Para um programa que rotineiramente apresenta gatas seminuas se esfregando umas nas outras Ilha do Amor EUA é uma experiência estranhamente saudável. Isso porque, embora eu não possa falar pela versão original do Reino Unido, os competidores da edição dos EUA muitas vezes percorrem a série de uma maneira surpreendentemente civilizada.

Como o próprio nome sugere, Ilha do Amor leva seis rapazes e seis moças atraentes para uma villa em uma ilha tropical para se beijarem. Depois de um verão de jogos, “recuperações” periódicas e eliminações intermitentes, o último casal sobrevivente recebe US$ 100 mil e a honra de ter encontrado sua alma gêmea. Como todas as competições de reality shows, Ilha do Amor EUA é projetado para gerar drama entre seus jogadores telegênicos. Jogos no estilo verdade ou desafio encorajam os competidores a falar mal uns dos outros. Novos competidores “bombásticos” são introduzidos para capturar o olhar errante de alguém.

Curiosamente, porém, essas manobras dramáticas dos produtores do programa raramente têm sucesso. Ao longo de cinco temporadas agora, Ilha do Amor EUA os competidores freqüentemente resistem ao fascínio do conflito. Quando têm a oportunidade de expulsar um dos seus da ilha, eles confiam em uma interpretação estrita das regras do programa (quem está sinceramente procurando por amor), em vez de ceder a queixas mesquinhas acumuladas ao longo de semanas de convivência.

Tudo mudou com o brilhante episódio do programa em 23 de junho. No episódio 12 da 6ª temporada, quatro competidoras – não, quatro Heróis – decidiram que não se importavam com quem realmente estava ali pelos motivos certos. Eles tiveram a chance de decretar uma doce retribuição e a aproveitaram, criando um reality show legitimamente emocionante. Permita-nos explicar.

Nos minutos finais do episódio 12, a apresentadora do programa, Ariana Madix, chega inesperadamente e faz um anúncio sombrio. A América tem votado nos seus casais favoritos e os três casais que receberam menos votos correrão o risco de eliminação imediata. Os casais que receberam menos votos foram:

JaNa Craig e Hakeem White – Não estão nem um pouco a fim um do outro. Um casamento de conveniência.
Nicole Jacky e Kendall Washington – Aparentemente em bases sólidas antes de Nicole beijar outra pessoa sem o conhecimento de Kendall.
Andrea Carmona e Rob Rausch – Muito feliz. Está tudo ótimo!

Como Ilha do Amor EUA normalmente faz, decidiu deixar o destino dos jogadores eliminados nas mãos do resto dos ilhéus. Ao contrário da temporada passada, em que os meninos escolhiam qual garota eliminar e vice-versa, esta temporada forçou as meninas a escolher uma menina para eliminar e os meninos a escolher um menino. Os meninos optaram pela escolha óbvia de eliminação com Hakeem, já que ele era relativamente novo na villa e não teve sucesso em encontrar uma conexão amorosa. As meninas, porém, optaram pela opção nuclear absoluta. Depois de muita deliberação, o painel de tomada de decisão composto por Serena Page, Leah Ketab, Kaylor Martin e Liv Walker levantou-se e anunciou que mandariam Andrea para casa. O caos resultante foi quase imediato.

Andrea começou a chorar como se tivesse sido esfaqueada. Rob experimentou todo o espectro de possíveis emoções humanas em cinco segundos. Todos os meninos ficaram de pé e começaram a se deitar sobre Rob, implorando para que ele continuasse no programa em vez de sair com sua conexão amorosa em protesto. Então a gritaria começou.

“Sinto muito por ter encontrado uma conexão. Isso não é justo!” Andréa soluçou.
“Ela tem uma das conexões mais fortes aqui, por que você nocautearia Andrea?” Aaron Evans, que não tem nada a ver com tudo isso, chorou.
“Houve uma decisão lógica (a ser tomada) e acho que foi ilógica.” disse o mais novo concorrente Miguel Harichi.

Mas o problema é o seguinte. Mandar Andrea para casa foi uma decisão lógica para Serena, Leah, Kaylor e Liv. Acontece que a lógica por trás disso não era “quem merece a chance de ficar?” mas sim “como podemos realizar uma doce vingança?”

Dos quatro principais tomadores de decisão, dois – Leah e Liv – têm uma séria rixa com o parceiro de Andrea, Rob. Leah foi originalmente pareada com Rob e recebeu várias garantias de que seu vínculo era forte. Mas Rob não só tinha olhos para Liv quando ela chegou ao programa, como ele eventualmente rejeitou Liv e Leah pela novata Andrea de forma humilhante.

Jogar o jogo de acoplamentos musicais de cadeiras é normal neste show. Espera-se que os ilhéus ocasionalmente se conheçam fora do seu próprio par, na tentativa de encontrar a melhor combinação. Quando Andrea chegou à ilha, no entanto, Rob claramente a preferiu a Leah, mas prendeu Leah apenas o tempo suficiente para não causar uma cena.

Claro, Rob foi em frente e fez uma cena de qualquer maneira. Quando Leah apontou que Rob parecia muito mais investido em Andrea, ele fez o que só pode ser descrito como uma performance de obra-prima em gaslighting. Ele começou a chorar, alegou que eles não eram compatíveis sexualmente e então correu para ficar sozinho na piscina da vila, se escondendo debaixo de uma estrutura para que ninguém pudesse vê-lo. Quando ele voltou para falar com Leah, ele chorou um pouco mais e a repreendeu por não se importar com seus sentimentos. Completamente surpresa, Leah acabou se desculpando com ele por razões que nem são claras. Naturalmente, no próximo recoupling, Rob deixou Leah pela oportunidade de acasalar com Andrea, esperando até o último momento possível para o máximo constrangimento.

Agora, sem entusiasmo, unida a Connor Newsum, Leah claramente ainda tinha vingança contra Rob e Andrea em mente. Serena, Liv e Kaylor, Deus os abençoe, ficaram mais do que felizes em ir junto.

Os fãs ocasionalmente brincam com isso Ilha do Amor deveria ser chamada de “Ilha da Amizade”, pois as relações que os ilhéus constroem com os seus amigos do mesmo sexo são muitas vezes mais ricas e duradouras do que as suas ligações amorosas. Mesmo com isso em mente, os competidores ainda, pelo menos geralmente fingir respeitar o espírito do jogo ao tomar decisões de eliminação. Nas temporadas anteriores, JaNa teria sido a escolha óbvia para eliminação, mesmo sendo amiga íntima de todas as garotas. Desta vez, porém, Serena, Liv, Kaylor e Leah optaram por promulgar um protocolo estrito de “manos sobre enxadas” que levou a um reality show absolutamente imaculado.

Por anos, Ilha do Amor EUA os torcedores estão esperando que os ilhéus percebam que as regras são inventadas e nada importa. Nada no livro de regras da Ilha do Amor diz que você não pode construir uma aliança platônica por meio do poder da amizade e usá-la para exercer violência retórica sobre seus inimigos. Enviar Andrea para casa deixará Liv, Serena, Kaylor ou Leah mais perto da vitória Ilha do Amor EUA 6ª temporada e garantindo $ 100.000? Provavelmente não, mas devia ser incrivelmente bom naquele momento.

Novos episódios de Love Island USA estreiam todos os dias, exceto quarta-feira às 21h (horário do leste dos EUA) durante todo o verão no Peacock nos EUA