Este episódio é delicioso.

Obrigado pela leitura, até semana que vem!

OK, obviamente há mais do que isso. Para uma brincadeira relativamente leve em que o Doutor e Ruby lutam contra pássaros alienígenas de aparência boba fazendo cosplay de um episódio de Bridgerton, há muita coisa acontecendo sob o capô. Mas se você está atrás do dr., delicioso realmente faz o trabalho. A escrita de Kate Herron e Briony Redman é nítida, cheia de falas engraçadas e erros inteligentes. As atuações dirigidas por Ben Chessell são todas acertadas – os protagonistas são previsivelmente ótimos, mas os atores convidados também estão completamente envolvidos, principalmente Jonathan Groff. Os figurinos naturalmente parecem sensacionais porque a BBC pode fazer essas coisas de olhos fechados. A coisa toda é realmente um bom momento.

Então, por onde começar? Talvez com uma pergunta que paira no ar desde que o elenco de Ncuti Gatwa foi anunciado pela primeira vez. A primeira pergunta, você poderia dizer, escondida à vista de todos. Uma questão que realmente vem à tona neste episódio.

É possível que o médico seja também sexy?

Em termos de pura atratividade física, a resposta provavelmente é não. Afinal, Gatwa não é de forma alguma o primeiro médico a ser gostoso. David Tennant era obviamente um pin-up. A encarnação do filme de TV de Paul McGann em 1996 foi sem dúvida o protótipo do Doutor como um herói romântico arrojado. Os fãs sem dúvida apresentarão argumentos ferozes a favor da relativa sensualidade de qualquer uma das encarnações modernas ou clássicas.

A questão é que um médico sexy não é inerentemente inovador. Mas aparência e afeto são duas coisas diferentes, e pode-se argumentar que se o Doutor parecer muito confiante em sua sensualidade, isso corre o risco de prejudicar a estranheza fundamental e única do personagem. Afinal, eles não são Han Solo. O Décimo Doutor teve muitos namoros românticos, mas David Tennant tendia a interpretá-los com uma estranheza um pouco estranha, como se estivesse sempre um pouco fora de si. E o médico de Matt Smith, embora indiscutivelmente mais explicitamente excitado, ainda era mais um adolescente desajeitado do que um lotário de fala mansa.

Com Gatwa, no entanto, certamente parece que a série tem se inclinado ativamente para a sensualidade. Desde as sessões de fotos, em que o ator demonstra sua capacidade de ficar bem em quase tudo, até os próprios episódios, com seu uso frequente de “gatas” e “querida”, há confiança e flerte na visão de Gatwa sobre o personagem que funciona de maneira diferente das encarnações anteriores. Ele parece extremamente confortável em sua própria pele, feliz por possuir sua atratividade e usá-la contra seus oponentes, o que novamente é uma abordagem bastante distinta de outros médicos.

Não é un-Doctor-ish – o ator não tem nada a provar neste momento, ele é o personagem por completo – mas é diferente. E “Rogue” vai muito além do que a série foi até agora. Está em jogo desde o momento em que o Doutor se aproxima do caçador de recompensas titular na varanda – não importa Jonathan Groff, Gatwa tem química com o corrimão, pelo amor de Deus – e se desenvolve ao longo de suas interações iniciais enquanto os dois personagens tentam constantemente analisar e uns aos outros, o equilíbrio de poder mudando de momento a momento. Para escolher apenas um momento entre muitos, vamos todos deleitar-nos com o absolutamente imundo expressão no rosto de Gatwa ao recitar a letra de Kylie Minogue para Rogue. Este é um flerte de nível militar, uma nova ferramenta no arsenal do Doutor que ele utiliza com prazer palpável.

Mas então tudo começa a ficar real… e o Doutor hesita. E de repente vemos aquela estranheza, o alienígena tímido e um pouco cambaleante que, apesar de seu calor e empatia infinitos, muitas vezes luta para expressar emoções mais profundas. Toda a sensualidade, toda a bravata, toda a confiança, simplesmente desaparece, como se o Doutor tivesse encontrado inesperadamente o limite desta nova estratégia.

Nada disso quer dizer que o Doutor deva ser assexuado. Já passamos dos dias de “nada de brincadeira na TARDIS”, graças a Deus. Mas da mesma forma, como já estabelecemos, o Doutor não é Han Solo – ou, para fazer uma comparação mais apropriada, eles não são o Capitão Jack Harkness. Eles podem fazer cosplay de comédias malucas e sedutoras, mas quando a coisa fica séria, eles ficam nervosos. E isso é parte do que torna a dinâmica aqui tão maravilhosa de assistir – um romance repentino e turbulento para o Doutor poderia facilmente ter parecido forçado, mas faz todo o sentido que ele ficasse fascinado por Vampira, e que Vampira se sentisse atraída por ele. Embora o Doutor possa instigar o flerte, é Rogue quem começa a fazer movimentos reais, e a reação complicada do Doutor parece inteiramente característica. Não importa o quão sexy esta nova encarnação pareça superficialmente – quando se trata de assuntos do coração, ele é uma bagunça, assim como seu eu anterior.

Claro, Jonathan Groff também é uma grande parte do motivo pelo qual esse relacionamento funciona. É uma performance de convidado ininterrupta, bem discreta, sem necessidade de exibicionismo. Está tudo nos pequenos sorrisos, nas pausas, na forma como pisca e hesita quando lhe perguntam se sempre viajou sozinho. O ator comunica muita história sem histrionismo, dando-nos um personagem totalmente completo com comparativamente pouco tempo de exibição. Ele é o capitão Jack Harkness sem… bem, sem o John Barrowman de tudo isso, na verdade. Uma versão do Capitão Jack com quem o Doutor poderia viajar como iguais. Cada passo de sua interação é uma alegria de assistir, desde a reação petulante do Doutor à revelação da nave camuflada de Vampira, à troca de Kylie Minogue, à dança absolutamente escaldante, até seu último adeus choroso. É um turbilhão genuíno que nos carrega assim como carrega os personagens.

Se há um aspecto do roteiro que não funciona muito bem, é o aumento repentino de riscos para o território do fim do mundo. Até então, os Chuldur eram vilões convidados muito eficazes – grandes, barulhentos e bobos de uma forma que combina com o tom geral. Eles estão lá para se divertir, para absorver o drama e o escândalo, o que é uma motivação refrescante e discreta para os bandidos – liderados com prazer por Indira Varma. Mas para que a cena final tenha o peso dramático necessário, o episódio de repente precisa estabelecer que Chuldur irá “fazer cosplay do planeta até a morte” se não for controlado, e parece um pouco apressado. A cena ainda é eficaz, em grande parte por causa das performances – as lágrimas de Gatwa e Gibson, a ternura silenciosa de Groff – mas a escalada é um pouco forçada.

Porém, isso não afunda o episódio, porque todo o resto está disparando em todos os cilindros. Millie Gibson tem um pouco menos de trabalho do que Gatwa – embora seja divertido que o episódio inicialmente sugira um enredo romântico para Ruby, apenas para virar para focar no Doutor – mas ela aproveita ao máximo como sempre, mostrando a crescente competência de Ruby e inteligência emocional enquanto ela segue seu enredo B principalmente solo. O episódio também não tenta oferecer muitos comentários sobre os costumes sociais da época, simplesmente permitindo que o Doutor e Ruby usem sua consciência desses costumes contra os Chuldur.

Também temos aquela cena adorável e tranquila entre Ruby e o Doutor depois que Rogue desaparece. O Doutor se esforçando demais para ficar bem, Ruby forçando-o gentilmente, mas com firmeza, a deixá-la confortá-lo, o Doutor se submetendo ao abraço e finalmente deixando suas emoções transparecerem – embora para nós e não para ela – é tudo ótimo, e reforça o que o O médico diz no início do episódio que ela é sua melhor amiga. O casal pode não ter o aspecto complicado e subversivo de, por exemplo, Twelve e Clara, mas mesmo assim é emocionalmente rico.

Então, um episódio delicioso, com uma estrela convidada encantadora. Eles têm que trazer Rogue de volta, certo? Afinal, o Doutor tem seu anel, e se Harold Saxon nos ensinou alguma coisa, é que onde há um anel, há um caminho. A petição para que Rogue retorne começa aqui.

E por falar em retorno, depois de sua participação especial como Múmia em “Dot and Bubble”, temos outra aparição misteriosa de Susan Twist, desta vez como uma pintura cujos olhos seguem a Duquesa pela sala em “julgamento constante”.

Espere aí, julgamento? Como se você entrasse em um julgamento? Como no julgamento… de um Senhor do Tempo?

É isso. Nós resolvemos isso, rapazes. Ela não é Susan Foreman.

Ela é a Valeyard.

A série 14 de Doctor Who continua com “The Legend of Ruby Sunday” na BBC One e iPlayer no Reino Unido, e na Disney+ em todo o mundo. Saiba mais sobre o processo de revisão do GameMundo e por que você pode confiar em nossas recomendações aqui.