A Era Dourada entrelaçou a história dos nova-iorquinos negros na estrutura mais ampla de sua representação da sociedade de 1880. A 2ª temporada expande essa base, mostrando também um pedaço de como era a vida no Sul durante o mesmo período.

Peggy (Denée Benton) está muito ansiosa para cobrir as histórias mais importantes do dia para o jornal de T. Thomas Fortune (Sullivan Jones). Cobrir o trabalho humanitário da Cruz Vermelha na temporada passada também aguçou o seu apetite para viajar para fora da cidade. Durante a 2ª temporada, a oportunidade de cobrir uma história grande e significativa se apresenta quando Booker T. Washington oferece a Peggy e Fortune a oportunidade de cobrir a abertura de um novo dormitório no Instituto Tuskegee, no Alabama.

O Instituto Tuskegee, agora chamado de Universidade Tuskegee, foi fundado em 1881, apenas dois anos antes do início da trama principal da série. Tuskegee foi uma das primeiras faculdades e universidades historicamente negras nos EUA (frequentemente abreviada para HBCU) a oferecer diplomas e treinamento profissional a estudantes negros. Na década de 1880, a maioria das faculdades públicas e privadas predominantemente brancas recusavam-se a aceitar estudantes negros, independentemente de suas realizações acadêmicas ou interesses profissionais.

Embora a principal preocupação de Peggy em sua viagem seja a ótica social de uma mulher solteira viajando sozinha com um homem casado, as preocupações de Dorothy com sua filha no episódio 3 “Head to Head” são muito mais profundas. Peggy cresceu no Norte e nunca experimentou o Sul Jim Crow. Embora Nova York fosse socialmente segregada, a lei no Alabama e em outros estados do sul da década de 1880 impunha rigorosamente a segregação em todas as áreas da vida. Existem regras de sobrevivência sobre as quais Peggy não tem ideia e ela considera os avisos da mãe muito rígidos.

Durante os episódios 4 e 5, Peggy e Fortune fazem um tour pelas instalações do Tuskegee Institute e também têm a oportunidade de falar com os alunos sobre seus estudos e como eles se sentem em relação ao futuro. Infelizmente, no episódio 5, Peggy e Fortune também experimentam o racismo agressivo e violento que Washington e seus alunos enfrentam todos os dias no Alabama.

Covil do Geek entrevistou a escritora e produtora executiva Sonja Warfield, o designer de produção Bob Shaw e a figurinista Kasia Walicka Maimone para descobrir mais sobre a caracterização de Peggy nesta temporada e como eles deram vida ao mundo do Instituto Tuskegee.

Muitos A Era Dourada os fãs podem não perceber isso, mas tanto Warfield quanto a conselheira histórica da série, Dra. Erica Dunbar, são negras e suas idéias e perspectivas desempenharam um papel importante na definição do enredo geral de Peggy. Durante uma sessão de brainstorming para a 2ª temporada, Dunbar contou a Warfield sobre como o cronograma da série coincide com o início do instituto por Washington.

“Depois dessa discussão, ela pesquisou mais e descobriu que havia um homem em Nova York que doou muito dinheiro para Tuskegee e os ajudou a construir o dormitório. Sabíamos imediatamente que tínhamos uma joia e simplesmente seguimos em frente”, diz Warfield.

Assim que a conexão com Nova York foi feita, o próximo passo foi mudar a personagem de Peggy do final da 1ª temporada para a 2ª temporada, em uma direção onde ela pudesse cobrir a inauguração do Instituto Tuskegee.

“Ela não conseguia seguir em frente e não conseguia fazer todas as coisas que propusemos que ela fizesse se tivesse um filho”, diz Warfield. “Esta é uma personagem que está trilhando seu próprio caminho e abrindo novos caminhos. Apesar de sua dor, ela está seguindo em frente.”

O criador do programa, Julian Fellowes, sempre se esforçou para A Era Dourada para retratar como era a América na década de 1880 e a trama de Tuskegee não foi exceção.

“Havia o Norte, onde os negros tinham algumas liberdades, e depois havia o Sul, que funcionava de uma forma oposta a tudo o que Peggy alguma vez conheceu”, diz Warfield. “Queríamos colocá-la lá para ver a diferença.”

A localização original do Instituto Tuskegee é agora mantida pelo Serviço de Parques Nacionais. A Era Dourada não filmou essas cenas no local porque o local está fechado para visitantes até março de 2025 para reparos. Na verdade, todas as cenas de Tuskegee foram filmadas em Old Bethpage Village, em Long Island, Nova York. Na verdade, Bethpage consiste em vários edifícios históricos de 1600 a 1870 que foram transferidos de outras partes da ilha para preservá-los.

“Tivemos a sorte de Old Bethpage Village estar literalmente do outro lado da estrada em relação ao nosso cenário onde temos a rua da década de 1880”, diz Shaw.

O trabalho de Shaws na transformação dos edifícios Bethpage no Instituto Tuskegee foi informado pela transmissão visual do estado de espírito de Peggy.

“Peggy nem sequer entendia o papel que o Sul desempenhava na sua história”, diz Shaw. “As pessoas ainda vivenciam isso até hoje, sem saber como é o resto do país para todos os diferentes tipos de pessoas, em todos os diferentes níveis.”

O figurino também desempenha um papel ao mostrar os contrastes entre o Instituto Tuskegee e a 61st Street na tela.

“Sabíamos que os figurinos precisavam ser em cores mais claras e em tecidos mais leves, como o linho”, diz Walicka Maimone. “O objetivo era que os figurinos exibissem um visual country diferente.”

O processo de figurino das cenas começa entre seis semanas e dois meses antes das filmagens. Walicka Maimone mantém uma biblioteca de mais de 36.000 imagens da década de 1880 que são usadas como referência tanto para o ator principal quanto para figurinos extras de fundo.

Os espectadores que conhecem a história do Sul durante a década de 1880 sabiam que em algum momento o aviso de Dorothy iria acontecer. Durante o episódio 5, enquanto Peggy e Fortune estão jantando em um restaurante, Fortune ouve um homem branco racista insultando um dos alunos de Tuskegee. Fortune decide intervir e mais tarde é perseguida por um linchamento. “Ela tem que ir de qualquer maneira, para se salvar”, diz Warfield. “Isso é algo que ela tem que fazer.”

A Era Dourada vai ao ar na HBO e transmite no Max às 21h (horário do leste dos EUA) nas noites de domingo.