Enquanto Natalie “Sugar” Berzatto (Abby Elliott) vai ao Restaurant Depot durante o sétimo episódio de O urso temporada 3, todos nós sabemos que ela está prestes a entrar em trabalho de parto. Sentando-se no banco do motorista, ela liga um podcast e repete os cinco tipos de personalidade de filhos de alcoólatras: facilitadora, heroína, bode expiatório, mascote e criança perdida. Embora Sugar possa não ter ideia de que está prestes a ter uma experiência transformadora ao carregar C-Folds em seu carro, está claro que ela está se preparando para este dia há muito tempo.

Embora ela possa estar se preparando mental e espiritualmente, Sugar definitivamente não está fisicamente preparada para o que está prestes a acontecer com ela. Mesmo estando em trabalho de parto ativo, ela prontamente fica presa no trânsito e tenta ligar para todas as pessoas em seus contatos. Pete está voltando para casa de uma viagem de trabalho, a equipe do The Bear foi colocada em bloqueio telefônico e Siri não consegue diferenciar “Claire” de “The Bear”, então Sugar está sozinha. Aterrorizada com a perspectiva de passar por isso sozinha, ela procura sua mãe, a infame Donna Berzatto (Jamie Lee Curtis).

Sugar e sua mãe têm um relacionamento tenso, para dizer o mínimo, e o episódio 8 “Ice Chips” as acompanha enquanto elas começam a dar pequenos passos hesitantes em direção a um entendimento mútuo, tudo isso enquanto Sugar está tendo contrações pela primeira vez. O episódio é íntimo, intenso e repleto de exposição que lança muita luz sobre o tipo particular de disfunção que se arrasta pela árvore genealógica da família Berzatto. Enquanto Donna tenta o seu melhor para confortar sua única filha, ela involuntariamente trabalha para trazer o foco de volta para seus próprios problemas e necessidades, até mesmo levando Sugar a se oferecer para dar uma massagem nas costas de sua mãe enquanto ela está entre as contrações. Não precisamos adivinhar qual papel Sugar desempenhou em sua família: ela é uma facilitadora, por completo.

Mas Sugar tem um interesse pessoal em quebrar o ciclo em sua família — ela não quer aterrorizar sua filha como foi aterrorizada por sua mãe. Ela está bem ciente de seus padrões de comportamento, mesmo que esteja tendo problemas para se livrar desses comportamentos. Ao longo do encontro com sua mãe, ela tenta o seu melhor para se afirmar, dizendo a ela que tem um plano de parto específico e que não quer ter nada a ver com a respiração agressiva, tipo Lamaze, “HEE HEE HEEEE” que Donna está forçando nela. No entanto, no final do episódio, cada mulher muda um pouco para encontrar a outra, com Donna percebendo que sua filha está tentando abrir um novo caminho, e Sugar percebendo que sua mãe também foi vítima da roda giratória perpétua do trauma intergeracional.

Grande parte do episódio é um quadro apertado de duas mãos, com Donna sentada ao lado de Sugar enquanto suas contrações aumentam em intensidade e frequência. Enquanto a conversa é pontuada por crises de gritos provocadas pelas contrações, as duas mulheres nunca param de se comunicar. Durante as contrações, Donna ama sua filha da única maneira que ela sabe — com conhecimento adquirido com os nascimentos de seus próprios três filhos. Ela oferece os “hee hee hees”, bem como um copo de lascas de gelo e uma mão maternal como uma compressa fria improvisada na testa de sua filha. E então, quando a dor passa, ela oferece suas histórias.

Primeiro, ela conta a história do nascimento de Mikey. Mikey, sabemos, assumiu o papel de mascote e herói da família. (Ele também era uma sexta escolha secreta que não é apresentada no podcast de Sugar: o viciado.) Ele também era o filho mais velho. Dois episódios antes, em “Napkins”, descobrimos que ele ficou para cuidar dos negócios da família quando seu pai se separou do dever para com a família. Como ele conta a Tina, ele sentiu que foi “pulado” quando se tratava de seguir seus sonhos, mas, na realidade, sua estrutura familiar nunca lhe deu uma chance de escapar. Donna lembra que teve que andar sozinha, na neve, até o hospital quando entrou em trabalho de parto pela primeira vez. Onde diabos estava o papai Berzatto durante o nascimento de seu filho primogênito? Ninguém sabe, mas provavelmente não foi nada bom. Vimos o inferno que Donna causou em sua família nos piores momentos em “Peixes”, mas aqui também somos lembrados de que Carmy, Sugar e Mikey tinham um pai que estava frequentemente ausente e provavelmente sob influência de drogas quando estava por perto.

Sério? Isso parece um pesadelo total, e certamente é uma história que desperta um pouco de simpatia por Donna. Ela então conta a Sugar a história sobre o nascimento de Carmy, e faz questão de mencionar que o Sr. Berzatto estava presente… mas ela gostaria que ele não tivesse estado. Carmy, o mais novo, também demorou uma eternidade para sair, mas foi porque ele ficava preso. É um paralelo interessante para onde Carmy está no momento presente de sua vida, e também é revelador que eles superem sua história tão rapidamente.

Parece bem claro que, na infância, Carmy era a criança perdida, e mesmo com todo o seu sucesso, ele ainda assume esse papel na família. (Veja: Carmy dizendo a Syd, “Minha irmã não acha que eu sou um gênio”, na 2ª temporada, a atitude geral de Richie em relação a Carmy na 1ª temporada e além, literalmente a atitude desdenhosa de quase todos em relação a Carmy no jantar de Natal em “Fishes”.) É difícil para ele cultivar relacionamentos próximos com qualquer pessoa, incluindo seus familiares, e ele prefere atividades que sejam solitárias por natureza — cozinhar é muito solitário, a menos, é claro, que você precise trabalhar e colaborar com uma equipe cheia de outras pessoas.

Sugar é a filha do meio, mas também é a mais velha (e única) filha. (Cue “Surface Pressure” de Encantoestou certo?) Ela era a facilitadora e a cuidadora, um papel que muitas vezes cabe às mulheres em estruturas familiares disfuncionais. E ainda assim. Ela escolheu se casar com Pete, um homem que também é claramente um cuidador. O pobre Pete recebe tantas críticas do resto da família Berzatto por simplesmente ser um marido e amigo bom e presente, mas sua presença na vida de Sugar é um forte indicador de que ela está tentando trabalhar em si mesma há muito tempo.

Mesmo durante o trabalho de parto, Sugar se opõe às afirmações da mãe de que o relacionamento codependente delas era saudável. Quando Sugar diz a Donna que ela sempre a colocava em primeiro lugar, Donna sorri e diz que é “fofo”. Sugar fica horrorizada e rebate, dizendo: “Não, não é fofo. É uma merda, mãe”. No entanto, é importante notar que Sugar também se colocou em uma situação em que é necessária para todos no The Bear. Ela é a cola que mantém tudo unido, e ela ainda teimosamente coloca o restaurante em primeiro lugar — como ir ao Restaurant Depot sozinha, mesmo que esteja prestes a dar à luz.

No final das contas, Sugar só quer o que todo novo pai quer: não foder com sua filha. Ela quer ter certeza de que as escolhas que ela fizer levarão a uma infância feliz e saudável para sua filha. Ela precisa saber que tomar a epidural será bom. Ela precisa saber que ela é boa, e ela precisa ouvir isso da única pessoa que ela nunca foi capaz de obter amor incondicional e aceitação quando criança: sua mãe. E, talvez como um presente de aniversário para sua nova neta, Donna dá isso a ela. E então, ela conta a Sugar sua própria história de parto.

Aparentemente, o Sr. Berzatto também não sentiu que precisava estar presente no nascimento de seu segundo filho, porque a primeira esposa de Cícero (Oliver Platt) acompanhou Donna ao hospital e tocou uma música adorável quando Sugar nasceu. (Desculpe, mas essa mulher tinha um toca-fitas com ela o tempo todo no final dos anos 80?!) Donna relembra o momento com tanto amor e felicidade nos olhos, falando sobre como foi lindo. Ela toca “Baby I Love You” das Ronettes para sua filha, e os dois se olham, esperança e promessa nos olhos, enquanto Pete finalmente chega.

As duas breves codas do episódio mostram Donna interagindo com Pete e depois com Teddy e Neil Fak. Ela é gentil e amorosa com todos esses homens, dando a Pete uma pista de pouso emocional para suas ansiedades e aconchegando os irmãos Fak enquanto eles gentilmente a provocam sobre seu iminente status de avó. Embora Donna não tenha sido a mãe perfeita — e embora Sugar também não seja uma mãe perfeita — O urso nos lembra que mesmo uma família imperfeita é uma família, e que o mais importante é tentar estar presente para as pessoas que amamos e ouvi-las, mesmo quando isso possa doer.

Todos os 10 episódios da terceira temporada de The Bear já estão disponíveis para transmissão no Hulu.