o que lhe é pedido – seu soco furioso na parede após a morte do Coronel Chidozie parece particularmente cru, e a maneira como ele interpreta sua cena tranquila com Kate comunica os sentimentos complexos do Doutor em relação à sua neta de uma forma comovente. O fato casual de que um Time Lord poderia ter netos antes de ter filhos é maravilhoso e, na verdade, é toda a explicação de que precisamos sobre a ascendência de Susan. A mudança da Sra. Flood de cockney tagarela para profeta malévola foi emocionante. E é impossível não amar o Doutor rindo da janela de tempo da UNIT.

Em outro lugar, embora Millie Gibson passe a maior parte do episódio no modo reativo, ela ainda faz a dor de Ruby parecer real e justificada, e espero que ela tenha mais o que fazer no final. Existem muitas imagens impressionantes, como a já mencionada nuvem Sutekh e o Doutor e Ruby parados na imagem distorcida em preto e branco da janela do tempo. “Se tempo é memória e memória é tempo, então o que é a memória de uma máquina do tempo” é o tipo de linha que comunica tantas possibilidades cósmicas perturbadoras. Deixando de lado as questões estruturais, os últimos dez minutos do episódio parecem portentosos, com a revelação de Harriet Arbinger e seu discurso anunciando a chegada de Sutekh, o colapso psicológico de Susan, o terror do Doutor e a música crescente, que evoca o trabalho anterior de Murray Gold em “The Sound of Bateria”.

Então, a configuração funciona. Apenas.

Agora, sobre essa recompensa…

A série 14 de Doctor Who termina na sexta-feira, 21 de junho, na BBC iPlayer, BBC One e cinemas selecionados no Reino Unido, e na Disney + em todo o mundo. Saiba mais sobre o processo de revisão do GameMundo e por que você pode confiar em nossas recomendações aqui.