SupacellO final de é cheio de ação, incluindo o tipo de grande confronto de superpotências que nos foi prometido desde o primeiro episódio. Mas entre tudo isso, houve uma grande revelação que passou quase tão rapidamente que você talvez não tenha notado – a razão do nome do programa.

A revelação ocorre quando Andre, que possui superforça, é levado sob custódia pela misteriosa organização que vem monitorando Supacellindivíduos com poderes. Enquanto o oficial educadamente sinistro de Eddie Marsan tenta recrutar Andre, ele lhe diz: “Pelo menos um dos seus pais tinha anemia falciforme, ou ambos tinham o traço. E supacell é uma mutação da anemia falciforme. É muito raro, e mesmo se você tiver, pode ficar adormecido em seu corpo para sempre. Mas também pode despertar, dadas as condições certas. A proximidade com outro supacell ativado é mais comum.”

As migalhas para esta revelação foram colocadas ao longo da série, desde o título do show até a própria mãe de Michael sendo tratada de anemia falciforme.

Origem Secreta

Foi uma decisão que o showrunner da Supacell, Rapman, tomou no início da série, com base em todas as histórias de super-heróis que ele já tinha visto.

A grande coisa para mim, assistindo todos os filmes de superpoderes e super-heróis desde a infância até a idade adulta, é que sempre me perguntei de onde vieram os poderes”, conta ele. Covil de Geek. “Mesmo em coisas como Heróis eles nunca explicaram de onde os poderes vinham. Nós apenas os conhecemos com poderes e nunca entendemos, e ninguém discutiu porque às vezes você simplesmente não sabe o porquê. Mas eu queria que os meus significassem mais.”

Uma boa história de origem de super-herói é complicada na melhor das hipóteses, especialmente quando você quer introduzir muitos superpoderes de uma vez, como Rapman fez com Supacell.

A primeira coisa que fiz, depois de construir o mundo, foi escolher os poderes que queria que estivessem na série”, diz Rapman. “Se você seguir o caminho do personagem primeiro, poderá ficar lá para sempre. Então, em vez disso, escolhi esses cinco poderes que são meus poderes favoritos. Depois distribuí para quem faria a melhor narrativa com esse personagem e esse poder.”

Às vezes, isso era sobre escolher poderes que ajudariam o personagem em sua vida, como Rodney, cujo poder de velocidade o deixa estar em qualquer lugar a qualquer hora, tornando-o o traficante de maconha mais requisitado no sul de Londres. Para outros, o oposto é verdadeiro – Andre rapidamente descobre que na vida real a superforça tem muito poucas aplicações práticas. Michael, enquanto isso, com sua habilidade de manipular espaço e tempo, essencialmente tem o poder de “superedição”.

“Alguém como Michael, ele não precisava de um poder ofensivo, mas precisava de um poder onde pudesse ir de A a B sem que tivéssemos assistido por seis horas de alguém dirigindo de sua casa para aqui, para aqui, para aqui”, diz Rapman. “Então fazia sentido. Se ele pudesse se teletransportar, isso nos pouparia muito tempo e poderíamos usar isso para realmente trabalhar na história.”

Uma mutação da vida real

Claro, um dos gatilhos mais famosos para um contador de histórias que queria liberar uma série de superpoderes de uma só vez é a mutação genética, como usada no X-Men histórias. Rapman queria contar uma história sobre pessoas negras com superpoderes no sul de Londres, então fazia sentido que ele fosse atraído por uma mutação da vida real que afeta predominantemente pessoas negras.

A anemia falciforme é uma doença sanguínea transmitida geneticamente e marcada por hemoglobina defeituosa – a proteína nos glóbulos vermelhos que transporta oxigênio pelo corpo. A célula sanguínea é incapaz de transportar oxigênio suficiente e, literalmente, muda de uma espécie de formato de donut achatado para uma espécie de formato de foice. Isso causa outros problemas. Como as células sanguíneas têm um formato diferente, é mais provável que sejam filtradas pelo próprio baço do corpo. Eles podem bloquear pequenos vasos sanguíneos, prejudicando o suprimento de sangue saudável e causando dor ao paciente. E essas células sanguíneas vivem apenas dez a vinte dias, em comparação com a vida útil de 120 dias das células sanguíneas saudáveis. Assim, além da dor, isso coloca o paciente em risco de anemia crônica e o deixa vulnerável a infecções.

“A grande questão sobre a anemia falciforme é que ela afeta predominantemente pessoas negras, certo?” ele diz. “E eu nunca entendi o porquê, e eu entrei em uma grande toca de coelho antes do show me perguntando por que existe uma doença que afeta apenas a mim. Qual é a diferença entre pele escura ou pele branca? Minha pele é alguns tons mais escura que a sua, mas eu pego essa doença por causa disso? Isso nunca fez sentido. Então eu disse: ‘Quer saber? Vamos virar isso de cabeça para baixo. Que tal aumentarmos a conscientização e fazer disso a fonte do poder?”

Ironicamente, descobriu-se que a célula falciforme tem vantagens próprias. A doença tem origem em áreas geográficas onde a malária é comum e o sangue das pessoas com anemia falciforme demonstrou ser mais resistente à doença.

Mas ao usar a anemia falciforme como fonte de poderes em Supacell, Rapman também cria um espaço para contar histórias sobre os negros, as comunidades negras e os obstáculos que eles podem enfrentar em uma sociedade racista. Era uma história que Rapman queria contar em resposta aos acontecimentos atuais, mas embora o processo de criação da história tenha sido mais longo do que o esperado, seus temas são igualmente relevantes hoje.

“Foi na mesma época em que George Floyd foi assassinado. Isso atingiu duramente a comunidade negra e nós pensamos ‘Chega’”, lembra Rapman. “Na época, eu não sabia que levava quatro anos para fazer um programa de TV, pensei que se começasse a escrevê-lo agora, ele sairia até o final do ano e essa seria minha contribuição para elevar a comunidade. Agora, quatro anos depois, obviamente, mas ainda significa muito para mim que toda a comunidade vai absorver isso.”

Supacell está transmitindo agora no Netflix.