“Jar Jar Binks faz os Ewoks parecerem a porra do Shaft.” – Tim Bisley, Espaçado, “Mudança” (2001).

Críticas para A ameaça fantasma eram, é justo dizer, mistos. Olhando para trás, isso é compreensível. É um filme misto. Depois de muita empolgação e entusiasmo pelo retorno da franquia revolucionária, algum anticlímax era inevitável. 133 minutos e incontáveis ​​​​midi-chlorians depois, uma sensação de decepção deu lugar à raiva para alguns (o que, dada a história de Anakin Skywalker, é desoladoramente apropriado).

Ataque dos Clones teve uma recepção crítica melhorada, se não estelar, e A Vingança dos Sith continuou esta tendência para ser reconhecido como o melhor dos três. Dito isto, apesar da trajetória ascendente, havia uma sensação de que estes filmes nunca se recuperariam do ataque inicial e que o seu legado duradouro seria o seu fracasso em recapturar a magia da Trilogia Original de uma forma sustentada.

Mas 25 anos após o lançamento de A ameaça fantasmaa poeira baixou e as Prequels estão sendo reavaliadas, encontrando um Guerra das Estrelas fandom muito mais disposto a abraçar o que George Lucas tentou fazer com seu drama espacial cheio de reuniões do Senado e esquemas fiscais. Uma razão para isso é que os jovens fãs que eram o verdadeiro público-alvo dos filmes Prequel no início dos anos 2000 cresceram amando esses filmes e defendendo-os. As crianças dos anos 90 e 2000 já aparecem há muito tempo para assistir a esses filmes e voltarão a aparecer nas exibições do 25º aniversário e além. Não é por acaso que muitos dos recentes Guerra das Estrelas programas de ação ao vivo e animados foram feitos sob medida para aqueles nostálgicos das Prequelas e do spinoff Guerras Clônicas desenhos animados.

Claro, também ajuda o fato de o discurso da Internet ter mudado em grande parte para a polêmica Sequel Trilogy feita pela Disney depois de comprar a Lucasfilm. Na verdade, quase sete anos depois, Os Últimos Jedi continua difícil de falar devido aos lamentos de banshee da minoria que soa com a simples menção disso. No que diz respeito a este artigo, Os Últimos Jedi é brilhante e o melhor filme da Saga Skywalker fora da Trilogia Original. No entanto, se você me perguntasse qual trilogia é melhor, eu diria sem hesitar: são as Prequels, e não chega nem perto.

Uma Visão Orientadora

A semente da Trilogia Prequel (A ameaça fantasma em 1999, Ataque dos Clones em 2002, e A Vingança dos Sith em 2005) foi costurado durante a escrita dos filmes originais, com Lucas escrevendo uma história de fundo no final dos anos 70, à qual ele finalmente retornou quando começou a trabalhar nos roteiros de Prequel em 1994. Na época, ele não sentia vontade deveria ser o diretor, com Ron Howard confirmando no podcast Happy Sad Confused em 2015 que Lucas abordou ele, Steven Spielberg e Robert Zemeckis, mas que todos lhe disseram que ele deveria fazer isso.

Lucas acabou escrevendo a maioria das Prequelas, com Jonathan Hales trabalhando com ele em Ataque dos Clones e Tom Stoppard reconhecendo que ele “interferiu moderadamente no roteiro de George” durante A Vingança dos Sith. Em outras palavras, esta é uma série de filmes que é Extremamente George Lucas, com seus interesses e influências em grande escala. Há uma consistência temática que funciona independentemente da vacilante verdade emocional dos filmes. Para o bem e para o mal, esses filmes são produto de uma visão singular.

Revendo a trilogia da Disney em 2024, é fácil ver o problema mais flagrante das sequências: não há sentido de uma visão orientadora. Enquanto Michael Arndt foi contratado para escrever O Despertar da Força em 2012, com o objetivo de escrever tratamentos para o restante da série com Lawrence Kasdan e Simon Kinberg, ele deixou o projeto após dizer que precisava de mais tempo para quebrar o roteiro. Em vez disso, a Lucasfilm avançou com um plano para que três roteiristas/diretores diferentes fizessem um filme cada, passando tempo com seu antecessor durante a produção para ter uma noção clara de para onde a história estava indo. Rian Johnson seguiu JJ Abrams, mas Colin Trevorrow saiu antes de fazer o terceiro filme – diferenças criativas e a insatisfação da Lucasfilm com o roteiro que ele co-escreveu citados como os motivos. Mesmo que ele não tivesse saído, esta abordagem para fazer uma trilogia tem um elemento de risco porque não há uma voz autoral orientadora durante todo o processo. Parece uma versão de um bilhão de dólares de Consequences.

Se você está adotando essa abordagem, precisa se comprometer com ela e seguir em frente com o que veio antes. Mas no final da Trilogia Sequel, o estúdio havia perdido a coragem.

Justin Chang, escrevendo para o The LA Times, descreveu A Ascensão Skywalker como uma “falta de coragem épica” em sua crítica, e há uma sensação de que o filme foi motivado mais por trazer de volta um pequeno grupo de vozes irritadas do que pela continuação da história que o estúdio estava contando. A resposta da Lucasfilm ao Último Jedi A reação negativa tornou um trabalho complicado ainda mais complicado, primeiro para Trevorrow e depois para Abrams.

Segundo Chris Terrio, o escritor contratado para trabalhar em Episódio IX após a saída de Trevorrow, a chefe do estúdio Lucasfilm, Kathleen Kennedy, tinha “planos claros sobre certas marcas narrativas que eles queriam que atingíssemos”. O que exatamente eram essas marcas ainda não foi confirmado, embora algumas das maneiras pelas quais o filme tentou “corrigir o curso” da história depois Os Últimos Jedi são flagrantemente óbvios (e não muito bons). Tudo isso levanta a questão de saber se os dois primeiros filmes foram feitos de maneira semelhante, com batidas que os roteiristas tiveram que atingir para cada um, e quantas dessas batidas da trama mudaram drasticamente para A Ascensão Skywalker em resposta aos dois primeiros filmes.

Uma linha narrativa

Olhando para as Prequelas, os temas e ideias estão presentes desde o início. Por tudo isso O Ameaça fantasma é um grande filme bobo de matinê, que também nos mostra a crescente ascensão do Império e a separação de uma criança de sua mãe. Boas intenções abundam, já que quase todo mundo erra sem esforço por boas razões: nunca saberemos se Qui-Gon Jinn teria voltado para buscar a mãe de Anakin, mas com sua morte vemos suas nobres intenções resultarem em um menino triste e assustado sendo treinado como o guerreiro mais poderoso do universo. Qual é o pior que poderia acontecer?

Da mesma forma, o Imperador aumenta o seu poder no Senado através do desejo de Padmé de salvar o seu povo. A ameaça fantasma ganha sua reputação de agitação toyética, mas a escuridão do resto da trilogia é estabelecida aqui, embora escondida sob um filme que emite um forte “Puxa, gênio!” energia. O final agridoce deprimente é muito melhorado depois que você vê o resto da trilogia. Há uma sensação de inevitabilidade sombria.

Ataque dos Clones baseia-se nisso, suas melhores cenas revelam o lado negro de Anakin, como quando ele se vinga dos Tusken Raiders que mataram sua mãe. O relacionamento crescente entre Anakin e Padme nesta edição também é absolutamente essencial para o filme seguinte. Infelizmente, é genuinamente desconfortável de assistir, e não estou falando apenas do diálogo. A história de amor simplesmente não é crível. Anakin é um adolescente assustador que agita várias bandeiras vermelhas, mas Padme se apaixona por ele mesmo assim. Sem ofensa para Hayden Christensen, cujo desempenho envelheceu melhor do que o esperado, mas embora Anakin seja gostoso, ele não é 'esquecer as confissões de infanticídio em massa'.

A Vingança dos Sith segue em frente com o perigo claro e óbvio que é Anakin. A raiva infantil leva ao estrangulamento de Padme grávida, a mais infanticídio em massa e a um desejo de se exibir que acaba fazendo com que ele perca a luta contra Obi-Wan. É uma coisa extremamente sombria.

A trilogia mais próxima nos mostra a habilidade de Anakin, suas amizades, seu casamento parecendo dar certo, e tudo isso se perde por motivos claros e compreensíveis. Apesar de todos os problemas de diálogo e caracterização que esses filmes apresentam, Anakin é consistente o tempo todo, um garotinho que quer ajudar, perdido e em busca de um apoio que os Jedi não podem oferecer. Seus pontos fortes e fracos foram semeados. Definir a queda de um jovem, manipulado por mentiras para se opor aos seus amigos, tendo como pano de fundo uma sociedade em queda semelhante, com os seus destinos cruelmente entrelaçados… é desajeitado, mas o fio condutor está lá.

Rey, por outro lado, não tem essa linha de fundo. Como protagonista das sequências, ela não consegue uma história forte o suficiente: ela não sabe quem são seus pais, está aprendendo a controlar seus novos poderes e tem medo do lado negro, e seu principal antagonista acaba se sacrificando para Salve-a.

Qual é a história de Lucas.

E dado que a história de Lucas já está em Guerra das Estrelas – e é baseado na Jornada do Herói no extremamente influente livro de John Campbell de 1949 O herói de mil faces – apenas mudar o gênero do herói não é suficiente aqui. Não é exatamente um triunfo da diversidade dar às mulheres papéis principais que são diluídos em coisas que os homens já fizeram. Como não estamos sendo apresentados a este universo através dos olhos de Rey, não é uma abordagem tão potente, e a revelação dramática sobre sua linhagem cai por terra. Está na primeira metade do filme final, entregue por outra pessoa como exposição, e traz um personagem que não tínhamos visto nos dois primeiros filmes. Foi uma decisão tomada com muita clareza no final do dia, e não uma decisão que parece estar ligada ao que aconteceu antes. Esse é o risco que você corre ao iniciar uma trilogia sem saber para onde a história está indo. Pode ter valido a pena, é uma forma válida de escrever, mas você precisa ter confiança na abordagem e segui-la.

Independentemente da qualidade da atuação ou do diálogo, a força das Prequelas reside nesta consistência. Dá poder à história central, apesar das muitas falhas na narrativa. Tem uma ótima história mal realizada. As sequências têm uma história incoerente bem realizada.