Qualquer adaptação de uma obra de arte, especialmente se for amada, precisará fazer alterações. Netflix Avatar: O Último Mestre do Ar não foi exceção, especialmente ao adaptar 20 episódios de uma série animada para episódios de ação ao vivo de oito horas de duração. Seria necessário fazer cortes, mudar o ritmo da história, alterar as motivações dos personagens e uma equipe de criadores novos na franquia daria seu toque ao material.

Algumas dessas mudanças foram fascinantes. A remixagem da história com episódios originais colocados nas histórias de outros episódios exigiu muita habilidade para funcionar. Outras mudanças simplesmente não funcionaram. Koh, o Ladrão de Rostos, originalmente um poder maligno tão grande que nunca poderia ser derrotado, foi explicado demais a ponto de perder grande parte de sua ameaça. A falta de Zuko (Dallas Liu) atacando diretamente a Ilha Kyoshi roubou-lhe um desenvolvimento importante.

No entanto, a única mudança que se destacou de todas as outras, pelos motivos certos, envolveu Zuko e sua tripulação. A 41ª Divisão. No episódio 12 da 1ª temporada original, “The Storm”, Iroh revela a história de Zuko para a tripulação de seu navio. Em um flashback vemos o acontecimento que causou o banimento do príncipe, quando ele falou fora de hora em uma reunião de generais da Nação do Fogo. Uma parte fundamental do plano traçado era que a Nação do Fogo ganharia vantagem em uma batalha contra a Nação da Terra, utilizando uma distração. Uma distração composta por novos recrutas, a 41ª Divisão. Eles não foram feitos para ter chance de lutar, como explica o General,

“O que é melhor para usar como isca do que carne fresca?”

Zuko está indignado com a ideia de sacrificar uma divisão inteira desta forma. Ele implora: “Esses soldados amam e defendem nossa nação. Como você pode traí-los?

Isso não vai bem e Zuko enfrenta consequências terríveis nas mãos de seu pai, o Senhor do Fogo Ozai. Para ele, Zuko desafiar um general de seu exército foi um ato de total desrespeito. Zuko foi forçado a um Agni Kai, um duelo de fogo, mas ele não lutaria contra o general insultado. Ele teve que lutar contra seu pai, que o puniu com sua cicatriz e banimento.

Embora no início do episódio a tripulação tenha questionado Zuko abertamente, depois de ouvir essa história eles demonstram um novo respeito por ele. “A Tempestade” foi um momento chave no personagem de Zuko, mas a tripulação de seu navio estava lá apenas como pessoa para Iroh contar a história do flashback. Eles nunca foram tão importantes e depois disso não aprendemos muito sobre eles.

Netflix Avatar: O Último Mestre do Ar pegou essa história original e fez uma mudança crucial que a melhorou drasticamente. No episódio 6 da 1ª temporada, “Masks”, o flashback de Zuko questionando o general da Nação do Fogo continua da mesma forma que na série original, embora Zuko mostre mais preocupação com a 41ª Divisão. Ozai (Daniel Dae Kim) apóia diretamente o plano de seu general, afirmando que “o sacrifício faz parte da guerra”.

Zuko não consegue se conter, “é um plano terrível. Os soldados vão morrer e para quê? É indigno de um oficial da Nação do Fogo.”

Isso mais uma vez causa o Agni Kai entre Ozai e Zuko, mas aqui podemos ver mais eventos após essa batalha. Ozai expulsa Zuko, dando-lhe o objetivo de capturar o Avatar. Pensando bem, o Senhor do Fogo praticamente zomba, “e já que você está tão preocupado com a 41ª Divisão, leve-os com você como sua tripulação”.

No presente, Iroh (Paul Sun-Hyung Lee) explica à tripulação de Zuko que eles estão vivos, “por causa do sacrifício do meu sobrinho”. A tripulação de Zuko é a 41ª Divisão.

Esta mudança inspirada dá vida à tripulação de Zuko. Onde na série original eles eram pouco notáveis, aqui eles ganham uma nova relevância. Todos os dias Zuko está perto deles, ele lembra que eles são a causa de seu banimento. Embora ele tenha salvado suas vidas, eles valeram a pena? Como ele pode conciliar as ações que acreditava serem corretas com o sempre presente ressentimento e decepção de seu pai?

Também dá peso à nova dedicação que a tripulação de Zuko tem por ele. Eles não apenas ouviram a trágica história de Zuko e simplesmente pensaram melhor dele. Eles descobrem ao longo deste episódio que estão vivos por causa dele. Quando Zuko retorna ao navio após os acontecimentos principais do episódio, todos os soldados demonstram respeito por ele. Ele é o príncipe deles e eles estão prontos para fazer qualquer coisa por ele. Mais importante ainda, eles se preocupam com ele como pessoa… Ao contrário de seu pai.

A mudança está alinhada com o tema de responsabilidade do programa, que foi trazido à tona em muitos enredos nesta versão de avatar. Zuko tem que assumir a responsabilidade por suas ações e conviver com as consequências, boas e ruins. Ozai disse que o sacrifício fazia parte da guerra… E Zuko nunca esquecerá o sacrifício que fez pela 41ª Divisão.

A mudança uniu duas partes separadas da história do original, melhorando drasticamente ambas no processo.

Todos os oito episódios de Avatar: O Último Mestre do Ar agora estão sendo transmitidos pela Netflix.