Qual é o propósito de um grande programa de TV? É para nos fazer esquecer nossos problemas por uma ou duas horas, enquanto os estressores e traumas da vida cotidiana ficam em segundo plano? Os personagens na tela deveriam nos fornecer um plano para nossas próprias decisões? Talvez uma boa risada ou um suspense sinuoso proporcionem uma emoção que um trabalho corporativo chato das nove às cinco simplesmente não consegue.

A HBO frequentemente eleva a experiência de assistir televisão acima desses motivadores simples, criando histórias que evocam significados mais profundos e provocam respostas emocionais. Os Sopranos, The Wire, Game of Thrones—todas essas séries famosas chegam ao topo do Monte Rushmore da rede, mas talvez uma série incrivelmente subestimada supere todas elas, e ela completou 10 anos esta semana.

As sobras é diferente de tudo que já foi colocado na telinha. Criado pelo venerável apresentador de TV Damon Lindelof (Perdido, relojoeiros) e baseado no romance homônimo de Tom Perrotta, esse drama sobrenatural mistura gêneros de uma forma que o torna quase impossível de descrever para alguém que nunca teve o privilégio de assisti-lo. As sobras investiga a parte mais profunda da experiência humana com uma pergunta horripilante: e se aqueles que amamos desaparecessem sem deixar vestígios?

Inicialmente ambientada no norte do estado de Nova York, mas eventualmente desviando para o Texas e a Austrália, a série mergulha de cabeça nas consequências de um evento pós-apocalíptico no qual dois por cento da população da Terra desaparece. Enquanto quase todas as pessoas no planeta foram impactadas de alguma forma por esse evento sem sentido conhecido como “Partida Repentina”, o show se concentra nas vidas de uma família específica: os Garveys. Kevin Garvey (Justin Theroux), sua eventual namorada Nora Durst (Carrie Coon) e o irmão de Nora, Matt Jamison (Christopher Eccleston) são os três protagonistas da maior parte da série.

Embora talvez tivesse sido mais fácil fazer As sobras um mistério de ficção científica em que a sociedade tenta descobrir a ciência por trás de como e por que o arrebatamento ocorreu, Lindelof e a brilhante decisão dos escritores de descascar o trauma causado pelos desaparecimentos por meio de três indivíduos quebrados criam uma experiência que captura a melancolia da situação humana contemporânea. No processo, nunca houve uma história mais assustadora, instigante ou presciente colocada na TV.

As sobras como um experimento mental

O evento desencadeador da série implora por respostas, quase como um peixe no oceano fora do alcance da linha. Por que isso aconteceu? Existe uma dimensão alternativa para onde vão os desaparecidos? É a ira de uma divindade irada que finalmente se deu conta do estado do universo? Por que as pessoas que desapareceram mereceram tal destino?

Ao longo de três temporadas, todas essas perguntas são feitas, mas muito poucas, ou nenhuma, recebem respostas concretas. A decisão de deixar todos esses mistérios em aberto permitiu um programa que refletia a realidade da vida real mais do que qualquer um poderia ter imaginado. Todos os dias, as pessoas sofrem sem respostas. Por que crianças inocentes contraem câncer enquanto políticos malvados chegam aos 90 anos? Em primeiro lugar, como algum de nós chegou aqui? É um Deus todo-poderoso? Será que tudo realmente evoluiu do nada num Big Bang? Se Deus é real, como faz sentido que ele sempre tenha existido?

Poderíamos passar o dia inteiro debatendo as infinitas ambigüidades da vida. O pavor existencialista se abate sobre todos nós em um momento ou outro. As sobras representa essas questões filosóficas com esteroides e um cataclismo sobrenatural que quase não tem chance de acontecer na vida real, mas causa um influxo de ansiedade, depressão e apreensão.

A esposa de Kevin, Laurie (Amy Brenneman), se junta a um culto. Matt acredita que Kevin é um messias que redimirá a raça humana. Os cidadãos de Jarden, Texas, se inclinam para o pensamento de que foram abençoados pela intervenção divina porque nenhum de seu povo partiu. O show cobre um terreno tão vasto em tão pouco tempo que parece quase injusto. Cada personagem vive uma experiência única e personalizada que reflete como as pessoas reais reagiriam se uma partida acontecesse em nossas vidas.

Alguns se voltariam para a religião, enquanto outros perderiam toda a esperança e se tornariam suicidas. A pandemia da COVID-19 ironicamente nos deu uma pequena visão do que é uma reconstituição tangível de As sobras se assemelharia. O show provavelmente teria um desempenho ainda melhor uma década depois por causa disso. Quando confrontado com a realidade dos mistérios da vida, a resposta humana torna-se tão confusa como o catalisador de tais cenários.

The Leftovers nos força a ver a beleza da vida

Através de todas essas questões esmagadoras, alguém que nunca assistiu As sobras pode pensar que o programa é niilista ou perturbador. Sim, há muitos momentos nauseantes e de frio na barriga ao longo dos 28 episódios, mas o que torna a série única é o quão dolorosamente lindas são as conclusões. Lindelof e sua equipe extraem o mais brilhante brilho de otimismo das situações mais assustadoras. Através do comprometimento do elenco e dos roteiristas subestimados, os fãs terminarão o final da série com um propósito de renascer e uma perspectiva comovente de estar vivo.

Em vez de terminar a história de cada personagem com uma conclusão concreta em termos de enredo, a série resolve grande parte da turbulência emocional inata que polui a vida de todos, independentemente do resultado. Os protagonistas enfrentam seus demônios pessoais coletando suas próprias respostas da ira da Partida Súbita. Eles moldam este novo mundo como barro e assumem o controle de sua existência. Kevin, Nora e Laurie lamentam o passado, mas não estão mais obcecados com ele.

As sobras em última análise, é um réquiem para a beleza do desconhecido. Lembra aos espectadores que o propósito da experiência humana não é saber o porquê ou como, mas deleitar-se com a emoção do agora. Assim como a música-título da segunda temporada canta de forma tão eloquente, “deixe o mistério estar”.

Todas as três temporadas de The Leftovers estão disponíveis para transmissão no Max nos EUA e no Sky and Now no Reino Unido