Demora cinco minutos para o segmento “Motendo” do último episódio de X-Men '97 para revelar seu grande mal. Uma criatura amarela de revirar o estômago coberta de metal aparece na tela e grita: “Eu sou Mojo, seu psicótico produtor de TV interdimensional do horário nobre que se alimenta de audiência!”

Na verdade, essa é uma descrição muito boa para Mojo, um dos vilões mais estranhos da Marvel de todos os tempos. O segmento “Motendo” mostra Mojo sequestrando Jubileu e Roberto Da Costa (ainda sem usar o apelido de Mancha Solar) e enviando-os para um videogame. Lá, eles lutam contra vários vilões computadorizados e recebem elogios do público, o que por sua vez torna o Mojo mais poderoso.

Não é novidade que o segmento inclui muitas referências à história do X-Men jogos de vídeo. E se você é o tipo de pessoa que ficou chateado porque o episódio usou uma maleta do SNES para descrever um sistema que parecia um Sega Genesis/Mega Drive, e que o mundo do videogame em que eles entraram parecia mais com o jogo de arcade para seis jogadores do que o irritantemente frustrante jogo Genesis… então você é exatamente o tipo de pessoa de quem Mojo zomba.

Antes de aparecer X-Men '97ou nos episódios “Mojoverse” e “Longshot” de X-Men: a série animada, Mojo não lutou contra os alegres mutantes da Marvel, mas contra o Longshot, movido pela sorte. Em 1985 Tiro longo #3, escrito por Ann Nocenti e desenhado por Arthur Adams, um flashback explica o estranho mundo em que Longshot existe. Nascido na escravidão, Longshot realiza acrobacias para o deleite da raça dominante de seu universo, criaturas chamadas de Covardes. Os Spineless Ones construíram toda a sua sociedade em torno da televisão, o que permitiu ao produtor de TV Mojo chegar ao poder e nomear o mundo com seu próprio nome, apelidando-o de Mojoverse.

Depois que Longshot escapa do Mojoverse e chega à Terra-616, Nocenti e Adams se uniram a seu colaborador frequente Chris Claremont para trazer os personagens para a linha X-Men. Em virtude de sua mutação baseada na sorte, Longshot se junta aos X-Men, e a equipe é regularmente puxada para o Mojoverse, onde é forçada a participar de vários programas para o entretenimento dos Covardes.

Essas formas de entretenimento levam a algumas abordagens maravilhosamente excêntricas dos X-Men. Mojo os transformou em garotinhos fofos e os apelidou de X-Babies para atrair um grupo demográfico diferente. Convencido de que os monstros estavam ficando legais novamente, Mojo transformou o Esquadrão Unidade dos Vingadores de Vingadores misteriosos (uma equipe formada por Vingadores e X-Men) em Escola secundária de caçadores de monstros mutantes de super-heróis da Transilvânia marciana. Lá, os Vingadores são atletas bonitos, enquanto os X-Men são góticos temperamentais que trocam insultos nos corredores do ensino médio.

Em 1992 X-Men # 10, escrito por Scott Lobdell e Jim Lee e desenhado por Lee, Mojo se torna meta ao forçar os X-Men a lutar contra versões exageradas de si mesmos, o que atinge o cerne do personagem. Quando Nocenti e Adams criaram Mojo nos anos 80, ele era uma paródia de editores e editores com sua demanda infinita por entretenimento e espetáculo, em vez do tipo de arte mais desafiadora que os escritores e artistas queriam criar.

Mas com o passar dos anos, essas demandas tendem a vir menos dos editores e editoras e mais dos próprios fãs. Se uma história não mostra a deferência adequada ao que os fãs querem ou esperam de uma propriedade, eles ficam irritados e abandonam completamente a história.

Por mais divertida que a série tenha sidoX-Men '97 existe justamente por isso. Está repleto de referências e cortes profundos a outras histórias dos X-Men, desde os dubladores originais que retornam para o novo show até os videogames que dirigem “Motendo”. Caso em questão: o novo personagem introduzido em “Motendo”, o necrófago Abscissa que acaba por ser um Jubileu mais velho preso no mundo de Mojo.

Abscissa vem dos quadrinhos, onde fez exatamente duas aparições, em 1992 Carcaju #52-53 (escrito por Larry Hama e desenhado por Marc Silvestri). Nessa história, Mojo captura Jubileu e a leva para o futuro, onde ela testemunha o fim de toda a realidade, um evento chamado “o Big Crunch”. Diante do fim de tudo, Jubileu concorda em se tornar escrava de Mojo, vestindo a roupa de espinhos e se autodenominando Abscissa. Abscissa e Mojo capturam o primeiro Jubileu para levá-la ao Big Crunch e fazer a mesma oferta. Mas porque o nosso Jubileu é um herói, ela recusa e destrói a linha do tempo, fazendo com que Abscissa desapareça e nunca mais volte.

Pelo menos não até o segmento “Motendo”. Lá, Abscissa forneceu os cortes mais profundos para o show, algo que apenas os verdadeiros fãs entenderão. Felizmente, a história ainda funcionou mesmo para quem não entendeu as referências, transformando-se em uma divertida e alegre aventura de super-heróis. E melhora a história de Abscissa de ser escrava de Mojo para um clone do Jubileu lutando contra o sistema de Mojo. No geral, é um pouco mais satisfatório do que a aparência original dos quadrinhos.

Mas para quem vaiou porque o segmento mudou alguns detalhes, bom… os Spineless Ones vão proporcionar entretenimento “adequado” para você na próxima vez.

X-Men '97 está sendo transmitido agora no Disney +.