Por um breve momento brilhante no início do século 21, parecia que o épico histórico estava de volta. Apesar das críticas de alguns críticos de cinema proeminentes, o filme de Ridley Scott Gladiador ganhou o Oscar de Melhor Filme no primeiro ano do século; uma enxurrada de épicos de espadas e sandálias invadiu os cinemas como se a década de 1950 nunca tivesse terminado; e geralmente não era um filme de Russell Crowe, a menos que o ator australiano estivesse brandindo um sabre, um cutelo, um gládio ou outra forma de lâmina no ar.

No entanto, o filme que provavelmente se destacou durante esse período fugaz foi o de Peter Weir. Mestre e Comandante: O Outro Lado do Mundo. Não tanto adaptando qualquer romance da lendária série de livros Aubrey-Maturin do autor Patrick O’Brian, Weir retirou cerca de meia dúzia de contos desta saga ambientada em alto mar durante as Guerras Napoleônicas. Frequentemente celebrados por sua autenticidade histórica e verossimilhança, os livros de O’Brian inventaram um ousado capitão naval inglês chamado Jack Aubrey. Tecnicamente, Lucky Jack é fictício, mas muitas de suas façanhas não o foram, com O’Brian recriando meticulosamente algumas das façanhas mais astutas projetadas por pessoas como o capitão Lord Thomas Cochrane e o capitão William Wolseley.

Em vez de adaptar um único livro de O’Brian, Weir e John Collee, que co-escreveu o roteiro com Weir, basearam-se em quase metade deles para pintar um retrato cinematográfico épico da vida na Marinha Real durante a virada do século. século 19 – na época em que a Grã-Bretanha dominava as ondas. Foi esta devoção quase fanática aos detalhes históricos que fez Mestre e comandante o melhor de sua classe nos épicos históricos dos anos 2000, bem como um filme que 20 anos depois envelheceu tão bem quanto o melhor porto do Capitão Aubrey. Da mesma forma, embora o filme que Weir finalmente fez seja em grande parte elaborado com base em uma das histórias mais emocionantes de O’Brian, O outro lado do mundo (1984), em que o HMS de Aubrey Surpresa fragata se encontra em uma perseguição de gato e rato com um navio mais rápido e mais forte no extremo Pacífico, não é a guerra real do filme de Weir que o torna tão atraente.

Mestre e comandante é uma maravilha por sua atenção altamente específica aos detalhes e delicadeza. É um estudo de personagem e uma comédia dramática astutamente sutil no andar de cima e no andar de baixo sobre as diferenças de estilo de vida entre oficiais e homens alistados; é uma janela fascinante para o que o jornalista David Grann chamou de “o mundo de madeira”, aquele universo que existiu da proa à popa há vários séculos; e é até um bromance improvável entre o surpreendentemente musical Aubrey e seu pobre cirurgião irlandês Stephen Maturin (Paul Bettany).

Puramente em termos de ficção histórica, Mestre e comandante é um triunfo inegável e quase uma obra-prima. Sim, nós dissemos aproximar. Porque embora o nível de pesquisa e paixão que Weir e sua própria armada de cineastas despejaram no filme seja incomparável, há uma mudança divertida e inevitável que Weir e Collee foram obrigados a fazer ao adaptar o filme de O’Brian. Lado Distante do Mundo romance que também quebra toda a credulidade se você souber alguma coisa sobre a guerra naval que ele retrata. E isso precisava ser feito devido ao medo de que o contexto histórico real da Mestre e comandanteo material original pode perturbar a sensibilidade dos telespectadores americanos. Abençoe seus corações frágeis.

Não as guerras napoleônicas do seu tataravô

Em Mestre e comandanteNo cartão de abertura sucintamente brutal, somos informados de que é o ano de 1805 e “NAPOLEÃO É MESTRE DA EUROPA. SOMENTE A FROTA BRITÂNICA ESTÁ DIANTE DELE. OS OCEANOS AGORA SÃO CAMPOS DE BATALHA.” É sem dúvida o texto de abertura mais emocionante desde Guerra das Estrelase prepara você para estar imediatamente em alerta máximo, pois também somos rapidamente informados por meio de despacho naval que o HMS Surpresa tem ordens para interceptar e capturar um navio corsário chamado Aqueronte, um navio francês que inexplicavelmente navegou literalmente para o outro lado do mundo para fazer guerra aos mercadores britânicos. As Guerras Napoleónicas, ao que parece, serão agora travadas no lado errado do Cabo Horn.

É tudo muito dramático, mas não faz total sentido estratégico ou histórico. Este último também se torna pronunciado depois que a sequência de abertura revela o Aqueronte é capaz de dar o salto no Surpresa e sofrer danos aparentemente pesados ​​com os tiros de canhão do navio britânico sem diminuir a velocidade. Na linguagem moderna, o Aqueronte é o Exterminador do Futuro dos navios do século 19, e o de Jack Surpresa de repente se transformou de predador em presa.

A razão pela qual Aqueronte é tão sobrenatural para a Marinha Real é eventualmente explicado por um tripulante, que diz ao seu capitão que viu o Aqueronte sendo construído em Boston e ele ficou tão surpreso com o projeto que perguntou sobre ele. Logo ele descobriu que estava revestido com uma madeira ao redor do cabo que aparentemente o tornava mais rápido. É um “Phantom” normal que pode surpreender os britânicos a qualquer momento. O mais assustador é que a Marinha Britânica lutou com um navio como o descrito no filme, mas não foi durante as Guerras Napoleônicas. O Fantasma de Aubrey veio alguns anos depois Mestre e comandanteCenário de 1805, embora realmente tenha vindo de Boston.

Feito na América

O USS Constituição, também conhecido como “Old Ironsides”, foi lançado pela primeira vez nas águas da Baía de Massachusetts em 1797 e foi uma das seis fragatas de última geração projetadas para a crescente Marinha dos EUA durante a presidência de George Washington. No entanto, foi apenas na Guerra de 1812 que o Constituição ganhou o apelido de Old Ironsides – às custas e constrangimento da Marinha Britânica.

Durante aquele conflito brutal, embora truncado (que ocorreu em parte devido à prática nada otimista da Marinha Real em relação aos marinheiros americanos), o USS Constituição se viu em uma luta de vida ou morte com o HMS britânico Guerreiro na manhã de 19 de agosto de 1812. O Guerreiro foi enviado para fazer guerra contra navios americanos em torno da Nova Inglaterra, e não muito longe de Boston, envolveu-se com o Constituição… e viu o fogo do seu canhão ricochetear inofensivamente no Constituiçãoantes de desaparecer na água.

Isto foi possível porque, ao contrário da maioria dos navios de guerra do início do século XIX – britânicos, americanos ou franceses – o ConstituiçãoO lanço foi feito de uma combinação de carvalho branco e carvalho vivo. A maioria dos navios de guerra desta época foram construídos exclusivamente em carvalho branco, que se estilhaçaria sob a pressão dos tiros de canhão. Em contraste, o carvalho vivo, um recurso natural que existia em grande abundância no Sul dos Estados Unidos, era mais forte e mais durável devido à sua resistência à humidade (uma característica útil para os materiais de construção de uma embarcação à vela). Essa resistência permitiu-lhe mover-se mais rapidamente através da água, bem como resistir a uma maior extensão da pressão externa.

Na Guerra de 1812, permitiu ao USS Constituição desafiar o GuerreiroA explosão do canhão antes de desmantelar o navio inglês com relativa facilidade. Posteriormente, o navio foi rebatizado de “Old Ironsides” por sua aparente indestrutibilidade e entrou no reino da lenda. Em outras palavras, seria um navio inimigo perfeito em uma história sobre uma fragata britânica mais antiga que de repente se vê jogando Davi contra um inimigo do Golias do futuro.

Uma coisa tão francesa para fazer

Quando O’Brian escreveu O outro lado do mundo, ele estava evidentemente tentando imaginar como Lucky Jack se sairia contra o Old Ironsides, ou um navio igual a esse. Então ele criou um cenário onde durante a mesma guerra – que ocorreu entre os muitos começos e paradas dos conflitos da Grã-Bretanha com a França Napoleônica – um navio americano fictício chamado USS Norfolk começou a atacar os baleeiros britânicos no extremo Pacífico. Aubrey foi então enviado para lutar contra um navio americano de design superior que superava o Surpresa em todos os aspectos, exceto talvez pela astúcia do seu capitão.

É também um cenário perfeito para um filme, com a Marinha Britânica enfrentando seu fantasma; um terminador em velas. No entanto, para adaptar fielmente a história de O’Brian, bem como o contexto histórico em que tal conflito poderia ser possível, isso significaria que a Marinha Americana teria de ser a vilã – ou pelo menos a adversária respeitada dos heróis do filme. .

“Os americanos nunca apoiariam um filme em que fossem inimigos”, disse Weir no programa de 2004 Mestre e comandante Recursos especiais do DVD. “Foi apenas confuso emocionalmente para o público. Por quem eles sentiram? Jack ou seus próprios compatriotas?” No final das contas, o diretor lembrou, com um leve sorriso malicioso no rosto, que “dado que se tratava de um filme apoiado pelos americanos, era uma pergunta demais.”

Então os eventos de O outro lado do mundo foram transferidos da Guerra de 1812 para um período anterior de frequentes ataques de guerra naval da Grã-Bretanha com a França. No início de 1805, a Marinha Francesa não havia sido definitivamente derrotada pelos britânicos durante a Batalha de Trafalgar, e Lucky Jack ainda estaria emaranhado com as forças de Bonaparte, um inimigo contra o qual o público americano poderia torcer alegremente.

No entanto, não faz sentido claro como é que a Marinha Francesa, ou mesmo os corsários que trabalham em nome da Marinha Francesa, chegaram à posse de um navio “ironside” que foi construído em Boston. É certo que navios estrangeiros poderiam ser requisitados após uma batalha. O HMS Guerreiro, na verdade, era um navio francês capturado pelos britânicos. Mas o objetivo da história de O’Brian é imaginar um cenário em que a tecnologia naval americana superior pudesse ser superada por um espirituoso capitão inglês, e duvidamos que o filme queira que você pense que os franceses já derrotaram e confiscaram esse “fantasma” do ianques.

Na verdade, faz pouco sentido que o Aqueronte poderia existir em qualquer contexto que não fosse mais fácil para Mestre e comandante a ser financiado pela 20th Century Fox (e Universal e Miramax) se nossos heróis estivessem fanfarrões e atirando em franceses no final, em vez de marinheiros americanos.

De forma alguma isso diminui Mestre e comandante, um dos melhores filmes já feitos sobre a vida naval e a camaradagem do homem. Continua sendo uma questão curiosa onde um filme que tanto busca a autenticidade histórica é forçado a se entregar a uma impossibilidade histórica puramente para não perturbar as sensibilidades americanas excessivamente delicadas.