“Não perca mais tempo discutindo sobre o que um bom homem deveria ser. Seja um.” – Marco Aurélio, Meditações

Embora seja um azarão na corrida do Oscar de Melhor Filme deste ano, não é surpresa que a última comédia dramática de Alexander Payne, Os remanescentes, está preparado para limpar – ou até mesmo perturbar – as principais categorias de atuação e roteiro. Menos um espetáculo colorido do que Barbiee certamente não tão gravemente bombástico quanto Oppenheimeresta história tranquila e filosófica é sobre mortais confusos e dolorosamente comuns que encontram esperança e redenção em gestos cotidianos.

Inteligentes e bem estruturados como um roteiro original, as atuações das três figuras centrais são o que realmente traz Os remanescentes para uma vida identificável. Tanto é assim que, embora os traços gerais do final do filme pareçam injustos e cruéis, os espectadores ainda ficam sorrindo, com muitos ligando Os remanescentes um novo filme básico de Natal. Como isso aconteceu?

Alguns remanescentes para toda a vida

“Sempre saia com uma nota alta”, como um diferente o infeliz filósofo-idiota opinou em Seinfeldcerca 1998.

Paul Hunham, de Paul Giatmatti, certamente poderia ser um primo espiritual de George Costanza naquela comédia dos anos 90, embora Hunham seja muito mais inteligente em termos de livros. Tocado com nuances por Paul Giamatti (Lateralmente, Homem Cinderela), Hunham é um professor impopular e misantrópico de Civilizações Antigas na fictícia Barton Academy, onde é forçado a passar as duas semanas de férias de Natal acompanhando alguns alunos que não podem visitar suas famílias – também conhecidos como remanescentes. Mas não se deixe enganar pelo ambiente aconchegante do internato da Nova Inglaterra, pela nostalgia histórica e pela recitação da literatura clássica; Os remanescentes é o anti-Sociedade dos Poetas Mortos.

Keatings, de Robin Williams, nunca chamou abertamente seus alunos de degenerados, nem foi ridicularizado por aqueles alunos com o apelido de Hunham de “Walleye”. Hunham também despreza a política feia de seu local de trabalho. Na verdade, o seu fracasso intransigente em dar ao filho do maior doador da escola uma nota de aprovação foi o que o levou a ser punido por ser babá dos desajustados remanescentes. O remanescente mais ressentido do grupo é Angus Tully (Dominic Sessa em sua estreia no cinema). Angus e sua atitude também não são apreciados pela maioria dos outros alunos. Ele fica especialmente mal-humorado depois de ser abandonado pela mãe, que prefere passar o Natal com o novo marido. Ele também está sujeito a ser expulso da escola, apesar de ser o único aluno capaz de passar na aula de Hunham. Portanto, parece que por trás de seu escárnio está um garoto genuinamente empático com outros párias.

Só não o professor Hunham. Ainda não.

As circunstâncias logo se desdobram para fazer de Angus o único aluno deixado para trás, forçando ele e Hunham a se aproximarem mais. Mesmo assim, Hunham ainda está preso às regras e à ordem estabelecida. Ele também já foi aluno de Barton e muitas vezes permanece um passo à frente dos planos de Angus de deixar o local. Hunham tem uma espécie de código moral, inspirado em seus filósofos romanos e gregos favoritos, que ele usa mais como escudo do que como princípio orientador.

Hunham fala muito com Angus sobre o ideal platônico de um “homem Barton”. Eles nunca mentem ou se comportam mal, tiram boas notas e vão para a Ivy League, e se tornam, bem, literalmente “reis da Nova Inglaterra”, como o personagem de Michael Caine em As regras da casa da cidra diz aos jovens sob sua responsabilidade. Os homens Barton deveriam estar destinados à grandeza.

Mas isso não era verdade durante os tempos de escola de Hunham e é dolorosamente falso em 1970.

Tomemos por exemplo Calvin Lamb. Ele era um graduado popular e promissor da Barton Academy, só que era negro e, ao contrário da grande maioria de seus colegas de classe, filho de uma mãe solteira que conseguiu um emprego como gerente da cafeteria Barton para pagar as mensalidades do filho. Não havia dinheiro para a faculdade, então, quando ele foi convocado para a Guerra do Vietnã, ele estava ansioso para cursar a faculdade com base no GI Bill quando retornasse. Só ele foi morto em combate. Sua mãe, Mary (sim, um nome tão nada sutil quanto o de Payne seria em um roteiro) também está passando seu primeiro Natal sem Calvin sozinho em Barton.

Da’vine Joy Randolph (Apenas assassinatos no prédio) é de longe o vencedor favorito de Melhor Atriz Coadjuvante no Oscar deste ano. Randolph vira de cabeça para baixo o tropo problemático da figura de uma matrona negra. Entre ela mesma, Hunham e Angus, Mary está particularmente isolada em sua nova dor e tem pouca energia emocional para nutrir alguém. Sua aguda desconfiança em relação aos pequenos estudantes brancos ricos fica clara quando ela não come o jantar que preparou com eles. Hunham e Mary se unem tomando garrafas de uísque no apartamento dela, zombando gentilmente dos idiotas ricos ao seu redor e de seu chefe covarde e de baixa qualidade, Woodrup. Angus logo se aproxima desses remanescentes mais antigos, vendo-os separadamente de seus papéis oficiais de Barton.

Acontece que Hunham voltou para a segurança de Barton apenas alguns anos depois de se formar na escola preparatória. Outros colegas se formaram em escolas da Ivy League e alcançaram o sucesso prometido – Woodrup foi até ex-aluno de Hunham – mas Hunham não está em Barton para inspirar ninguém ou para se destacar em sua própria carreira.

Ele é o resquício indesejado da sociedade, com uma quantidade francamente inacreditável de condições médicas metafóricas infelizes, incluindo hemorróidas, olho preguiçoso e, para realmente certifique-se de que o público saiba o quão desanimador é Hunham, a extremamente rara Síndrome do Odor de Peixe. Ele literalmente fede e talvez seja por isso que se resigna a mascarar seu odor com muito bourbon e cigarros.

Embora, para ser justo, é 1970 e se fumar dentro de casa não revelou isso, o fato de que há neve de verdade no chão todos os dias de dezembro com certeza o revela.

Um menino com chance de sair

Enquanto Hunham luta com suas oportunidades perdidas e Mary com sua dor, Angus também luta com uma perda pessoal secreta que o faz atacar – que é o perigo dramático da história, pois se ele for expulso da Barton Academy, ele será enviado para a escola militar e de lá, provavelmente, para o Vietnã. No entanto, Angus ainda tem seus motivos para querer desesperadamente fugir para Boston nas férias de inverno e, depois de muito, muito convencimento, Hunham, Mary e Angus fazem uma visita noturna não autorizada que termina com revelações por toda parte.

Este teste de vida além de Barton tira Hunham de sua zona de conforto, que ele descobre que nunca foi tão confortável. Ele pode defender as teorias sociais de Marco Aurélio, de que “no final somos todos iguais”, mas isso não é suficiente, caramba. Pessoas como Hunham são limitadas por circunstâncias fora do seu controle, seja por nascimento ou por uma disposição que se torna uma profecia autorrealizável. Mary é ainda mais despossuída neste país, e Angus provavelmente enfrentará o destino de seu filho morto se não conseguir encontrar uma maneira de trabalhar em um sistema que Hunham não conseguiu navegar com sucesso.

O sucesso para esses personagens significa enfrentar suas perdas passadas, derrubar suas barreiras e encontrar a união em outras pessoas. Os remanescentes tem tudo a ver com a divisão entre passado e presente, e a nostalgia de Payne pelo cinema dos anos 70 infunde seu filme com fortes referências a clássicos de viagens como Lua de Papel e Haroldo e Maude, completo com Cat Stevens na trilha sonora. O que o impede de ficar muito açucarado é o quão imperfeitos são seus personagens principais – eles bebem demais, afastam as pessoas, mentem e desobedecem.

Eles não são hipócritas, intitulados “homens Barton”, mas são, em geral, boas pessoas. Eles desejam desesperadamente se sentir seguros, amados e bem-vindos. São as pequenas conexões e os pontos comuns que podem manter os que não têm.

Um final feliz cheio de perdas, incertezas e desemprego

Infelizmente, quando a mãe de Angus finalmente descobre como seu filho passou as férias de inverno, ela reclama na escola que Hunham levou Angus a Boston para visitar seu pai em um hospital psiquiátrico sem sua permissão e contra as aparentes recomendações médicas do Sr. Woodrup presume que Angus foi mais esperto ou intimidou Hunham na viagem de campo não autorizada. Mas reconhecendo que Angus será expulso e enviado para a escola militar, Hunham assume a culpa e é demitido do único emprego que já teve.

Embora tenha um momento satisfatório para dizer a Woodrup que idiota ele é, Hunham se sente mais confortável com o futuro desconhecido que tem pela frente. Irá ele finalmente para a Grécia? Ele escreverá seu livro? Será que ele encontrará o amor em formas românticas? Ele não sabe. Mas ele deu a Angus outra chance de mudar seus hábitos, viver com honestidade e viver de acordo com o futuro brilhante que ele tem tempo de construir para si mesmo. Mary também se inspira na posição surpresa de Hunham e canaliza sua esperança e amor para o nascimento iminente do filho de sua irmã.

Esses remanescentes não foram totalmente curados, mas estão no caminho certo. Apesar de estar desempregado e sem teto, sabendo que tanto tempo e arrependimento ficaram para trás, Hunham está finalmente vivendo de acordo com os verdadeiros ideais que romantizou desde a infância. Ao assumir a responsabilidade por Angus, ele finalmente demonstra o significado por trás da citação de Cícero que ele tão claramente jogou na cara de Woodrup no início do filme.

“Não nascemos apenas para nós mesmos.” E não é essa uma mensagem que podemos celebrar o ano todo?

The Holdovers está transmitindo agora no Peacock.