Nicholas Hoult finalmente conseguiu um papel em uma grande franquia de super-heróis da DC Comics… só que não é como o herói. Depois de perder a chance de estrelar como Batman de Matt Reeves e Superman de James Gunn, o ator cujo trabalho é tão variado quanto Nux em Mad Max: Estrada da Fúria e o czar Pedro III em O grande foi escalado para o papel de Lex Luthor, o mentor do crime do Universo DC.

Em certo nível, isso parece excessivamente familiar. Quase todos os filmes do Superman até agora apresentaram Lex Luthor como personagem principal, e certamente todo Superman da tela grande, mais cedo ou mais tarde, teve seu Lex. O papel provocou grandes mudanças em uma curiosa lista de artistas que inclui Gene Hackman, Kevin Spacey e Jesse Eisenberg (e isso contando apenas os filmes de ação ao vivo). No entanto, há expectativa adicional de que Gunn, conforme THRselecionou Hoult para jogar dele Luthor no filme, o cineasta espera claramente que eleve a maré para todos os empreendimentos futuros da DC Studios. Para todos os efeitos, Super-Homem: Legado é o verdadeiro pontapé inicial da versão do Universo DC de Gunn e do co-diretor da DC Studios, Peter Safran, e a primeira e melhor chance de provar que estão fazendo algo fundamentalmente diferente com esses personagens do agora extinto DC Extended Universe.

Neste contexto, Lex Luthor é um bom lugar para começar.

Indiscutivelmente um dos vilões mais famosos da história dos quadrinhos, Lex Luthor também se tornou um dos mais ricos. Originalmente concebido como uma espécie de cientista maluco para o Superman, que em sua primeira aparição (via Quadrinhos de ação #23 em 1940) vivia em uma cidade voadora onde pretendia iniciar uma guerra mundial, o personagem se transfigurou e se transformou ao longo dos anos com diversas interpretações e muitos motivos.

No entanto, desde a década de 1980, Luthor tem sido algo totalmente mais sinistro: um CEO corporativo americano. O diabo se fez carne. Redesenhado nos quadrinhos desde o início por John Byrne na série de quadrinhos de tiragem limitada de 1986 O homem de Aço, Luthor se tornou o centro amorfo e intocável da criminalidade e maldade em Metropolis e no grande universo da DC Comics. Nuamente inspirado em Donald Trump no auge de sua ganância e excesso dos anos 80, mas dada a suavidade e o toque mais suave de Lúcifer, Lex se tornou o cara que nunca teve que pagar as consequências por suas ações e que poderia impedir, turvar e até mesmo tentar. para corromper a busca do Superman para lutar pela verdade, pela justiça e pelo estilo americano.

Se essa configuração já não parece assustadoramente presciente, espere até descobrir que a DC Comics fez Luthor concorrer com sucesso à presidência em 2000, o que lhe permitiu manipular as alavancas do poder para ir atrás de seu maior inimigo político, o Último Filho de Krypton. .

Vale a pena considerar esta história publicada de Luthor, porque nunca vimos nada que se aproximasse desse nível de depravação fria e calculada na tela grande. O melhor Lex Luthor do cinema ainda é provavelmente Gene Hackman, que interpretou o personagem em três dos quatro filmes do Superman estrelados por Christopher Reeve entre 1978 e 1987. E pelo menos em suas duas primeiras aparições, Hackman trouxe um rosnado divertido à sua interpretação exagerada de a era de ouro, a versão do gênio maluco e louco do personagem. Todo mastigador de cenários e sorrisos maliciosos, o desempenho de Hackman se inclina mais para a comédia do que para a ameaça – exceto por uma cena envolvendo um colar de criptonita – mas é memoravelmente divertido.

Menos divertido foi quando Spacey basicamente fez um riff mais desagradável e sádico sobre a interpretação de Hackman do personagem no filme de Bryan Singer. O Retorno do Super-Homem (2006). Esse filme teve muitos problemas, mas um dos principais foi o medo de trazer algo substancialmente novo ao material que fosse diferente do que Richard Donner fez cerca de 30 anos antes – não importa o fato de que a história em quadrinhos Lex evoluiu para algo genuinamente reflexivo da modernidade. Mal americano.

Tecnicamente, o diretor Zack Snyder e a estrela Esienberg tentaram canalizar diretamente a versão moderna em quadrinhos de Lex Luthor e até mesmo atualizá-la para o século 21, substituindo a influência trumpiana na reimaginação de John Byrne por um riff velado sobre magnatas da tecnologia moderna como Mark Zuckerberg – depois tudo, Eisenberg já interpretou Zuckerberg em A rede social.

No entanto, embora o Lex de Eisenberg tenha sido definitivamente apresentado como um bilionário malévolo de poder e influência intocáveis, o desempenho foi estranhamente mais exagerado e desvinculado da realidade do que o de Hackman. Também perceber que queriam afastar-se de uma conotação puramente sinistra do capitalismo americano num filme que foi lançado em 2016 é duplamente irónico. De qualquer forma, o Lex Luthor em Batman v Superman: A Origem da Justiça era mais enjoativo e irritante do que ameaçador ou provocativo, e seus aparentes motivos filosóficos de invejar o poder divino do Super-Homem pareciam malformados e subscritos.

Em outras palavras, não conseguiu fazer justiça ao que fez de Lex um antagonista tão convincente nos quadrinhos nos últimos 40 anos.

Hoult tem a oportunidade de endireitar aquele navio Super-Homem: Legado. Alguns fãs de quadrinhos talvez conheçam Hoult apenas por interpretar uma Fera jovem e mais diminuta nos filmes dos X-Men de 2010, mas o ator mostrou um alcance incrível, começando com uma atuação infantil desarmante em Sobre um menino (2002). Ele também aparentemente aceitou que sua carreira o está levando cada vez mais para o papel de pesados ​​​​e vilões. Embora sem dúvida o melhor trabalho de sua carreira fosse complexo demais para ser puramente codificado como um vilão no filme do Hulu O grande, não há dúvida de que seu czar Pedro III foi um trabalho feio que mereceu o fim que teve. E ele era muito mais simpático do que o foodie egoísta que Hoult interpretou O cardápio ou a tentativa equivocada de transformar Renfield em um super-herói desanimador no filme deste ano Renfield.

Hoult tem alcance e mostra coragem para encontrar camadas no que de outra forma seriam bastardos egomaníacos. Isso soa como um Lex Luthor adequado para nós. Então, como Gunn indicou, ele está retornando aos quadrinhos – mais especialmente aos quadrinhos de Grant Morrison Super-Homem das Estrelas– para inspiração, suspeitamos que o público possa finalmente ver o Lex moderno feito (in)justiça na tela grande.