Nos dois primeiros de seus quatro episódios, o ITV’s Douglas foi cancelado, escrito por Steven Moffat, é uma comédia satírica com pontaria semelhante à de um irrigador de grama. Tudo, desde a hipocrisia do establishment ao puritanismo adolescente e à falta de escrúpulos dos tablóides, fica um pouco molhado. Nesta forma, o show está bom; é engraçado e consciente, embora às vezes também seja inexplicavelmente cruel com alvos benignos – um pouco como Olho privado.

Diferente Olho privado porém, não há nenhuma sensação de que um trabalho investigativo útil também esteja sendo feito. As conclusões parecem precipitadas, como se tivessem sido seladas a vácuo muito antes da série existente: os jovens e os seus princípios são ridículos; a velha guarda da mídia é formada por bêbados cínicos e infelizes; os escritores modernos de comédias de TV não são engraçados; e os homens deveriam, em geral, ter vergonha de si mesmos…

Essa última conclusão é Douglas foi canceladoa maior contribuição de para o seu verdadeiro tema: a política #MeToo. Começa com a história do apresentador de TV Douglas (Hugh Bonneville), que coloca sua carreira em risco ao contar uma piada sexista em um casamento. No final, é uma história sobre assédio sexual e aliança masculina. Homens – aqueles galos cheios de tesão, diz Douglas foi cancelado – precisam dar uma boa olhada em si mesmos. Mesmo que eles não sejam pessoalmente um dos Weinstein-realmente-maus, eles poderiam ter feito mais para ajudar?

Douglas certamente poderia ter feito isso. Três anos antes, ele estava bem ciente de que sua co-apresentadora muito mais jovem, Madeline, interpretada por Karen Gillan, estava em perigo por causa de um colega predador e não a ajudou. Não só isso, mas nos anos seguintes, ele usou repetidamente o fato de Madeline ter sido (ele pensa) coagida a fazer sexo por seu chefe, como uma piada cruel para humilhá-la pelas costas.

Agora, diante do ‘cancelamento’ público por ter sido ouvido contando essa piada, Douglas se sente envergonhado. Ele mente sobre não ser capaz de se lembrar da piada e só enfrenta sua vergonha pessoal quando forçado pelo plano de vingança militar de Madeline.

Isso mesmo. Anos depois do evento, Madeline faz de tudo para levar esse homem que passou do outro lado da rua, a uma humilde percepção sobre o que ele, e nós, fomos razoavelmente levados a acreditar que foi o estupro dela. (Entre isso, e a jovem Madeline ter idolatrado o insípido Douglas em vez de, digamos, um dos Noite de notícias mulheres “com uma opinião” sobre as quais ele tem tanto medo, além do fato de que nunca a vemos interagir com uma única amiga ou parente, é seguro assumir que o realismo não era o objetivo com este.)

Explorar a cumplicidade do espectador é uma ideia justa. Todos nós poderíamos examinar a nossa parte em varrer os danos para debaixo do tapete e todos poderíamos tentar fazer melhor. Douglas é cancelado em particular, deveria ter feito melhor, porque o episódio final contém uma cena que não é apenas uma abordagem grosseira de assédio sexual, é um insulto.

O terceiro episódio é quando Douglas foi cancelado muda de rumo, passando da sátira cínica da indústria para um drama humano tenso. Em um flashback, Madeline vai a um quarto de hotel para uma conversa informal sobre um novo emprego com o produtor Toby (Ben Miles), que, após uma conversa cheia de minas terrestres sobre política, deixa claro que quer sexo em troca de empregá-la.

Os atores Gillan e Miles interpretam extremamente bem, e tudo se desenrola com uma inevitabilidade doentia. Esta é a primeira vez que o show aborda a urgência dramática, e é uma grande mudança de tom do diretor Ben Palmer. O episódio é bem escrito e envolvente, e Gillan é excelente em transmitir o pânico disfarçado de Madeline e as mudanças de peso conversacionais para tentar alcançar um terreno sólido.

Douglas os interrompe batendo na porta e, então, avistando a placa de “Não Perturbe”, ele se despede com uma fala alegremente sarcástica sobre o trabalho de um apresentador valer a pena, mesmo que Madeline tenha que passar por merda para chegar lá. Com os olhos marejados e tremendo, ela volta para o quarto, esvazia uma taça de vinho para ganhar coragem holandesa e entra no banheiro onde Toby a espera no banho. Este é o momento, pensamos, em que ela dá consentimento relutante pelo bem do trabalho ou que Toby pega o que quer de qualquer maneira.

E então… entendi!

Poder feminino. Madeline se prepara, joga a papelada de Toby na banheira junto com uma taça de vinho e fotografa seu protesto nu, dizendo a ele com total autodomínio:

“Para deixar claro, eu adoraria o trabalho, mas nunca dormiria com ninguém com quem trabalho, também estou fora do seu alcance, então pare de ser ridícula. E para esclarecer, não acredito nos direitos das mulheres porque não acredito que exista tal coisa. Acredito que existem direitos humanos, negar os direitos humanos de alguém não é motivo para se juntar a um movimento ou ir a uma marcha, carregar um cartaz ou blogar sobre a irmandade, é um ato de guerra. É um motivo para retaliar. Então, em todos os sentidos possíveis, não mexa comigo.”

Um trocadilho inteligente! Se ao menos as mulheres nos cenários da vida real em que isso foi inspirado tivessem pensado em usar um trocadilho inteligente. E de jogar vinho, como um mal-humorado Dinastia herdeira. E de contar ao estuprador o que é, como se estivesse enrolando um jornal e dando um tapa no nariz de um cachorrinho mau. Se ao menos, de facto, alguma das vítimas de Weinstein tivesse sido uma vítima tão boa como Madeline. Ela se manteve sóbria, manteve o juízo, manteve sua posição e, quando surgiu a oportunidade, fez um discurso incrível. Boa menina. Problema resolvido. Estuprador desativado. Douglas foi cancelado dirige quase todo o caminho em direção aos paralelos de Weinstein na vida real e, em seguida, pega uma estrada de acesso de última hora para a terra da fantasia. Haha, surpresa! Diz. Ela falou para se livrar disso e ainda acabou com o trabalho, como qualquer pessoa inteligente faria.

É uma reviravolta insultuosa porque sugere que um pouco de coragem é tudo o que é preciso para se livrar do assédio e da agressão sexual. Tente recitar falas dignas de uma personagem de Katherine Hepburn nessa situação e veja até onde você chega.

Não tão insultante, mas igualmente insondável, é Madeline dizer a Douglas que ela pode odiar Toby, mas ela pode aceitá-lo (e trabalhar ao lado dele todos os dias durante anos) porque ele dificilmente vale o esforço. Douglas, no entanto – o homem que ficou de lado e contou piadas desagradáveis ​​– é quem é tudo isso realmente sobre. Ele é o único com uma lição a aprender de uma mulher que, por algum motivo, leva todo esse tempo para se dar ao trabalho de ensiná-la a ele.

Se todo Douglas no mundo precisa de uma mulher (e também no caso dele, uma esposa muito zangada e uma filha visivelmente estúpida) para guiar pela mão a ideia de que, você sabe, toda essa coisa de assédio sexual não está realmente acontecendo, então dê eu força. E me dê O programa matinal – uma abordagem superior sobre quase exatamente o mesmo assunto – para assistir.

Todos os quatro episódios de Douglas Is Canceled estão sendo transmitidos agora na ITVX.