Não poderia ser uma piada. Essa foi uma regra estabelecida pelo Fantasmas criadores quando se tratou de escolher o primeiro nome para o personagem de Willbond. Até a quinta temporada, o fantasma da Segunda Guerra Mundial era conhecido apenas como O Capitão – um mistério explorado pelos fãs da série.

“Foi a pergunta que nos fizeram mais do que qualquer coisa. O nome dele”, conta o ator e escritor Larry Rickard Covil do Geek. “Assim que chegamos à terceira temporada, você pôde ver que estávamos cortando e evitando deliberadamente. Estávamos alimentando o fogo porque sabíamos que em algum momento contaríamos a eles.”

Em “Carpe Diem”, episódio escrito por Rickard e Ben Willbond que finalmente revela a história da morte do Capitão, eles nos contaram. Depois de anos de adivinhação, identificação de pistas e debate, Fantasmas revelou que o primeiro nome do capitão é James. Ao mesmo tempo, também soubemos que o primeiro nome do colega de James, tenente Havers, era Anthony.

A banalidade desses dois nomes, diz Rickard, é a questão.

“Não deveria ser Cormoran ou Endeavour”

“A única coisa que tínhamos certeza é que não queríamos um daqueles nomes que só existem na televisão. Não deveria ser ‘Cormoran’ ou ‘Endeavour’. Eles deveriam ser apenas nomes de alguns homens e são importantes para eles. A questão é que eles eram todos os dias.”

Escolher os primeiros nomes para O Capitão e Havers foi um processo longo, não muito diferente de dar um nome a um bebê, concorda Rickard. “Quase se resume a olhar para os rostos dos personagens e dizer: o que é certo?”

“Conversamos por idades. Por muito tempo fiquei pensando ‘Duncan e James’, e então pensei ah não! Isso teria transformado tudo em uma piada e seria horrível!” Inescapavelmente na mente de uma certa geração, Duncan James é membro da boyband Blue dos anos 90. “Talvez com Anthony eu estivesse pensando em Anthony Costa!” Rickard diz fingindo horror, referindo-se a outro membro da banda.

O tenente Havers não foi apenas o segundo em comando do capitão enquanto estava estacionado em Button House; ele também era o homem que James amava. Como a homossexualidade foi criminalizada na Inglaterra durante a vida de James, ele foi forçado a esconder seus sentimentos por Anthony da sociedade e, até certo ponto, até de si mesmo.

“A passagem do bastão”

Em “Carpe Diem”, os fantasmas (erroneamente) se preparam para o último dia de suas vidas após a morte, levando o Capitão a finalmente contar sua história. Embora não seja explícito sobre a sua identidade sexual, os outros compreendem e aceitam o que ele lhes diz – e liderados por Lady Button, todos concordam que ele é um homem corajoso.

Conseguir o equilíbrio certo entre o que o Capitão faz e o que não diz foi a chave para o episódio. “Não foi apenas uma escolha pessoal dele dizer ‘Vou permanecer no armário’”, explica Rickard. “Não havia opção de explorar as coisas que qualquer um deles sentia. Isso não poderia ser feito naquela época – há tantas histórias que surgiram desde a Guerra sobre os perigos de fazer isso.

“Queríamos contar sua história pessoal, mas também tentar garantir que houvesse um nível em que você entendesse por que eles não podiam ser abertos, que mesmo nesse momento em que ele finalmente está contando sua história aos outros fantasmas, ele nunca sai e diz isso abertamente porque isso seria demais para ele como personagem daquela época.

“Ele diz o suficiente para que eles saibam, e o suficiente para que ele se sinta aliviado, mas está no facto de estarem a usar os seus primeiros nomes, o que militarmente nunca teriam feito, e na passagem literal do bastão”.

O bastão é uma revelação bônus quando os fãs descobrem que o bastão militar do Capitão não era uma lembrança de sua carreira, mas de Havers. Enquanto James sofre um ataque cardíaco fatal durante a celebração do Dia VE em Button House, Anthony corre para o seu lado e o bastão passa de um para o outro enquanto eles compartilham um momento de compreensão trágica.

“Desde muito cedo, tivemos a ideia de que tudo o que você segura (quando você morre) fica com você. Então não eram apenas suas roupas que você estava vestindo, tínhamos as coisas com a carta de Thomas reaparecendo em seu bolso e assim por diante. E a suposição é que era algo que o Capitão não poderia resumindo, foi tão bom poder dizer que era algo que ele não sabia querer derrubar.”

“Bom e velho James”

Rickard lista “Carpe Diem”, co-escrita com Ben Willbond, entre os cinco destaques de sua série. Ele está satisfeito com o resultado final, elogia o desempenho de Willbond e adorou estar no set para ver Button House vestido para a década de 1940. Ele está particularmente satisfeito porque uma lista de momentos que eles queriam transmitir ao público foi incluída. “Normalmente algo cai no esquecimento só por causa da forma como a TV é feita, é sempre imperfeito ou um pouco apressado, mas parece que está tudo lá.”

Rickard e Willbond também sabiam, a essa altura da vida do programa, que podiam confiar Fantasmas fãs para perceber pequenos detalhes. “Não falta nada”, diz ele. “No início, você está sempre pensando: isso vai passar? Mas quando chegamos à quinta temporada, há pequenas coisas nos cantos das cenas e você sabe que isso será detectado. Principalmente naquela breve conversa entre Havers e o capitão. Nós nos preocupamos menos com as minúcias porque você vai, isso vai ser rebobinado e assistido novamente, nada vai faltar.”

A equipe também ficou grata por ter resistido à tentação de contar a história do Capitão mais cedo. “Nós conversamos sobre isso em todas as séries desde a segunda, seja agora ou não, mas como ele é um personagem tão duro e rígido em muitos aspectos, você precisava de tempo para entender seu lado mais suave, acho que antes de você ter isso. última batida honesta dele.

“Que ridiculamente nome normal para ter ganhado tanto peso durante cinco anos”, ri Rickard com carinho. “Bom e velho James.”

A quinta série de Ghosts está disponível para transmissão agora no iPlayer da BBC.