As coisas estavam indo mal Sábado à noite ao vivoTemporada de 1980-1981, mesmo antes do produtor Jean Doumanian perceber que o episódio de 10 de janeiro de 1981 estava caminhando para o desastre.

A temporada anterior viu a saída de Lorne Michaels e de todo o elenco, incluindo os fundadores Gilda Radner, Jane Curtin, Garrett Morris e Laraine Newman, bem como Bill Murray e Harry Shearer. Doumanian tentou apresentar seu novo grupo de comediantes como a próxima geração da série de sucesso, mas os artistas rapidamente ganharam reputação de perdedores. Charlie Rocket era um Chevy Chase menos engraçado, Gail Matthius uma Jane Curtin fora da marca e assim por diante.

Mas naquele episódio de 10 de janeiro de 1981, apresentado pelo ator Ray Sharkey, as coisas estavam indo particularmente mal. As esquetes foram mais rápidas do que o previsto e o show teve cinco minutos extras para preencher. Então, em um ato de desespero, Doumanian seguiu o conselho do escritor Neil Levy e empurrou o ator Eddie Murphy, de 19 anos, para o palco para fazer stand-up.

Murphy matou. Ele se tornou jogador principal duas semanas depois, posição que ocupou mesmo depois que o resto do novo elenco (exceto Joe Piscopo) foi demitido. O resto é história, certo? Bem, não exatamente. Naquele mesmo ano, foi necessário um ato semelhante de desespero para transformar Murphy de estrela de TV em estrela de cinema.

O relógio está marcando 48 horas.

Para resolver um caso em quarenta e oito horas, um policial durão precisa da ajuda de um criminoso empedernido. Essa é a premissa simples que o produtor Lawrence Gordon criou para um filme que ele apresentou ao diretor de ação Walter Hill, enquanto a dupla estava fazendo o filme de duas mãos de Charles Bronson e James Coburn. Tempos difíceis. À medida que a ideia circulava entre escritores, diretores e estúdios, acabou se tornando um veículo de Clint Eastwood chamado Empréstimo. “Mas ele não queria ser policial”, disse Hill ao autor Nick de Semlyen no livro Selvagem e louco Pessoal. “Ele já tinha Dirty Harry franquia.”

O projeto finalmente chegou à Paramount Pictures, que tinha Nick Nolte contratado para mais um filme, com Hill como diretor do projeto. Agora chamado 48 horas., o projeto estrelou Nolte como o inspetor de São Francisco Jack Cates na trilha dos violentos criminosos fugitivos Albert Ganz (James Remar) e Billy Bear (Sonny Landham). Desesperado para impedir a violência violenta da dupla, Cates verifica na prisão o ex-associado de Ganz, um criminoso de fala rápida, inicialmente chamado de Willie Biggs no roteiro.

Hill originalmente queria Richard Pryor para o papel e depois Gregory Hines para o papel de criminoso, esperando que ele pudesse fazer um filme mais improvisado e com bastante química entre os protagonistas. Mas a namorada de Hill na época, uma agente chamada Hildy Gottlieb, tinha um cliente que queria que ele verificasse. Hill viu o valor de Murphy, mas se preocupou em dar a um ator tão novo um papel tão grande. De acordo com o livro de Semlyen, Hill esperava que sua estrela principal tivesse que compensar as deficiências de Murphy como um artista muito mais verde.

“Será como atuar com uma criança ou um cachorro”, disse Hill a Nolte antes do início das filmagens. “Você tem que ser bom em cada take, porque aquele que ele é ótimo é o que vamos imprimir.”

Para seu próprio desgosto, Hill estava certo. Inicialmente.

Colocando fogo em Torchy

Eddie Murphy não tinha energia. Foi assim que a Paramount se sentiu quando assistiu aos diários de 48 horas. No lugar do cara elétrico que viram na televisão, eles viram um jovem ator excelente, mas normal, ficando atrás de Nolte.

A Paramount queria demitir Murphy, mas Hill ficou com ele, tentando encontrar o segredo para desbloquear o talentoso artista. Ele aceitou as sugestões de Murphy para mudar o nome de Willie Biggs para Reggie Hammond, e até trouxe o roteirista Larry Gross para escrever um novo material, mais adequado aos pontos fortes das estrelas. Essa adição escrita apontou o caminho.

“Chegamos à conclusão de que Eddie era melhor sempre que estava competindo com Nick por algo na cena”, disse Gross a Semlyen. “Isso ativou algum centro nervoso nele e de repente ele ganhou vida e ficou hipnotizante. Então tivemos que criar momentos que fossem como uma bola ao alto no basquete, com dois caras tentando pegar a bola.”

Gross e Hill encontraram o cenário definitivo para a competição logo no início. Originalmente, o roteiro apresentava um momento em que Hammond leva Cates a um bar cheio de clientes negros, dando ao jovem a chance de contar ao colega mais velho como se faz (uma variação do que existe no filme final).

Mas Gross e Hill reescreveram a cena para que o bar fosse reinventado como um local caipira chamado Torchy’s. Agora, Hammond estaria em terreno inimigo, o que convinha a Murphy. Entrando em um set repleto de bandeiras confederadas, ciente da decepção com seu desempenho até o momento, Murphy assumiu o controle.

A cena começa com Murphy interpretando Hammond como um de seus personagens despreocupados e fáceis de conviver, um cara que fala amigavelmente com o barman (ator Peter Jason) e dá uma chance ao homem branco zombeteiro. Mas quando o barman se recusa a cooperar, Hammond muda de modo.

Empunhando o distintivo de Cates e fingindo ser um policial, Hammond quebra o espelho atrás do bar com seu copo e começa a se pavonear pelo chão, lançando aos clientes que usam chapéu de cowboy um olhar cruel e frio. Por um segundo, Murphy deixa um pouco de medo surgir no canto dos olhos de Hammond quando ele percebe que está cercado por grandes caipiras, mas então o criminoso canaliza os policiais poderosos que ele conheceu um milhão de vezes antes. “Nunca vi tantos idiotas country atrasados ​​na minha vida”, ele declara, se tornando um regular.

A cena era exatamente o que Murphy precisava, uma chance de mostrar a todos o que ele tinha, uma chance de ser perigoso, imprevisível e cru. Quando um dos clientes pergunta a Hammond que tipo de policial ele é, Murphy diz uma frase que ainda hoje arrepia os cabelos dos telespectadores: “Eu sou o seu pior pesadelo, homem. Eu sou um negro com um distintivo, isso significa que tenho permissão para chutar a sua bunda sempre que eu quiser.

“Somos ricos”, Hill teria dito a Gross depois de ver Murphy partir.

O fogo de Eddie Murphy pode se enfurecer novamente?

Hill estava certo. Embora a Paramount tenha ameaçado reduzir a cena de Torchy para algo menos ofensivo, o filme foi lançado com a atuação de Murphy intacta. 48 horas. arrecadou US$ 78,9 milhões com um orçamento de US$ 12 milhões, lançando Murphy ao estrelato.

A sequência de The Torchy captura um aspecto-chave do humor de Murphy, algo presente em suas primeiras performances elétricas e muitas vezes ausente em filmes como Assalto à Torre ou Mil palavras. Ao assumir a posição de um negro incomodado pela polícia e usar suas táticas contra os brancos que se beneficiam desse abuso, Murphy usa Hammond para romper a própria tensão que está no cerne do filme policial.

Sim, os espectadores querem que ele e Cates parem os brutais Ganz e Billy Bear, mas ninguém está necessariamente torcendo pelo detetive bandido de Nolte. Quando Hammond assume o controle de Torchy’s, não é apenas Murphy que usa seu considerável carisma e talento, ardendo em algo a provar. É um corretivo necessário para o que já está se tornando uma era de filmes policiais engenhosos sobre policiais que fazem o que querem. Enquanto finge ser policial, Hammond retira o poder da polícia, convidando o público a rir deles como nada mais do que valentões.

Embora Murphy tenha se saído bem nos últimos anos, especialmente na cinebiografia de Rudy Ray Moore Dolemite é meu nome, faz muito tempo que não vemos o perigoso Murphy. As coisas não acontecem como Murphy há décadas. Mas, como demonstrou sua fuga, Murphy está mais eletrizante com as probabilidades contra ele.