Adil El Arbi e Bilall Fallah, a dupla de diretores belgas por trás Bad Boys: Cavalgue ou Morra, é o que as pessoas realmente falam quando falam de Michael Bay. Nestes dias sombrios de sucessos de bilheteria anônimos, sem personalidade ou pop, é comum que as pessoas sintam nostalgia de Bay, desejando que um dia Bayhem retornasse às telas americanas em toda a sua glória.

É um sentimento estranho, e não apenas porque Bay não foi a lugar nenhum (na verdade, ele continua a lançar filmes a cada dois ou três anos, mais recentemente 6 Subterrâneo em 2019 e Ambulância em 2022). Mas é estranho porque Bay era um sinônimo entre os fãs de cinema dos anos 2000 e 2010: uma abreviatura para bagunças grotescas que enfatizavam tomadas únicas e espetaculares em vez de uma narrativa visual básica. Quando as pessoas se lembram de Michael Bay, então, elas se lembram não do Bay real, mas sim da ideia de Michael Bay: ação divertida, imagens impressionantes e senso de humor.

Adil e Bilall são verdadeiros, fornecedores da ação cinética e colorida que as pessoas desejam, com geografia espacial real e a capacidade de conectar cenas de cena a cena.

No primeiro grande lance de Bad Boys: Cavalgue ou Morra, os policiais veteranos Mike Lowrey (Will Smith) e Marcus Burnett (Martin Lawrence) se protegem quando homens armados atacam uma exposição de arte ostentosa. Marcus, sempre o pai da dupla na sitcom, foi proibido de comer doces após um ataque cardíaco no início do filme. Então, quando a bala de um atirador atinge uma tigela de doces, lançando balas multicoloridas no ar como fogos de artifício de glicose, Marcus não consegue evitar de estender a língua. Quando outra bala perfura a tigela de ponche, Marcus mergulha no fluxo de líquido vermelho como se estivesse bebendo as águas da vida.

Quando Marcus aparece de trás da mesa com pistolas nas mãos, Adil e Bilall fazem a clássica foto circular do herói de Bay, girando a câmera em torno do guerreiro em ascensão para obter o efeito máximo. Mas, ao contrário de Bay, não há nada de hipócrita no momento. Este é um quase sexagenário cedendo ao seu gosto por doces, não a personificação usual da masculinidade dos filmes de Bay. Melhor ainda, nós, espectadores, entendemos os arranjos espaciais. Sabemos onde Mike está, onde estão os homens armados e onde estão os transeuntes em fuga. Sem ter de mapear a geografia nas nossas cabeças, podemos sentar-nos e observar o glorioso caos a desenrolar-se.

O mesmo não se pode dizer de Dirija ou morraO roteiro de Chris Bremner e Will Beall. O filme começa logo após os acontecimentos da terceira edição, dirigida por Adil & Bilall Meninos maus para a vidaem que o filho há muito perdido de Mike, Armando (Jacob Scipio), busca vingança a mando de sua terrível mãe, matando o sofredor chefe dos meninos, Capitão Howard (Joe Pantoliano).

Em Dirija ou morra, evidências conectam Howard às operações do cartel, enviando Mike e Marcus em uma missão para limpar seu nome e, eventualmente, o seu próprio. Eles recebem ajuda de novos personagens introduzidos no filme anterior, incluindo a equipe AMMO da SWAT, composta pela líder Rita (Paola Núñez), o corpulento namorado Dorn (Alexander Ludwig) e a especialista em armas Kelly (Vanessa Hudgens).

Ao focar neste enredo básico, Dirija ou morra é uma explosão. Apesar das motivações turvas do vilão principal Banker (interpretado por Anatomia de Grey ex-aluno Eric Dane, aparentemente roubando alguns dos papéis de vilão de “homem muito branco com olhos muito brilhantes” de Neal McDonough), ele é uma figura intimidante.

Quando Dirija ou morra se ramifica em muitos tópicos da trama, o filme fica mais lento. O filme começa com o casamento confirmado do solteiro Mike Lowrey com uma personagem totalmente nova (Melanie Liburd), apesar da química romântica com Rita, que de repente fica noiva do político Lockwood (ex-Sr. Fantástico Ioan Gruffudd, um nome grande o suficiente para telegrafar seu arco do personagem). Enquanto isso Melhor chamar o SaulRhea Seehorn, do filme, fica totalmente perdida como filha de Howard, um marechal dos EUA que guarda rancor de nossos heróis.

Apesar desta trama excessiva, a alegria fundamental do Meninos maus a fórmula está em vigor em todo Dirija ou morra. Lawrence abraça completamente a energia do pai de sitcom de Marcus, evitando qualquer pretensão de ser uma estrela de ação. Lawrence acerta cada frase de riso que ele diz, especialmente quando uma visão fantasmagórica do falecido Capitão Howard o convence de que ele não pode morrer. Com Marcus no papel de pai desajeitado, Mike e as novas adições assumem o trabalho pesado e o fazem bem. Smith prova mais uma vez que nem a idade, nem os tapas, nem o prestígio das peças do Oscar podem diminuir sua personalidade na tela. Quando ele quer ser o homem mais legal do planeta, Will Smith pode ser o homem mais legal do planeta.

Dirija ou morra até mesmo elimina a veia conservadora de Bay até certo ponto. Como todos os outros filmes dos Bad Boys, Dirija ou morra é um filme sobre policiais que desconsideram todos os direitos civis e segurança em sua missão. Mas Dirija ou morra torna as coisas totalmente pessoais, o que de alguma forma parece mais honesto do que a maioria das copagandas. Em nenhum momento Mike e Marcus estão interessados ​​em servir ou proteger, nem mesmo nominalmente. “Você não é da polícia?” pergunta um civil no final da sequência de abertura, onde a dupla interrompe um assalto da forma mais violenta possível e depois manda o lojista ligar para o 911.

Em vez disso, prosseguem as suas próprias vinganças pessoais, empregando armamento de nível militar e equipamento de vigilância contra o seu inimigo e mais ninguém. Esse foco ajuda os espectadores a se divertirem com as explosões e piadas sem receberem muitos sermões sobre como toda essa destruição é de alguma forma boa para a comunidade.

De fato, Bad Boys: Cavalgue ou Morra está sempre no seu melhor quando é apenas Mike atirando e Marcus gritando. Adil e Bilall entendem o apelo neon de Miami à noite e inundam a tela com tons roxos e rosa, quebrados por sinalizadores de focinho. Eles sabem como enfatizar a química da dupla para obter o máximo de humor e como criar sequências de ação vívidas e inventivas.

No seu melhor, Bad Boys: Cavalgue ou Morra faz com que os espectadores se sintam como Marcus na galeria de arte: cheios de açúcar, gritando sobre o quanto estamos nos divertindo enquanto nos deliciamos com o caos bem encenado ao nosso redor. Nesses momentos, Adil & Bilall entregam o que Bay apenas sugere.

Bad Boys: Ride or Die estreia em 7 de junho de 2024.

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