Os Estados Unidos estão a despedaçar-se num turbilhão de divisões sectárias. Grupos armados patrulham livremente vastas áreas do chamado território “soberano”. A constante ameaça de violência paira sobre o país e os estados estão se rebelando abertamente contra os poderes do governo federal. A democracia moderna contínua mais antiga do mundo parece prestes a derreter.

E, sim, um novo filme está saindo: Alex Garland's Guerra civil.

Embora o cenário acima seja uma versão ligeiramente exagerada do que realmente está a acontecer nos EUA hoje – e, ao que parece, nos últimos oito anos – pode-se olhar um pouco e imaginar que não está assim tão longe da verdade. A nação está mais polarizada do que nunca, a confiança no governo, juntamente com instituições como a imprensa e o Supremo Tribunal, está no nível mais baixo de todos os tempos e todos os dias os americanos olham-se uns aos outros com suspeita e desdém.

Para muitos, parece um apocalipse nacional lento que pode muito bem acabar levando ao cenário proposto no novo filme de Garland, o escritor e diretor britânico cujas incursões anteriores na ficção especulativa incluem obras aclamadas como 28 dias depois, Luz do sol, Ex-máquina, Aniquilação, Homense a série de TV Desenvolvedores. No filme de Garland, o colapso aconteceu. Um presidente extremamente impopular em terceiro mandato ou mais (Nick Offerman) está instalado na Casa Branca e o país se dividiu em pedaços. Várias facções – incluindo uma união improvável entre o Texas e a Califórnia – pretendem recuperar a nação com forças armadas concentradas fora de Washington DC para um esforço final para derrubar um pretenso tirano.

Nesta fornalha entram quatro jornalistas, o obstinado Lee (Kirsten Dunst), o charmoso Joel (Wagner Moura), o cansado do mundo Sammy (Stephen McKinley Henderson) e a novata Jessie (Cailee Spaeny). Os seus esforços para documentar o que é quase certo que será o colapso total dos EUA testam cada um deles de formas que desafiam a sua resistência emocional e física, bem como a sua devoção ao seu trabalho. Guerra civil não explica muito sobre como o país chegou a esse lugar terrível; a catástrofe já aconteceu, e o filme de Garland pergunta: “Chegamos. Você gosta disso? O que você vai fazer sobre isso?”

O cinema apocalíptico mudou?

Guerra civil é, de certa forma, apenas o filme mais recente a prever a desgraça e o desastre para os EUA, se não para o mundo em geral (embora o efeito cascata global dos EUA e da sua economia se afogando num pântano de autoritarismo e guerra sectária fosse sem dúvida grave ). Aparentemente, o público sempre se reuniu para ver filmes em que pessoas comuns lutam para sobreviver a calamidades, desde um curta-metragem britânico de 1901 chamado Fogo! Ondas gigantescas atingiram a cidade de Nova York em 1933 Dilúvio enquanto 1936 São Francisco retratou as consequências do terremoto de 1906 na cidade de mesmo nome de forma espetacular e horrível.

Desde então, vivenciamos desastres naturais, sobrenaturais e geopolíticos nas telonas: mais maremotos, meteoros, terremotos, tsunamis, conflagrações nucleares, ataques terroristas, monstros gigantes em fúria, invasões alienígenas, pandemias globais e, claro, pragas de zumbis. Mas ultimamente as coisas parecem diferentes. Filme de 2011 de Steven Soderbergh Contágio foi uma visão realista da propagação mundial de um novo vírus que era assustador tanto no retrato do colapso social quanto na precisão científica. Também enviou, de forma bastante chocante, estrelas populares como Kate Winslet e Gwyneth Paltrow a mortes sombrias na tela, sem um final relativamente triunfante para nos tirar do teatro (certamente programas de TV mais fantásticos como Mortos-vivos também seguiu esse tópico, eliminando os personagens principais sem aviso prévio).

“Se você assistir a filmes sobre tsunamis, terremotos ou vulcões, geralmente há alguém que chamo de homem comum que de alguma forma é o herói improvável”, diz a Dra. Christina Scott, professora associada de psicologia social no Whittier College, na Califórnia. “Ele geralmente é branco, afastado da esposa e tem filhos que precisa finalmente salvar e salvar… Acho que talvez os filmes agora estejam sendo feitos de forma diferente. Não estamos conseguindo aquele tipo de final satisfatório em que o marido afastado volta com sua esposa e seus filhos, que o amam agora, e ele encontrará felicidade e paz. E talvez seja parte da resposta pós-pandemia que realmente não somos capazes de considerar esses finais tão satisfatórios.”

O público quer fantasia ou realidade?

Sem entrar em spoilers ou detalhes, Guerra civil certamente não termina com o status quo, muito menos com os Estados Unidos como os conhecemos, restaurados à medida que todos se preparam para o próximo Super Bowl. O espetáculo de 6 de janeiro e a sua tentativa violenta de derrubar eleições livres e justas, combinada com a memória ainda fresca da pandemia que colocou o país de joelhos, pode agora tornar impossível que filmes como este ofereçam qualquer tipo de resolução, mesmo que parcialmente positiva.

“Eu me pergunto se o apetite do público por apocalipses fictícios foi diminuído por eventos do mundo real desde 2016, embora, é claro, o que está acontecendo sempre inspire escritores e cineastas a contar histórias sobre essas coisas”, diz a romancista e crítica de cinema Kim Newman. , autor de Filmes de Apocalipse: Cinema do Fim do Mundo. “Suspeito que as franquias de terror que definem a nossa era são as Purga e Lugar quieto filmes – um pré-Trump, o outro pré-pandemia – porque capturaram o clima de grandes horrores, as guerras culturais e o bloqueio, um pouco antes de todos terem que lidar com eles.”

Para ter certeza, Guerra civil é claramente ficção especulativa: por um lado, aquela aliança improvável entre a Califórnia, o mais azul dos estados azuis, e o Texas, o rei carmesim dos estados vermelhos, é uma união que ninguém que vive hoje na América pode imaginar acontecer neste momento. . Embora o espectro da desintegração civil americana ou mesmo da guerra pareça mais próximo em 2024 do que provavelmente em qualquer momento desde a década de 1860, pelo menos este aspecto do filme impede que ele se transforme repentinamente em um documentário em breve.

O professor Scott acredita que este elemento evitará que a alegoria semi-realista do filme se transforme num seminário de “como fazer”.

“Acho que isso é sempre uma preocupação, mas também estou igualmente preocupado com a possibilidade de alguém assistir Psicopata e pegue uma faca de açougueiro e uma peruca e vá para a cidade”, diz ela. “Acho que quando vimos pessoas invadindo o Capitólio, não queríamos nem um pouco jogar querosene neste fogo. Mas acho que também a improbabilidade de o Texas e a Califórnia se unirem provavelmente ajuda a colocar isso mais em um reino de fantasia do que em uma realidade do tipo, ‘Aqui está o roteiro’”.

Uma calamidade longe demais?

Filmes de apocalipse e desastres tradicionalmente se saem muito bem nas bilheterias. Os filmes políticos – especialmente aqueles que estão diretamente ligados ao momento ou às notícias recentes – muitas vezes não o fazem. Guerra civil ultrapassa a linha entre os dois, mas resta saber se as cenas de destruição e batalha mostradas nos trailers atrairão o público aos cinemas, onde absorverão as implicações da vida real do cenário que Alex Garland está propondo.

“Estou muito curioso para ver se tudo vai funcionar muito bem inicialmente ou se vai funcionar bem”, diz Scott. “E então se o boca a boca atrairá mais pessoas ou terá o efeito completamente oposto de 'não, não quero ouvir mais nada sobre isso. Não quero um filme do Juízo Final sobre isso. Posso lidar com o tsunami gigante que destruiu Los Angeles porque isso é improvável. Mas já vimos um ataque ao Capitólio. Pode parecer que… está cutucando a crosta e causando mais danos. Então, estou curioso para saber como as pessoas irão (seguirão em sua reação).”

A autora Kim Newman sugere que o público não quer ir ao cinema para ver a América entrar em colapso sem uma ameaça sobrenatural ou sobrenatural para culpar. “Meu palpite é que reflexões mais diretas sobre como as coisas são serão menos bem-vindas pelos espectadores”, diz ele. “Embora muitas vezes haja uma resposta mais calorosa a visões mais fantásticas e cheias de terror do que a estudos factuais áridos – lembro-me de toda aquela série de filmes de 'Guerra ao Terror' do início dos anos 2000 que pareciam importantes e traumáticos demais para o público querer assistir, mesmo Enquanto o Hostel e Serra os filmes exploravam indiretamente o clima da época.

É seguro dizer que o clima dos tempos atuais, com os utilizadores das redes sociais a sarar regularmente que tanto uma guerra civil americana como uma nascente Terceira Guerra Mundial já estão a preparar-se, é particularmente pessimista. Os filmes apocalípticos anteriores permitiram-nos, de muitas maneiras, processar estas situações horríveis a uma distância segura, deixando-nos sentir o trauma emocional e psicológico sem realmente experimentá-lo, e depois levantar-nos e ir embora quando as luzes se acenderem. Esses dias podem ter acabado. Mas Scott tem uma esperança fugaz de que Guerra civil– caso se torne um ponto de inflamação cultural – poderá servir outro propósito, e talvez mais útil.

“Existe toda aquela ideia (no filme) de você vai fechar os olhos ou vai lutar?” ela diz. “Tipo, essas são as únicas duas opções? Não, vamos tentar encontrar uma solução. Ignorar ou lutar são escolhas bastante sombrias. Minha esperança é que as pessoas se unam e digam: ‘Não gosto dessas duas escolhas. Onde está a terceira escolha? Eu acho que todos nós vamos dar as mãos e cantar 'We Are The World'? Não, duvido. Mas qualquer coisa para começar a expandir a forma como falamos seria um ponto de discussão bom, neutro e interessante para começar.”

A Guerra Civil está nos cinemas agora.