O diretor Wes Ball conta Covil do Geek que ele se lembra de ter visto o clássico de ficção científica original de 1968 Planeta dos Macacos na “HBO ou algo assim” quando criança, assistindo com o pai. “Tenho certeza de que todos os conceitos provavelmente passaram pela minha cabeça”, ele reflete agora. “Eu provavelmente era muito jovem. Não me lembro de ter tido qualquer reação à Estátua da Liberdade, mas lembro-me muito claramente das imagens. Lembro-me dos humanos selvagens na grama e dos macacos nos cavalos e nos cenários e, obviamente, (terminando) na praia. É disso que me lembro: das imagens, da iconografia de tudo.”

O original Planeta dos Macacos na verdade contém algumas das imagens mais icônicas de todo o cinema de ficção científica, e não é coincidência que algumas dessas imagens – junto com outras referências – tenham sido reinventadas para Reino do Planeta dos Macacosa décima entrada geral na franquia de 56 anos e a quarta na série reiniciada de filmes que começou em 2011 com Rupert Wyatt. Ascensão do planeta dos Macacos. Diretor Matt Reeves (O Batman) pegou a tocha para as próximas duas entradas, 2014 Amanhecer do Planeta dos Macacos e 2017 Guerra pelo Planeta dos Macacos.

Os filmes de Reeves completaram uma trilogia sobre um chimpanzé chamado César (interpretado com surpreendente perfeição de captura de movimento pelo grande Andy Serkis), sua inteligência aprimorada por um vírus criado artificialmente; e ele lidera uma revolta de macacos contra a humanidade enquanto a inteligência humana e a civilização são dizimadas pelo mesmo vírus. Guerra pelo Planeta dos Macacos terminou com César derrotando com sucesso uma milícia humana sobrevivente e conduzindo seu povo para um vale que eles poderiam chamar de lar, mesmo quando ele morre ao chegar.

Reino do Planeta dos Macacos se passa “muitas gerações depois”, quando uma tribo de macacos chamada Clã Águia, vivendo pacificamente talvez no mesmo vale isolado, é atacada e capturada por um esquadrão cruel de gorilas que serve um líder tirânico chamado Proximus Caesar (Kevin Durand). Um jovem membro do Clã Águia chamado Noa (Owen Teague) sai para resgatar seu povo, aprendendo no processo sobre o verdadeiro César – cujo legado foi ofuscado pela passagem do tempo – enquanto também descobre que os remanescentes da civilização humana ainda podem representar uma ameaça para toda a raça dos macacos.

Indo mais adiante na linha do tempo

Ball está convencido de que não queria continuar a história logo após a morte de César. “Aqueles que Rupert começou (com Ascender) e Matt terminou com Alvorecer e Guerra foram simplesmente fantásticos”, diz o diretor. “Encerramento perfeito. Eu simplesmente não conseguia ver onde essa história iria. Eu não conseguia ver onde parecia que estaríamos dando a alguém algo novo para ver. Então, realmente, quando nos distanciamos disso, isso desbloqueou todas essas novas oportunidades e novos potenciais. Mas não queríamos perder a conexão, então continuamos com a ideia de César no filme.”

Em seu desenvolvimento inicial, a história de Reino foi definido ainda mais no futuro do que é agora. “No começo eu pensei que eram 1.000 anos e pensei, isso é longe demais”, explica Ball. “Não estou nem dizendo que são 300 anos (observação: parte do marketing sugeriu isso). Nunca dizemos totalmente. Pode ser o que você quiser, mas já é tempo suficiente para que haja esse tipo de idade das trevas em que conhecimento suficiente foi perdido, onde César se tornou esse mito e lenda, tempo suficiente para que nosso mundo comece a desaparecer – o que sobrou dele de qualquer forma. Essa foi para mim a chave que realmente desbloqueou todas essas outras ideias.”

Uma ideia expressa de forma mais ampla no novo filme é a de diferentes clãs de macacos emergindo e colidindo entre si. De certa forma, é um conceito que existe em um nível mais individual ao longo de toda a história da franquia, com gorilas frequentemente representando uma filosofia mais bélica contra chimpanzés e orangotangos cerebrais mais pacíficos. Mas todos esses conflitos ocorreram no passado dentro de uma única comunidade de macacos; embora isso estivesse implícito nos filmes mais recentes, desta vez vemos que outras colónias de macacos surgiram e podem não ter as melhores intenções para com os seus vizinhos.

“Toda essa ideia surgiu Guerra e o personagem Bad Ape”, diz Ball. “Existem outros macacos por aí que também passaram pela sua própria jornada em direção à senciência. Isso foi simplesmente fascinante para mim. Existem toneladas de macacos em todo o país, em todo o mundo. Quais são as suas histórias? Achei interessante brincar com isso. Existem macacos que não sabem nada sobre César. Isso nos permite brincar com o que aconteceu com César em suas histórias. Então é sobre como esses mundos devem colidir. Este é um épico histórico estranho – assim como em nossa própria história, temos diferentes clãs que se unem, estão em guerra uns com os outros, se separam, todas essas coisas.”

Estamos caminhando em direção ao planeta original dos macacos?

Tem sido uma questão muito debatida nas mentes de Macacos fãs desde que a série foi ressuscitada em 2011 com Ascender: esta continuidade atual acabará por nos levar a uma recontagem do original Planeta dos Macacoscom um astronauta da nossa era viajando no tempo para pousar em uma civilização de macacos de um futuro distante?

Os cronogramas dos cinco filmes originais e dos quatro atuais são semelhantes apenas superficialmente, com diferentes explicações dadas para a ascensão dos macacos e o declínio da humanidade. Mas os ovos de páscoa estão aí, e alguns ficam mais explícitos em Reino. Por exemplo, há uma cena no novo filme de macacos caçando humanos selvagens na natureza que presta homenagem direta – até mesmo a certas tomadas e às pistas musicais originais de Jerry Goldsmith – à sequência clássica em Planeta dos Macacos. Outras referências incluem uma terra perigosa e desconhecida – uma Zona Proibida, se preferir – e a nomeação de César como o “Primeiro Ancião”, o que poderia ser outra forma de denotá-lo como o Legislador dos filmes originais.

Wes Ball reconhece que a cena de caça em seu filme pretende refletir isso no primeiro Planeta dos Macacos. “Parecia a ideia certa”, explica ele. “Era uma forma de dizer: 'Ei, estamos fazendo um Planeta dos Macacos filme aqui.'” Quanto a saber se a incorporação sutil de outros Macacos a história do filme aponta o caminho para finalmente chegar à história original da chegada do astronauta George Taylor no ano de 3978, Ball parece relutante em sugerir que eles estão prontos para recontar essa história… ainda.

“A verdade é que temos esses três filmes de César atrás de nós”, diz ele. “Estamos começando daí. Mas bem ao longe está a versão de Charlton Heston '68. É um longo caminho para chegar lá. Há muito mais histórias para contar antes de chegarmos lá, mas é isso que está em nossa mira. Mas isso traz muitas oportunidades. Tipo, quando a Estátua da Liberdade explodiu? De onde veio o Legislador? Onde os Pergaminhos Sagrados entram nisso? Há tantas pequenas coisas que seriam divertidas de brincar à medida que nos encaixamos na história desta incrível franquia que já dura mais de 50 anos.”

Naturalmente, Ball acrescenta que as ideias para o próximo filme já estão surgindo – se Reino do Planeta dos Macacos continua o sucesso que a franquia conseguiu sustentar por quase seis décadas. “Se tivermos sorte e as pessoas aderirem a isso e quiserem ver mais, teremos grandes ideias sobre onde queremos ir”, ele sugere. “Estamos pensando nisso há muito tempo – foi um processo de cinco anos para mim – então temos algumas ideias de onde queremos chegar com essa coisa se tivermos sorte de conseguir.”

O Reino do Planeta dos Macacos chega aos cinemas na sexta-feira (10 de maio)).