Embora o público tenha se apaixonado por Pedra amarela (e talvez um pouco por amor desde o atraso na produção devido à miríade de greves de Hollywood e ao drama dos bastidores do show), seu universo narrativo cresceu exponencialmente. Com todos os spinoffs propostos e prequelas pré-existentes, os fãs agora estão assistindo a quase meia dúzia de shows neste mundo incrível que lembra aos americanos sobre seu início pessimista e como o Ocidente foi realmente formado. No entanto, nenhum do caos inspirado no cowboy e do drama conduzido por cavalos é tão baseado na realidade quanto o recém-lançado Homens da lei: Bass Reevesque é produzido por Pedra amarelade Taylor Sheridan e criado por Chad Feehan.

Enquanto Baixo Reeves não é mais categorizado como um spinoff do fictício 1883 que Sheridan criou, é interessante notar que internacionalmente (especificamente no Canadá), o show ainda está sendo anunciado como “1883: The Bass Reeves Story”, que foi até um dos rascunhos originais para o título do show. Bass Reeves (interpretado por David Oyelowo na série) é uma parte da cultura americana que poucas pessoas conhecem, e isso sempre foi uma parte importante do charme de Sheridan. Seus shows iluminam os cantos sombrios do sonho americano e dramatizam a história da vida real, e se grande parte da história registrada de Reeves estiver correta, então Sheridan e Feehan mal tiveram que se esforçar para fabricar o drama.

Reeves nasceu escravo em 1838 no condado de Crawford, Arkansas, como “propriedade” do fazendeiro e político William Reeves. Bass, que leva o nome de seu avô, acabaria trabalhando ao lado de seus pais no campo. Bass tornou-se o favorito do proprietário de escravos Reeves, pois sempre foi bem-educado e tinha grande senso de humor. A plantação de Reeves acabou se mudando para o Texas e, quando a Guerra Civil estourou, George Reeves (o filho mais velho de William) entrou em batalha com Bass ao seu lado.

Bass, embora forçado a lutar do lado errado da história, aproveitou seu tempo ao lado de George para se tornar um atirador decente. Eventualmente, Bass “separou-se” de George. Alguns afirmam que foi porque Bass espancou George violentamente depois que ele trapaceou durante um jogo de cartas. Outros relatos históricos afirmam que foi porque Bass finalmente se cansou do tratamento dispensado aos escravos, ouviu como alguns escravos estavam sendo libertados no Norte e teve força suficiente para fugir.

Independentemente disso, Bass passou os anos seguintes fugindo e se mudou predominantemente pelo país indiano em Oklahoma. Ele se refugiou no território indígena Seminole, Cherokee e Creek e, enquanto estava lá, aprendeu habilidades de rastreamento, a língua das Primeiras Nações vizinhas, e se tornou um atirador ainda melhor. Há até uma história de que quando ele ocasionalmente queria ganhar algum dinheiro ou prêmios, ele rapidamente se tornou conhecido como um atirador muito bom e era regularmente impedido de caçar perus.

Finalmente livre em 1863, e não mais fugitivo, Reeves deixou o território indígena e se estabeleceu como fazendeiro no Arkansas. Ele acabou se casando e teve 10 filhos, cinco meninas e cinco meninos. Durante seu tempo como agricultor e pecuarista, Reeves também atuou como guia para a aplicação da lei na área, usando o conhecimento e as habilidades que aprendeu durante seu tempo em fuga. Eventualmente, Akansas, especialmente o território indiano, tornou-se um refúgio para a ilegalidade e a vilania. Para ajudar a limpar aquela área, o juiz Isaac Parker, conhecido como “juiz enforcado”, foi nomeado para reprimir os assassinos e ladrões daquela área.

Um de seus primeiros atos foi nomear 200 novos Vice-Marechais dos EUA. O novo Chefe Marechal, James F. Fagan e Parker, sabia do trabalho de Reeve naquela parte do condado e, assim, Reeves se tornou um dos primeiros Vice-Marechais Negros nos Estados Unidos.

Com o passar dos anos, a lenda cresceu. Sendo um rastreador experiente e especialista em saque rápido, Reeves tornou-se conhecido por sempre trazer seu homem, muitas vezes vivo, mas não teve problemas com a outra opção, matando 14 bandidos durante seu tempo como Marechal. Ele obteve um lucro excelente coletando várias recompensas ao mesmo tempo antes de voltar para casa, em seu rancho, para uma pausa. Muitos acreditavam que Reeves poderia ter sido a inspiração para o Lone Ranger, entre outros personagens da cultura pop do século passado. Reeves era notoriamente limpo. Suas botas estavam sempre engraxadas, ele usava um chapéu grande o tempo todo e montava um corcel branco como a neve. Juntamente com seu impressionante conhecimento da cultura das Primeiras Nações, não é difícil ver como ele poderia inspirar a história dos infames Lone Ranger e Tonto.

Uma versão enigmática de Bass aparece logo no primeiro episódio da queridinha da crítica, relojoeiros. Lá, a HBO e o showrunner Damon Lindelof nos deram um filme mudo da década de 1920 detalhando as façanhas de “O Marechal Negro de Oklahoma”, mais uma vez aumentando a natureza de super-herói e conto desta incrível figura histórica. O programa também usou Reeves para respaldar sua narrativa do heroísmo negro na América – uma força subtextual da minissérie.

Mais recentemente, outro famoso caçador de recompensas negro pareceu inspirado pelo incrível conjunto de habilidades de Reeve. Enquanto Tarantino Django Livre é claramente inspirado em outras ofertas cinematográficas da Grindhouse, como o Spaghetti Western de mesmo nome e o filme de 1975 mandigo – as semelhanças com a história real de Reeve são óbvias. A maneira como Django lutou pela sua liberdade, tornou-se um fora da lei apenas para eventualmente se tornar um dos homens da lei mais competentes de todo o Ocidente, é uma das maiores histórias americanas, e certamente uma das maiores histórias negras americanas na jovem história do país.

Uma história que agora pode ser levada às televisões de milhões de americanos e dada a devida gravidade que merece.

Os dois primeiros episódios de Homens da lei: Bass Reeves estão disponíveis para transmissão na Paramount + agora. Novos episódios estreiam às sextas-feiras.